不为人知的历史:晚清两大"平等条约"

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一提起清末的条约,人们往往想到诸如《南京条约》、《马关条约》、《辛丑条约》等等黑历史,似乎大清的条约早已成了割地赔款的代名词。

然而,在众多不平等条约的背后,还藏着晚清政府签下的两大平等条约。这两个条约一个保护万千海外华人,另一个造福世界,可谓是影响深远。

一、保护华工

1849年,南美洲一个叫做秘鲁的小国发生了劳动力短缺危机,秘鲁国会为了补充劳动人口,专门出台了一部《华工法》,将贪婪的目光瞄准了遥远的东方古国。

由于清政府禁止华工出国,秘鲁人便勾结奸民,用各种手段将华工骗到澳门等各大通商口岸,然后再走私到秘鲁,这其中以广东地区受害最深。

华工们奔波万里来到秘鲁后,方才惊觉上当。但此时华工们后悔已经迟了,秘鲁人脱下他们亲善的伪装,将这些骗来的华工当作奴隶一样对待。

这些华工被迫从事危险的工作,而他们的待遇更是惨不忍睹。据史料记载:“秘鲁人待华工,残暴至极,八年工满,一千人不得一人能活”。

华工们的苦难秘鲁人并不在意,他们在意的只是如何从中国骗走更多的华工。据容闳上呈清政府的调查报告估算,仅1850年-1870年间,受骗到秘鲁的华工就高达十万人。

哪里有压迫。哪里就有反抗。秘鲁华工不堪忍受这般惨痛的生活,他们辗转给清政府写了一封求救信,饱含着血泪控诉说:“恶夷等恃富凌贫,丧良藐理,视合同如故纸,等人命于草芥。衣食工银惟知吝啬,憔悴惫倦莫肯恤怜。常见苛求,恒加打骂,或被枷锁而力作,或忍饥寒而耕锄。”

清政府收到信函后,立刻派李鸿章负责解救华工。恰好此时秘鲁遣使来和清政府商量立约,李鸿章便抓住这个难得的机会与秘鲁使者交涉起华工问题。

一开始,秘鲁方面坚决否认有虐待华工的情况,秘鲁使者更是指责李鸿章所说的虐待一事全是谣言。

对此,李鸿章表示中秘两国未曾立约,秘鲁华工全是非法招募。他要求秘鲁方面立刻释放所有华工,并声明不再招工。

双方各执一词,谁也不肯让步,谈判一度陷入僵局。最终,在经历了数轮的马拉松谈判后,秘鲁方面终于妥协,双方于1874年签订了《中秘会议专条》和《中秘友好通商条约》。

《专条》规定秘鲁须放回无合同或合同期满且自愿归国的华工,而《条约》则规定秘鲁方面不能限制海外华工的人身自由,更不能在澳门等口岸强迫或是诱骗华工出国。

除此之外,《条约》还规定秘国各地凡有华民居住处,都需安排一位汉文翻译官,以便随时保护华民的安全。

《中秘友好通商条约》的成功签订,让海外华工的权益有了法律保障,同时这也是清政府主动采取和平外交手段,谋求保护本国国民利益的一次重大胜利,影响长足而深远。

二、禁烟大会

如果说秘鲁不过区区小国,谈判胜利也不足夸耀的话,那么万国禁烟大会的条约,就真是大清从列强手里争来的权益了。

鸦片战争之后,清王朝在鸦片的泥潭中越陷越深,朝廷财政每年用在鸦片进口上的花费高达三千万两白银,民间更是以吸食鸦片为时尚,眼看中国人的健康就要毁在鸦片手中了。

1906年,受够了鸦片荼毒之苦的清政府决定禁烟,并就此问题照会英国外交部,正式展开关于禁烟问题的磋商。

鸦片贸易是英国重要的顺差来源,英国政府本不愿放弃,但美国政府却深信清政府不买鸦片就会有更多钱买美国货,于是美国方面毫不犹豫地站在了清政府同一阵营中,并为清政府的禁烟行动在国际上造势。

有了美国的神助攻,英国方面很快顶不住国际舆论压力,被迫与清政府签署了禁烟协议。

不过,禁烟协议的成功签署并没有改变鸦片泛滥的现实,英国人只把协议停留在口头上,根本没在禁烟行动中付出过丝毫努力。

清政府明白,鸦片泛滥成灾,单靠一国之力难以根治。想要彻底禁绝鸦片,唯一的办法就是展开国际合作,共同禁烟。

1909年,清政府以东道主的身份,在上海召开“万国禁烟大会”,邀请了英国、法国、俄国、泰国、波斯等十三国参会,共商禁烟大计。

会议开始后,英国辩称清政府夸大了走私鸦片的数量,而荷兰更是妄图打着“禁烟”旗号,干涉中国内政。

面对咄咄逼人的列强,清廷专员代表唐国安不慌不忙,只见他拿出详细的数据报告,一一列举每年输入的鸦片数量,当场弄得英方代表的灰头土脸。

此后,唐国安又作了一场享誉史册的禁毒报告,这场堪称“最有说服力演讲”的禁毒报告,至今仍是许多国家学习的典范。

在唐国安等清廷外交官的努力下,参会各国终于认同中方为禁烟上所做的努力,并一致通过了万国禁烟大会九款决议案。

这些决议包括各国都不再将鸦片等毒品输入中国,同时在中国的租界上禁烟。英方主导的“鸦片贸易合法化”闹剧,就此彻底退出历史舞台。

大会闭幕后,华夏大地立刻迎来了轰轰烈烈的禁烟运动,等到1911年时,鸦片的产量已经比1906年高峰时期下降了百分之七十了。

更为难能可贵的是,上海“万国禁烟大会”期间,成立了世界上第一个国际禁毒组织——万国禁烟委员会,这标志了禁烟已是全球各国共同的使命。

“万国禁烟大会九款决议案”的顺利诞生,不仅是清政府在外交上了不起的胜利,更推动了全球禁烟运动的发展。决心禁烟的清政府,就以这激动人心的条约,为子孙后代留下了一片天下无烟的净土。

参考资料:赵宇《李鸿章与秘鲁华工案》、苏智良《一九零九年上海万国禁烟会研究》、张嵚《晚清濒临亡国,却洗雪一桩国耻,全球各国都因此受益》

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