魏忠贤vs东林党,到底谁忠谁奸?

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大部分历史上的亡国之君,总会遭到人们的唾弃,因为他们往往穷奢极欲,不顾百姓死活,最后落得身死国灭。

可有一个这样的帝王,死后却博得了人们的同情,他就是明朝的崇祯帝

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影视剧中的崇祯帝 形象

崇祯皇帝勤勤恳恳,想有一番作为,可惜他接过的是一个被好几代祖宗给败得差不多了的烂摊子。

从崇祯的苦苦挣扎,我们能感受到一种剜心之痛,至于明朝这个庞大而又笨拙的帝国的灭亡,锅实在不应该让崇祯一个人背。

祖制让明代成为了笨拙的帝国

明太祖朱元璋出身贫苦,建立了不朽功业,还体恤百姓,这都是应该承认的。

但是,也正是由于出身环境,朱元璋对财政、金融和贸易很陌生。

影视剧中的朱元璋形象

朱元璋认为是他的英明神武把元朝揍趴下的,他丝毫没有意识到元朝后期的财政大崩溃。

他有样学样,跟宋朝与元朝一样,发行了“大明宝钞”这种纸币。

朱元璋淳朴地认为,纸币是个好东西,能印就能花,想印多少就印多少,这背后的逻辑他没搞懂,当然他也没兴趣。

所以,奇葩的“大明宝钞”问世之初,就没有准备金。

也就是说,你可以用手上的真金白银按照既定的汇率,去换得大明宝钞,但如果你想用大明宝钞按照相同的方式去换取真金白银,对不起,这是不可能的。

老百姓就算再傻,也不可能看不出来,人们在市场交往中,发现“大明宝钞”毫无说服力,自觉抵制,仍旧采用金银铜钱交易。

不得已,朱元璋动用自己的权威蛮横地干涉,禁止民间金银交易。

大明宝钞

经过多次折腾,朱元璋貌似也窥得了货币的一丝门道,只是他身上固有的小农意识也出现了,他在政府花钱时尽量多用纸币,在收钱时少收纸币。

比如民间在缴纳商税的时候,规定百分之七十用纸币,百分之三十用硬通货,民间为了凑齐缴纳的硬通货,得花大量的纸币去兑换,不出意外,“大明宝钞”出现了大贬值。

朱元璋设计的这种制度还是有公平之处的,因为除了坑百姓,坑起官员来也毫不手软。

官员原来的俸禄是用粮食支付的,但到后来,一部分变成宝钞,宝钞贬值了,能够换得的粮食自然也就少了。

为了最低的生活保障,在民间抵制与官员的疾呼下,明朝确立了银本位。

商业贸易的发达与过度产业化

明朝朝野呼吁建立银本位,恰好赶上了西方大航海时代的贸易浪潮。

西方大航海时代

西班牙人占领了白银储量最高的国家墨西哥,开辟了以菲律宾为跳板、往来于中国与日本的贸易路线。

但是,明朝皇帝在对外贸易中,根本不了解宋元时期的规则。

在明朝皇帝看来,他们都是仰慕中国文化前来朝贡的,所以就算是西方的商人也必须伪装成朝贡的使者。

朝贡的使团献给明朝帝王礼物,明朝帝王再赐予这些使团价值数倍的回赠,长久下来,明朝一直是亏本买卖。

宋元时期赚钱的外贸,反而成了明朝皇室的包袱。

中国的近邻日本与北方的蒙古,也把明朝当做冤大头。

明朝的应对是减少日本的朝贡次数,压低日本朝贡货物的价值,正常的贸易受到了打击,日本人随机对中国的沿海地区开始了走私和海盗攻势,东南沿海的倭乱开始了;

同样,明英宗发现蒙古的朝贡使团有半数以上是冒充的,所以只按照规定人数给予赏赐,这下激怒了也先,才有了后来的土木堡之变。

影视剧中被俘的明英宗朱祁镇形象

明朝开始在沿海实行严格的海禁,在西北也不断与蒙古有战争摩擦。

可是,无论是朝廷宰辅徐阶、张居正还是地方名臣海瑞,都认为对于白银储量不高的中国来说,“开矿不如市舶”。

所以,隆庆年间,开放了海禁,又在西北与俺答汗“封贡互市”,困扰明朝的倭乱与边患竟然一下子减轻了不少。

这样,大量的白银开始涌入中国。

西班牙人从墨西哥带着大量的白银先到菲律宾的马尼拉,然后到达中国的东南沿海,购买中国的货物后,一部分回到马尼拉,一部分到日本。

之后,将中国货物转手卖给日本,日本兵库县的白银通过西班牙人之手,再次采购中国货物的时候,也流入了中国。

流来流去,白银还是流入了中国,明朝也成了名副其实的“白银帝国”

