“啤酒”知多少:贯穿了人类历史的酒类科普

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大多数人可能认为啤酒只不过是生活中一种可有可无的酒精饮料,但实际上啤酒对于人类文明的发展起到了不可忽视的作用。说出来你可能不相信,但下面这些观点被很多国外学者承认,就让我们迈入历史的长河,看看啤酒是如何诞生和发展的。

啤酒技术的诞生

根据DNA分析,现在地球上所有的人类都有着共同的祖先,大约10万年前,一部分原始人从东非的部落村庄中开始向外迁徙,最终在各大洲落户。最初,原始人以狩猎为生,男人打猎,女人则采集浆果和谷物。对于第一杯啤酒是什么时候诞生的,没有确凿的证据。但可以肯定的是,原始人没有相应的知识和技术发明啤酒,它的诞生纯属偶然。

学者们推测,原始人采集野生大麦后,将吃剩的部分放到石器中存放,由于那时人类还不会建造房屋,只是在山洞中居住,放在外面的大麦很容易被雨水打湿。湿透的大麦暴露在空气中,没几天就发芽了。这时又是一场倾盆大雨,让整个石槽都灌满了水。此时,空气中的野生酵母光临,在它的作用下产生了酒精和二氧化碳。相信必定有一位原始人,他或许勇敢,或许仅仅是因为吝啬,不忍心倒掉这些大麦。不管出于什么原因,他勇敢的喝下了这个石槽中的液体。于是,惊人的事情发生了,这里的液体不仅美味,而且喝过之后这个原始人异常开心,手舞足蹈。在他辛苦而又乏味的生活中,他第一次体会到了快乐。从此,人类再也离不开这种大麦饮料。

为了获得更多的啤酒,人类就要开动脑筋,获得更多大麦作为原料。这就促进了农业的形成。从啤酒引发的连锁反应甚多,例如为了耕种土地获得大麦,就要兴修水利进行灌溉;为了测量土地和计算大麦收成,间接促进了数学的发展;为了进行啤酒交易,需要记录信息,从而促进了文字的发展。

源远流长的啤酒文化

关于啤酒最早的文字记录出现在公元前3000年的美索不达米亚平原。与其他文明不同的是,两河流域的古代文明由多个民族交替完成。两河流域最早的主人是苏美尔人,他们神秘地出现,几千年后又神秘地消失。苏美尔人在泥板上以楔形文字记录商业交易,其中啤酒、粮食和牲畜都是出现最频繁的商品。楔形文字中与啤酒相关的单词多达160个。根据记录,苏美尔人的酿酒水平超乎我们的想象,他们能够酿造红色、棕色和黑色啤酒,还对陈酿和鲜啤颇有研究。苏美尔人为了运输包括啤酒在内的大件物品,还发明了轮子。所以,一切轮式车辆的开创也离不开啤酒。

古埃及文明中啤酒同样有举足轻重的作用,与两河流域相同,他们都是先将大麦发芽、干燥、研磨后制作成面包,再使用热水浸泡并捣碎后进行发酵制作啤酒的。这与现代工艺有很大不同,之所以增加面包环节是因为他们没有掌握酵母的使用技术。金字塔的建立也与啤酒密不可分,在古埃及啤酒可以当做货币流通,修建金字塔的工人每人每天得到的报酬是3.7升啤酒。所以胡夫金字塔的建造费用甚至可以用啤酒来换算,那就是8.5亿升啤酒,大约17亿听。用当今普通进口啤酒10元/听的价格计算,那么就是170亿元。与比利时修道院供给内部的低度啤酒相似,古埃及的啤酒酒精度只有3%左右,其中富含矿物质和维生素,不仅能够缓解一天的疲劳,而且可以提供高强度劳动时身体所需的营养成分。

位于欧洲南部的罗马帝国热爱葡萄酒,而北部的日耳曼蛮族则是啤酒的忠实拥趸。虽然罗马人视啤酒为粗俗的饮料,但随着帝国的覆灭,日耳曼国家的建立,啤酒传遍了整个欧洲。在黑暗的中世纪,战争与瘟疫横行,大量水源被污染。而啤酒经过煮沸的过程再加上啤酒花的杀菌作用,成为一种安全的饮品,挽救了无数的生命。

即使对于美洲这片新大陆来说,啤酒也有着不可磨灭的功绩。它确保了长时间航海中船员的饮水安全,使得大航海时代成为可能。美国众多的开国元勋都是酿酒师出身,包括乔治·华盛顿、托马斯·杰斐逊和塞缪尔·亚当斯。作为英国殖民地的美洲,酒馆成为独立战争前自由斗士的聚会场所,他们在这里喝着啤酒商讨与英国人的斗争策略。美国国歌的曲调甚至都来源于18世纪的祝酒歌,只不过把歌词更改了。

啤酒产业的成长

到了近代,啤酒生产技术的进步也从侧面推动了医学的发展。1850 年,法国微生物学家路易斯·巴斯德(Louis Pasteur)在研究啤酒变质问题时发现,有害细菌是问题的根源。他不仅发明了巴氏杀菌法,而且提出每一种传染病都是由细菌造成的,从此人类才用疫苗战胜了天花等疾病,现代医学也正是从这里开始起步。

19 世纪中叶,需要低温发酵的皮尔森诞生后,啤酒工业长期运输冰块,依赖地窖,而且漫长的夏季无法酿酒,于是迫切需要一种能够制冷的设备。1881年,德国工程师卡尔·林德(Carl von Linde)设计出第一台利用连续压缩氨的原理进行工作的制冷机,虽然这台机器庞大,但开创了制冷设备的先河。从此人们不仅一年四季都能够喝到拉格啤酒,而且解决了人类从未真正解决的食物保鲜问题。冰箱、空调由此而诞生,彻底改变了人类的生活。

啤酒也带领人类走上工业化道路。由于对啤酒的旺盛需求,低效率的小型酿酒厂无法满足市场需求。以美国米勒(Miller Coors)为代表的大型啤酒厂采用自动化流水线生产,代替了以往的手工生产(尤其是酒瓶的生产和灌装环节)。从此,汽车、纺织等其他工业紧随其后,人类由此开始有了更高的生产效率,现代化工厂成为文明的新标志。

啤酒几乎贯穿了整个人类的历史,它改变了人类的生活习惯,从狩猎到农耕,它引发了一系列伟大发明,带来了文明的繁盛,推动着科学的发展。更重要的是它带给我们激情与疯狂。

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