北洋舰队的武器问题,是如何导致黄海海战败北的?

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工欲善其事,必先利其器。

——《论语·卫灵公》

01、会操出的幺蛾子

公元1889年秋,号称当时“亚洲第一海军”的北洋舰队在大连湾会操,一方面展示己方实力,以震慑东邻日本,并给朝鲜国王打气;另一方面,则想通过这场会操来检验长期训练的效果。

舰队司令丁汝昌,缓缓陪着醇亲王和直隶总督兼北洋大臣李鸿章等走上甲板,开始检阅会操船舰。十几年前的海防与塞防之争中,满朝文武对来自海上威胁的恐惧,似乎在这次会操后,就要永远被扫入历史的尘埃中了。身为舰队司令,丁汝昌也知道,北洋海军在一年前刚公布章程,正式成军。如果这次会操不好好表现,不仅丢了后台老板李鸿章的脸,还会影响海军今后的发展。

于是,在他的命令下,各船舰开始列阵并向假想敌模子发射炮弹,一时间欢声雷动,会操达到了高潮。

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(北洋舰队部分官兵合影)

02、炮弹问题被敷衍

会操结束后,丁汝昌如释重负,心情愉快,可是,就在此时,一个亲信的话却让他再也淡定不下去了。因为这次会操中,有不少船舰人员反映炮弹规格与大炮不符,而且更要命的是,许多炮弹还没有装火药。而为了保证秋操正常,他们不得不进行了各舰船之间的临时挪用。

要知道,炮弹出了问题打不出去,大炮再新再亮,也不过是一堆废铁。丁虽然是陆军出身,也深知其中利害,于是连忙向天津后勤保障方面,也就是军械局施压,要求更换弹药,另外,丁还根据手下反映情况修书一封,遣人暗报李鸿章周知。

按理说,问题暴露了,后勤方面理应当引以为戒,可是,管理海军装备供给的负责人张士衍自恃为李鸿章亲信,根本不把这些放在心上,面对海军官员的质疑,他只以搪塞了事,而李鸿章本人虽有不满,但因事务繁忙等原因,也未加以深究。会操所暴露的问题,就这样被搁置下来。

(事务繁忙之外,恐怕另有原因)

03、敌人射速更快

更大的烦心事还在后面,公元1891年,清廷户部尚书翁同龢竟以“海防无事,增购枪弹徒费钱款”为由,停止了给北洋海军购进弹药的拨款。李恼怒异常,但也无济于事。而与此同时,日本方面的松岛等新舰只确是接二连三的下水,这些新舰不但在吨位、航速上超过了李鸿章从德国购买的铁甲舰,还装备了射速更快的机关炮与制退复进机。

什么是制退复进机呢?原来,当时的海军舰炮在发射完炮弹后,因震动产生后坐力过大,会偏移炮位,所以炮手要想再发射,得花时间先把它固定会原位,而这就浪费了宝贵的时间。要知道,当水手推炮的时候,敌人随时会抓住时机把炮弹砸过来。所以缩短发炮时间,对于战争胜负异常关键。

日本海军有感于此,加大了这方面省力机械的购进力度,但清廷却置若罔闻,这便又给北洋舰队的发展蒙上了一层阴影。

04、火药上的劣势

除了在缩短发炮时间上下功夫外,日本方面又加紧对新式火药的研制,因为炮弹中的火药威力,决定了炮弹对敌人的杀伤效果。经过引进购买和研制的双结合,日本方面开始采用黄火药来填充弹壳。与此相较下,北洋海军仍在使用威力略小的黑火药。而这还不是最可怕的,最严重的是,北洋海军的黑火药,有时候还不足量,这便又拉大了清日海军的差距。

即使日人保密,一些有识之士还是察觉到了对手在这方面的异动,于是他们连忙将此消息传回国内。面对不利于自己的消息,清廷一些官员以海军枪弹充足为由反驳。那么问题来了,已停购枪弹的北洋海军,真的弹药充足吗?

从战后日本方面的统计来看,黄海海战中清朝一方100mm以上大口径炮弹的消耗量不到1000枚,而日方则是其近四倍,北洋舰队的窘状可见一斑。但又有人提出,既然我们不能进口,自给自足总没问题吧?洋务运动期间兴办那么多军工企业,难道连个海军炮弹都造不出来吗?

05、炮弹质量不过关

其实,没有了外部进口,北洋海军的确是可以依赖国内军工厂生产的。可是,由于技术有限,国内军工厂所生产的杀伤力较大的榴弹,也就是开花弹,质量并不好,窜火星不说,有时候甚至会炸膛。这便让海军惊惧不已,宁愿不用也不配装。

没有了榴弹,他们只能去更多的装备实心弹。可是,这些实心弹杀伤力有限(仅能伤及人),多只作演习使用。拿它来投入正规作战,对于敌人只会有隔靴搔痒之感,后来的海战中,水兵虽然成功的将炮弹击中了对手军舰的要害部位,可是由于不能像榴弹一样爆炸,最后只能被动地面对敌人数倍的还击。

实际上,北洋舰队所面临的情况更加糟糕——即便是实心弹,也出现了告急的状态。据当时参战洋员、镇远舰管带马吉芬回忆,在距离黄海海战结束还有接近一个小时的时候,他们便只剩下了三枚穿甲弹来装填大口径炮。而这也被一些报刊加以报道,成为了当时北洋海军弹药短缺的不二铁证。

参考文献:

徐中约《中国近代史》 香港中文大学出版社

马幼垣《靖海澄疆》 中华书局

姜鸣《龙旗飘扬的舰队》 三联书店

黄鹤《黄海海战北洋水师战败原因的再探讨》 东北师范大学硕士学位论文

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