被高估的张居正改革

既然商业收入这么多,照理说,明朝应该把商业税上升到主体地位才是,可是这个老牌的帝国并没有做好这样的准备,也没有一丝改变的想法。

因为,商业税是个流动性强,变化特别大的税种,这需要明朝彻底抛弃对商业“四本之末”的看法,再配套以专业的官僚队伍。

只是,在动态的社会里,明朝依旧选择以静态的方式来应对。

影视剧中的嘉靖形象

明朝的税收主要来源依旧是土地,毕竟土地数额变化在短时期没有商业营收那么巨大。

朝廷从战乱恢复的洪武年间到太平的嘉隆万时期,人口与土地都应该增长才对,可官方的数据却瞠目结舌,人口与土地还减少了。

原因就在于朱元璋将大量的田地赐予自己的子孙和勋贵,而后世的皇帝还要兼顾外戚,这些人都不用纳税,他们占领大量的田地尚且不满足,总是想办法兼并普通百姓的田地。

偏偏,明朝又是一个不抑兼并的朝代。

此外,地方官员还藏匿田地,有“黄册”和“白册”的区别,黄册用来应付上级,记录的人口与土地数额较少,需要缴纳的税额自然就少;白册是实际记录数额,地方官员的征税依据。

这其中的差价,毫无疑问是被地方官员中饱私囊了。

张居正的改革是在帝国财政一团乱麻的前提下,解开了几个死结,尤其是通过“考成法”给地方官员压力,清量土地,再通过“一条鞭法”,将所有的税额和劳役折合成银两,每年只征收一次。

影视剧中的张居正形象

这种方法减少了扰民,简化了手续,有利于征收税赋,加上白银涌入,确实让民间也受到了惠及,所以政府的收入大幅度增加。

这才有了万历年间“三大征”的底气。

只是,张居正并未想过发展经济,也没有给民间经济松绑的意图,只是理清了税基:土地!

后世的明朝帝王在需要应对突发事件的时候,第一反应都是按照土地数额,每亩增加多少税收的范式来应对财政危机。

所以,从张居正开始,就没有下定决心面对商业发达的现实,也没有尝试将商业税作为主要来源,毕竟这已经是现代化国家的范畴了,张居正受到时代的局限,并未看到当时全世界的变化。

农民起义不断

因为对外贸易的兴盛,丝绸与茶叶成了重要的外贸产品,东南沿海的土地不再种植水稻,纷纷改种经济作物桑树、茶树。

加上,明朝依旧靠土地征税,这让更多的百姓干脆离开土地,从事商业以及手工业。

江南的经济一派繁荣,但粮食产量却是逐年降低的。

而在中国的西北,农村依旧靠农耕为生,他们的负担依旧没有减轻,因为这中间还涉及了一个铜钱与白银的汇率。

丰收的年景,农作物价钱肯定比较贱,必须用更多的粮食换取铜钱,即使铜钱与白银的汇率是不变的,换取同样的白银,百姓们也付出了更多的粮食。

更何况,朝廷往往在丰年会加收银两,这样百姓付出的铜钱也不少。

那么,灾荒的年景,农作物价钱贵了,铜钱的价值就会低,这会造成白银对铜钱的汇率上升,换取同样的白银,百姓们也付出了更多的铜钱。

但是,农民在丰年依旧没有存粮,更何况是荒年,所以流离失所在所难免。

彼时,西班牙在海洋上被英国击败,导致明朝不再能从墨西哥进口到白银。

“屋漏偏逢连夜雨”,“小冰河”的气候也让明朝深受其害,粮食大量减产,所以西北民变发生后,朝廷既无钱赈灾也不能调拨东南沿海的粮食往西北。

古代粮仓

本来,西北的农民就够惨了,但为了应对女真在东北的挑衅,支付辽东军队的军饷,崇祯依旧只能选择加征土地税。

西北的农民,终于忍无可忍,胸中奔腾的千军万马爆发了,最后李自成埋葬了大明王朝。

魏忠贤还活着,能给明朝续命吗?

