超级黄蜂:源远流长的法兰西经典款中型直升机

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20世纪60年代,直升机的重要性已毋庸置疑,成为各军事强国所真相投资开发的必要项目。作为长期坚守独立军工体系的法国,也在这个阶段出产了很多经典拳头产品。原本只针对海军需求开发的超级黄蜂直升机,就是其中最为著名的成果之一。

超级黄蜂直升机在设计之初就显出非凡性能

根据当时海军作战的诸多需求,法国人在设计之初就赋予超级黄蜂以极佳的飞行与载重性能。由于装有3台中型涡轴发动机,所以其驱动能力非常卓越。仅在原型机测试阶段,就创下了多项当时的世界直升机领域记录。包括每小时212.03英里的超低空飞行速度和每小时217.7英里的最高飞行速度。以至于当法国海军刚刚准备采购,大批国外的订单就纷至沓来。

早期版本的运输型超级黄蜂直升机

装有搜索雷达的反潜型超级黄蜂直升机

诸如以色列、利比亚、南非和伊拉克等区域军事强国,都对这款中型直升机抱有期待。法国厂商也根据不同客户的实际情况,先后划分出运输、反潜和反舰攻击这3大类型。

伊拉克与以色列空军的运输型超级黄蜂

作为超级黄蜂的原产地,法国人将这种飞机送入各个部分,几乎将可用的潜力都挖掘出来。海军航空兵首先将其用于舰队反潜,利用其长时间滞空能力,构建海上力量的中程搜索网络。通过在直升机的鼻艏按照专用雷达,还能对特定区域进行电子侦查,扫描舰载雷达所必然存在的搜索盲区。由于法国海军的克莱芒俊级航母没有专用预警机,超级黄蜂就在很大程度上完成了部分兼职任务。若需要对中小型舰艇进行空袭,则超级黄蜂的体格也足以挂载1枚飞鱼反舰导弹,成为超军旗攻击机的重要补充。

测试中发生飞鱼导弹的反舰攻击型超级黄蜂

停放在航母甲板上的运输型超级黄蜂

当然,超级黄蜂在其他方面也是不可或缺的多面手。例如载有海军陆战队的登陆舰,就都需要具有使用该型直升机的能力。经常在非洲等第三世界国家出没的突击队,也喜欢以超级黄蜂作为自己的任务平台。甚至于本国境内的森林救火和中太平洋地区的核试验观测,都有这款中型直升机的身影。

正搭载特种部队进行突袭任务的超级黄蜂

正准备运送法国外籍军团的超级黄蜂

作为超级黄蜂的第二个使用国,以色列人在1965年就获得了首批运输型直升机。这也让他们首次具有强大的战场垂直空降能力。不过,以色列陆军很快发现,法国发动机的性能还不足以支持超级黄蜂运载较重的装甲车辆。为此,他们用美国通用公司的同类型号进行改装,并在至关重要的赎罪日战争中大放光彩。

在以色列空军服役期间的运输型超级黄蜂

1973年 赎罪日战争中的以军超级黄蜂

作为以色列的北方强敌,叙利亚军队也在赎罪日战争后尝试购买超级黄蜂。在首批申请采购的15架直升机到位之前,他们又将期望获得的数量提高到50架左右。然而,因为叙利亚很快在黎巴嫩动武,并最终引得法国军队介入,这笔交易始终没有获得批准。

利比亚空军的运输型超级黄蜂

超级黄蜂直升机的内部储物空间

在非洲地区,大部分军队都不具备使用此类中型直升机的需求与能力。但位于大陆南北两头的利比亚和南非,还是为自己的野心勃勃而采购超级黄蜂。南非在1960年代就抢先下单,并经常用于北部边界的地区冲突。利比亚人则到80年代才获得这种飞机,却因为自身的能力太差而没有任何出彩表现。

