F18没有红外传感器怎么破?澳大利亚:我们买副油箱来补上

subtitle 次元研究社10-10 11:43

2007年5月3日澳大利亚政府耗38亿美元巨资,为澳大利亚皇家空军(RAAF)购买了24架F/A-18F“超级大黄蜂”战斗机,以取代日益老化的F-111战斗轰炸机。如今10多年已经过去,两个“超级大黄蜂”早已在澳大利亚空军中服役多年并形成全部作战能力,同时该机的一大缺陷也逐步暴露出来。

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和F-35之前问世的多数美制战斗机一样,F/A-18F也缺乏内置红外搜索与跟踪系统(IRST),虽能通过外挂光电瞄准吊舱进行弥补,但在探测距离、视场等关键指标上始终不如真正的IRST。

鉴于如今IRST系统在反隐身空战中越来越重要的地位,澳大利亚空军启动了弥补措施,于近日宣布为其24架F/A-18F“超级大黄蜂”战斗机采购了12具新型副油箱……

该副油箱名为AN/ASG-34 IRST,由洛克希德·马丁、波音和通用电气公司共同研制。与大多数安装在战斗机机身内的IRST系统不同,AN/ASG-34被设计成安装在“超级大黄蜂”的480加仑(1817升)标准副油箱中。这种副油箱在前部安装了IRST之后,后部还能装载380加仑(1435升)燃油,可谓装IRST和载油两不误,还不用占用额外武器挂架。

该副油箱被挂载于“超级大黄蜂”的机腹。根据波音公司的说法,这个位置是对IRST来说视野最佳,能上视识别和跟踪16公里之外、飞行高度达18000米的空中目标,而不会出现前机身遮挡问题。

挂载了这具副油箱之后,澳大利亚的“超级大黄蜂”就能在不开启AN/APG-79有源相控阵雷达的情况下对空中和地面目标实施被动搜索,不会因电磁辐射暴露自身位置,同时该系统也非常适用于探测隐身战斗机的红外辐射。

有趣的是AN/ASG-34的IRST-21红外传感器发展自F-14战斗机的AN/AAS-42,后者被安装于F-14D战斗机的下颚,已在该机上飞行了超过300000小时,使“雄猫”成为当时唯一安装IRST系统的美制战斗机。

F-14D安装AAS-42的原因是因为俄罗斯图-22M“逆火”轰炸机电子干扰能力强大,大到可能使该机APG-71雷达致盲的程度。所以为了获得发射AIM-54“不死鸟”远程空空导弹的第二种手段,该机配备了AAS-42长波IRST,对“逆火”这类大型轰炸机的最远发现距离为180公里,超过了“不死鸟”150公里的射程。

F-14D退役后,AAS-42被作为“虎眼”系统安装在韩国F-15K的进气道下方挂架上,后又被改进为IRST-21。这也算是“雄猫”战斗机的另类遗产吧。

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