时下流行一种观点:“东林代表江南大商人利益,个个富得流油却抗拒商税,导致明朝国库没钱,因此灭亡”。魏忠贤是主张对大商人征税的,假如魏忠贤活着,崇祯不至于因为钱窘迫,所以,东林党是明亡的直接推手。

实际上,即便崇祯要对富商征税也很困难。

大量流入的白银,绝大部分肯定在富商手中,这些富商靠着资本积累,与朝廷高官互相勾结,形成了盘根错节的关系。

早在嘉靖年间,东南的富商就能够与朝廷高官联合排挤抗倭名臣朱纨,导致朱纨自杀,可见,他们的影响力有多大。

因为地域的原因,很多人便认为东林党与富商的利益是一致的。

诚然,东林成员都是中小地主,但有些人家里也兼营点小商业,总体上来说家产不多,如东林领袖顾宪成的家产不过三百亩地,还要跟兄弟均分;

这样的家产状况顶多只能说是中产阶级,还有更穷的,邹元标家里就很穷(食贫)顾大章家连奶妈都请不起缪昌期家里破产,连参加科举的盘缠都是朋友资助的杨涟考上进士前要自己种地,差点累死在地头。

除李三才等极少数人外,东林人士基本都是清官,死时家产也不会比继承的祖业多多少。

影视剧中的明朝官员形象

所以,东林人士代表的是中产阶级和贫民的利益,并没有代表江南大商人的利益,相反东林人士的对立面倒多是大商人出身。

明朝皇权极强,皇权派生出来的宗室、外戚、宦官利用特权垄断商业,兼并田地,与民争利,皇帝还生怕他们过得不够好,万历给李太后的老爹李伟赐田七百顷郑贵妃的弟弟郑国泰一次赐田三百顷。

东林排挤的许多内阁大学士家大业大,内阁首辅王锡爵就出身江南巨商,有田万顷,奴仆千人;之后的内阁首辅朱赓是绍兴山阴人,父亲是知州,自己也不廉洁,把山阴县的良田美宅全部侵占,有奴仆几千人。

这些人,皇亲国戚不用上税,内阁辅臣凭权势逃税,还庇护其亲戚党羽逃税,东林人士反而是建议要少给皇亲国戚赐田,要向富商豪绅收税,免得他们把税收转嫁给百姓。

崇祯帝募捐的时候,一丁点儿银子也募不上来,但是周奎、朱纯臣、张维贤等一毛不拔的勋贵都不是东林党,倒是英勇殉国的范景文、李邦华是东林成员无疑。

影视剧中的魏忠贤形象

再说阉党,崇祯年间当政的温体仁、祸乱南明朝纲的马士英阮大铖,可是典型的“魏党马党”,当这些人见清军势大,提前逃跑的时候,倒是杨涟的弟子史可法战死在了扬州。

较之魏忠贤以及后来的温体仁,东林根本没有真正、完全、彻底掌握国家政权,又遑论治国理政。

比起魏阉,东林与最高权力始终隔着一层,如果没有东林党的制衡,魏忠贤及其党羽会更加肆无忌惮。

明朝亡于内外交困,首要问题是没钱,而缺钱的原因很大方面是没跟得上时代潮流。

就连张居正那样能力强的人,也是对帝国修修补补,没有敢从源头动刀。

如果从源头动刀,对富商征税,除了相应的体制要适应外,还要做好应对朝廷勋贵的责难,很显然,张居正没有这个魄力,或者说张居正也受到了时代限制。

影视剧中的明朝官员形象

因为无法进口白银,造成了经济大崩溃,加上自然灾害,激发了民变,再加上新兴的女真政权。

所以,明朝灭亡,成了大势所趋。

金庸先生在《袁崇焕评传》曾说“明朝是中国历史上最腐朽,最黑暗,统治者最残暴的朝代,到明末更成为中国数千年历史中最黑暗的时期。明朝当然应该亡。

金庸的评价,或多或少带了个人的主观原因。

一个朝代的灭亡,是错综复杂的综合原因造成的,绝非一人一事能够撼动。

明朝的灭亡,是多种人为因素交织在一起,自然灾害使这一切问题暴露并加重,

至于晚明朝廷的无可救药,与东林党并无太多关系,魏忠贤比东林党更能理财、其党羽比东林党更能打仗的这种说法,更是无稽之谈。

参考资料:郭建龙《中央帝国的财政密码》

樊树志《晚明史》

韩毓海《五百年来谁著史》

黄仁宇《万历十五年》

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