宦官专政一般出现在什么时代?

subtitle 历史研习社10-31 23:07 跟贴 196 条

在大多人的心中,宦官的名声一向不太好,之所以会如此,是因为某些干政乱国的宦官拉低了这个群体的整体印象,比如赵高、李辅国、刘瑾。从秦汉到明清,历朝历代都使用宦官,然而,并非历朝历代都会出现宦官干政的情况。这就说明,宦官干政的出现,需要某些特定的历史背景和政治土壤,否则即便宦官存在不安分的心思,也没有干政的机会。那么,什么情况下容易出现宦官干政呢?

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01.皇权强势时期

皇权强势与宦官干政似乎是个悖论——倘若皇帝足够强势,又怎么会允许宦官干政?如果这样理解,就把皇帝和皇权混为一谈了。皇帝是一个个体概念,而皇权则是一个权力概念。换句话说,皇权强势时期,指的是皇帝相对于大臣比较强势的时期,而不是指相对于宦官比较强势。

试想,宦官的权力从何而来?当是来自于皇权,宦官多半是因为能够亲近皇帝才狐假虎威,倘若皇帝都丧失了执政权,受尽大臣的欺辱,比如汉献帝与曹操,康熙与鳌拜,那宦官又怎么会有干政的资本?顶多是做个见风使舵的小人,帮着权臣一起欺负皇帝。

02.君主昏聩时期

这比较容易理解。倘若君主足够精明,自然不会将权力释放给他人,尤其是宦官。当然,也有例外——唐玄宗和高力士。史书记载,唐玄宗曾十分放心地让高力士帮他处理政治上的琐事,高力士也十分得力。不过这是唐玄宗主动为之,因此不能说高力士是在干政。

而在大多时候情况就不一样了,比如明朝。明朝的皇帝甚至连续几年不上朝,如此,大臣如皇帝若想要沟通,就只能通过宦官,这就给了宦官干政的机会。因此,明朝宦官干政时有发生的原因就是昏君太多。相形之下,清朝的皇帝普遍比较勤政,就从来没出现过宦官干政的情况。

03.女主掌权时期

此处所谓“女主”,并非指的是武则天那样的女皇,而是指隐于背后的女主,也就是太后或太皇太后。因为只有这种时候,内廷和外朝之间才需要宦官去沟通,宦官才有接触政事的可能。

譬如东汉时期,“女主临政, 而万机殷远, 朝臣国议, 无由参断帷惺, 称制下令, 不出房闹之间, 不得不委用刑人, 寄之国命。”这有点像昏君与宦官的关系。如果女主已经走到前台,譬如吕后、武则天、慈禧,那么她们与朝廷之间反而就不需要宦官来扮演传递的角色了。太监也就无从干政了。

可见,宦官干政的确需要某些条件的满足。古代史学家认为,宦官干政是专制皇权的一种变态,虽然在历史上并不鲜见,但毕竟也不是一直存在的问题。这是因为上述三个条件,每一个都不是持续存在的,倘若权臣突起,小皇帝长大,或者改朝换代,曾经可以只手遮天的宦官就只能等待着厄运的降临。

黄小荣:《试论明代宦官权力的扩张及其原因》

朱子彦:《论中国封建社会的宦官干政》

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