乾隆最厌恶的臣子,却是唯一配享太庙的汉臣?

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乾隆十三年,三朝老臣张廷玉正式向乾隆提出退休报告。谁知这一看似简单退休的申请,却带给张廷玉无数麻烦,险些令他晚节不保。

那么,张廷玉申请退休时究竟经历了什么?为何他想退休就这么难呢?

一、退休申请

张廷玉提出退休申请时,已然年过古稀,早就到了清代允许官员退休的年龄。

但或许是由于张廷玉是三朝老臣,乾隆收到他的退休报告后,依然出于礼节下旨挽留说:

"卿受两朝厚恩,且奉皇考遗命,将来配享太庙,岂有从祀元臣归田终老之理?"

谁料小心了一辈子的张廷玉此时却犯起了糊涂,他听完乾隆的旨意后竟然争辩道:

"前朝也有配享大臣回家乡的啊,比如明太祖时期的刘基就是。再说我年纪大了,早日退休让贤,于国于民都是好事。"

说者无心,听者有意。

乾隆不禁联想到刘基退休是因为君王猜疑,瞬间便怀疑张廷玉拐着弯的骂自己,心中对张廷玉的不满立刻多了几分。

等到张廷玉离开后,乾隆越想越生气,于是乾隆第二天专门发了份长篇谕旨,把张廷玉退休的事情上升到"忠君爱国"的高度进行声讨。

在乾隆看来,张廷玉一心求退休的行为就是对自己不够忠心,这让乾隆很生气,后果很严重,严重的后果很快在孝贤皇后的葬礼上出现了。

孝贤皇后去世后,悲痛万分的乾隆皇帝令翰林院撰写皇后的祭文。负责翰林院工作的张廷玉在祭文写好后,反复与同事修改订正。

哪知这份几易其稿的祭文并未让乾隆满意。乾隆抓住祭文中出现的"泉台"这个词语,指责翰林院将这样粗陋的词用在皇后身上大不敬。

结果,翰林院上上下下都受了罚,负有管理责任的张廷玉更是被乾隆罚俸一年。

这是张廷玉为官47年来受到的第一个处罚,阵阵凉意直从张廷玉的心底泛起,使张廷玉更加坚定了退休归故里的决心。

二、一波三折

罚俸风波过去后,张廷玉再次向乾隆提出退休的请求。这次乾隆总算动了恻隐之心,下旨让张廷玉自择去留。

按规矩张廷玉应该上奏推辞,说些不忍离去的话,然后乾隆再下旨令张廷玉荣归故里,成就一出君臣佳话。

但张廷玉看到乾隆好不容易松口了,根本连客气一句都没有就开开心心收拾行李去了。幸亏这次乾隆好人做到底,也没有和张廷玉计较,由着张廷玉去准备他的退休生活。

原本这样也算好聚好散,可关键时刻张廷玉又犯起了糊涂,他担心自己一走,乾隆会赖掉当年雍正承诺给他的配享太庙。

于是,张廷玉又豁出老脸去见乾隆,求乾隆以一言为券,保证自己配享太庙的待遇不变。

一席话差点把乾隆气昏过去,总算乾隆看在张廷玉三朝老臣的份上,不想把场面弄得太难看,于是乾隆强忍怒气写了首"保证诗":

“造膝陈情乞一辞,动予矜恻动予悲。先皇遗诏惟钦此,去国余思或过之。

可例青田原侑庙,漫愁郑国竟摧碑,吾非尧舜谁皋契?汗简评论且听伊。”

拿到乾隆的保证后,张廷玉开心坏了。

按理说,乾隆这么给面子,张廷玉应该第二天进宫谢恩的,可次日张廷玉却仅让儿子替自己去谢恩。

乾隆被逼写保证诗本来就一肚子气,等看到进宫的人不是张廷玉本人后,更是觉得张廷玉没把自己放在眼里,盛怒之下乾隆让军机处拟旨,令张廷玉明白回奏。

当天军机处的工作人员汪由敦,正好是张廷玉的门生,一见老师有难,汪由敦赶紧私下将乾隆的旨意提前告诉了老师,以便张廷玉早做安排。

张廷玉听说乾隆生气后,吓得魂不附体,第二天天不亮就急忙进宫请罪,然而此时乾隆的旨意根本还没来得及发出,这无异于告诉乾隆,军机处里有我张廷玉的人。

乾隆简直被张廷玉气得七窍生烟,气昏了头的乾隆立刻将汪由敦革职留任,又削去了张廷玉的伯爵衔,才算出了一口恶气。

次年春天,张廷玉觉得乾隆的气消了,再次跟乾隆提及自己退休的事,谁料这次却又撞在了乾隆的枪口上。

原来当时恰逢皇子永璜去世,乾隆悲痛至极,而张廷玉是永璜的老师,乾隆认为张廷玉也应该对永璜离世非常伤心才对。

谁曾想永璜的葬礼刚完,张廷玉马上找乾隆辞行,这下又惹怒了乾隆。

于是,乾隆直接取消了张廷玉最在乎的配享太庙的荣誉,张廷玉只得以大学士的身份灰溜溜地回了桐城老家。

三、凄凉晚景

张廷玉得罪乾隆的消息风一样传遍了桐城官场,等到张廷玉好不容易回到阔别已久的家乡时,各级官员为了避嫌竟没有一个人去迎接他,让张廷玉丢尽了面子。

但张廷玉的麻烦还远未结束,不久后,四川学政编修朱筌案发,乾隆以朱筌是张廷玉举荐为由,又派人去张廷玉家没收了三代帝王赐予的一切珍宝。

受此打击,张廷玉愈发沉默寡言,他常常在家中呆呆的坐着,一整天也不说一句话。乾隆二十年,八十四岁的张廷玉在家中去世。

消息传来,乾隆又做出一幅体恤老臣的样子,破格恩准张廷玉依旧配享太庙。

张廷玉终于拿到了他心心念念的荣誉,只是这一切他再也看不到了。

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