携带飞鱼导弹的伊拉克反舰型超级黄蜂

正在发射飞鱼导弹的伊拉克反舰型超级黄蜂

不过,随着1979年的两伊战争爆发,超级黄蜂还是有机会在全世界舆论面前狂秀一把。当时的伊拉克空军,已经在1977年获得了16架反舰攻击型号,全部具有低空发射飞鱼反舰导弹的能力。尽管伊朗海军没有值得出动的目标,但大量散布在波斯湾水域的油轮和钻井平台却需要人去定点清除。起初,伊拉克空军采用多种飞机进行轮换作业。但他们很快意识到,用高性能的幻影F1战斗机去袭击此类目标,显得效费比太低。至于那些只能发射蚕式反舰导弹的H6轰炸机,不仅出动效率太低,精准度也很成问题。

击落过超级黄蜂的伊朗F14战斗机

伊朗空军的F4战斗机 也击落过超级黄蜂

因此,超级黄蜂就成为伊拉克掐断对手经济命脉的主要手段,并获得各国观察者们的普遍好评。当然,这也让超级黄蜂成为伊朗空军的重点拦截对象。首个战损记录,来自由F14战斗机所发射的不死鸟远程空空导弹。第二次损失则更为尴尬,当超级黄蜂准备蹂躏1座伊朗人的钻井平台时,被F4战斗机发射的小牛反坦克导弹摧毁。至于1991年的海湾战争,就基本没了让直升机攻击联军舰队的机会。

以色列的超级黄蜂在1991后全部退役

法国海军的超级黄蜂 在2003年退居二线

冷战结束后,各国的超级黄蜂机群都陆续步入暮年。最赶时髦的以色列人,在91年就换上了美制CH53中型直升机。伊拉克与利比亚两国的超级黄蜂,因武器禁运和战乱等原因,只能在机库中风烛残年。南非空军也在白人政府倒台后,逐步以国产直升机加以取代。至于法国人自己,也在2003年后将超级黄蜂机群从一线任务撤下。此后的几年里,她们只为执行海外部署任务的特种部队或突击分队进行运输。直到2010年时,全部由新进的NH90直升机替换完毕。

2003年后 法军的超级黄蜂只担任运输任务

2010年 全部的超级黄蜂从法国海军退役

不过,超级黄蜂家族的故事却没有因此完结。在距离以上所有使用方都很遥远的中国,这款中型直升机的衍生产品,还在继续上演“西方不亮东方亮”的传奇。

中国海军的早期版超级运输型超级黄蜂

中国海军的反潜型超级黄蜂直升机

原来,中国海军在1977年就从法国接收了12架超级黄蜂直升机,并将之命名为Z-8。其中既包括装备简单的运输型号,也有非常重要的反潜型号。尤其是后者,不仅搭载配套的原装法国垂吊声呐,还可以发射从意大利进口的白头反潜鱼雷。对于缺乏有效反潜手段的中国海军来说,这就是当时对抗苏联潜艇威胁的最佳手段。Z-8也是中国海军的首款舰载直升机,并因其优良的性能而使用至今。在陆战队进行垂直登陆和补给训练时,运输型Z-8的载重本色也显露无疑。

从法国购买的Z-8直升机与来自意大利的白头鱼雷

部署在海军两栖舰上的Z-8直升机

2001年后,中国自己生产的陆军型Z-8也被交付部队测试,并在次年得以小批量服役。到2008年的汶川大地震发生时,陆军航空兵已装备了数十架这类具有法国血统的优秀直升机。由于在救灾行动中表现出色,武警部队和森林消防部门也在当年拨款购买。因此,该型直升机的生产也就陆续进行到2012年。

交付中国陆军航空兵使用的Z-8直升机

采用空降兵涂装的Z-8直升机

陆军的改进型Z-18直升机

只是由于不知基于何种因素的考量,一些Z-8在服役6年后就宣告淘汰。但在2013年时,更新的Z-18中型直升机就陆续出厂。由于换装了新式发动机,其起飞重量将比原先的Z-8功率更大。因此,我们有理由想见,源自浪漫法兰西的超级黄蜂传奇,还将在东方世界得以持续。

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