226事变:日本帝国走向自我毁灭的起点

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20世纪初的日本帝国,由于外交层面的成功而一直顺风顺水。从1900年的庚子事变,再到稍后的日俄战争和第一次世界大战,无疑以战胜国姿态捞得好处。但国力的上升,并不意味着内部矛盾就能够被迅速磨平。随着国际金融危机的突然出现,日本的脆弱经济结构也遭受重创。

于是,在226事变的阴霾之下,帝国加速开启了自我毁灭的按钮。

1.畸形的经济结构

日本的226事变 其实由1929年的金融危机触发

日本226事变的直接诱因,当然是爆发于1929年的国际经济危机。这场金融浩劫从起始地纽约开始,迅速影响到大西洋对岸的欧洲各国,并陆续传导至列强的海外殖民地和专属势力范围。经过一年的快速蔓延,又在远东重创了日本经济。

1930年,日本国内的商品价价开始急剧下跌。米价从原来的每石27日元,突然暴跌至17日元每石,让负责耕作的农民大量破产。为了糊口,很多人不惜卖儿卖女,并希望在城市中寻找工作机会。但城里的中小企业主们也很快受到经济萧条影响,不仅产能大跌,不少人还直接宣布破产。当部分农民涌入城市,发现那里已经被失业的工人们占据。虽然自明治维新以来,任何国力上升都没有带来大幅度的生活水平提高,但如此重击还是让很多人在感情层面就接受不了。

20-30年代的日本街景

就在这民不聊生同时,政局也极度混乱。当时日本的民政党和政友会两大政党权力斗争趋于白热化,行贿受贿事件层出不穷,这些政客们只盘算自己和本党的利益,不顾民众的死活,这更激化了日本社会的矛盾。作为政治核心的天皇,却对这样的现象表示满意。因为只有不同利益集团的分裂对抗,才能确保自己的独特地位不受动摇。他本人早已不再是那个没有实权的虚君,反而通过几十年的改革撮取了大量利益。在整个1920年代,日本皇室已持有的股票和公债达6000万-1亿5000万之间,旗下的森林、牧场和耕地总量也价值4-5亿日元。

此外,日本帝国长期以军队作为自己最有价值的资产,并进而圈养出一个握有武力的庞大利益集团。军部麾下的武装部队约有17个师团,总兵力达25万人。经济危机爆发后,大量工厂无法接到外贸订单,转而完全为扩军备战计划服务。军费很快就从1932-1936年之间暴涨到5.11亿日元,誓要在亚洲大陆上同拥兵百万的苏联陆军相抗衡。同时,海军也不甘人后,在1936年将军费提升到5.67亿日元。他们的目标当然不是配合陆军迎战苏联,而是要在浩瀚的大洋两头迎战美国和英国。因此,两只吞金巨兽联手占据了每年国家预算的一半份额。

截止1940年时的日本帝国海军舰队

2.暴走的下级军官

军费的上涨 并不能缓解中下级军官们的生活困难

在军费暴涨的同时,日军下级军官的生活水平却由于通货膨胀而不断下跌。整个社会的经济萧条,也让他们的家庭陷入饥馑,引起了这部分人的强烈不满。但从来只接受片面信息灌输的他们,并不会意识到自己的困难源自何处。相反,任何反对继续扩军备战的人士,就成为了他们发泄不满的诉求对象。因此,226事变的爆发并不是什么奇怪的事情。

1936年2月25日夜,东京下起了三十年来罕见的大雪。即将调驻满洲的第1师团的步兵第1和第3联队,以及近卫师团的近卫步兵第3联队、野战重炮兵第7联队中的1483名士兵,在青年军官的命令下分获得枪支弹药。然后,所有人集合听取军官们的暴动宣言。经过一段煽情而反智的鼓动,军官带着部队从第1师团驻地出发,兵分数路发起了理不直气壮的“天诛”行动。

参与226事变的青年军官与士兵

2月26日凌晨5点,21名军官的带领叛军发起了袭击行动。当时的首相官邸、内大臣私邸等官员的住处都遭到攻击。陆军省、参谋本部、警视厅、陆军大臣官邸和东京的朝日新闻社也纷纷遭到占领。被叛军杀害的有被误认为是冈田首相的松尾传藏大佐、内大臣斋藤实、陆军教育总监渡边锭太郎,甚至还有明治维新的元老--藏相高桥是清。到这天上午,整个东京已陷入一片恐怖之中。叛军还要求时任陆军大臣的川岛义之,将自己昭和维新、忠君爱国的义举上奏天皇,实现政权的更迭。

然而,叛军们的忠心耿耿,并没有让天皇们把他们当一回事。后者甚至轻描淡写的表示,不管其精神如何,都不是自己的期望。显然,作为一个政治野心家,天皇本人是不可能赞成这类下克上的谋反举动。倒是日本陆军高层不乏同情叛军的人,以至于对叛军采取姑息忍让态度,引起天皇本人的大为不满。军部迫于皇室压力,才从附近调集了4000援军进入东京,将叛军驻地全部包围起来。但任何象征性的非暴力解决方案,都无法化解下级军官们的暴走之心。

明治天皇对表忠心切的叛军不削一顾

3.兴奋的海军

进入东京勤王的日本海军陆战队士兵

当陆军因226事变而处于尴尬地位之时,素来与之争夺军费预算的海军可谓兴奋不已。鉴于天皇并不支持叛军的态度和陆军对于暴力解决的态度暧昧,海军主动提出由自己代劳,为皇国平息事变。

很快,海军的陆战队陆续从佐世保等基地赶往东京。耗费巨资建造的战列舰也驶入东京湾,用违反《华盛顿条约》的大口径主炮对准了几处叛军据点。陆军方面对此也是无可奈何,只能想办法劝几位带头的军官自裁谢罪。然而,早已上头的青年军官们却不想善罢甘休,而强调最高控制权的天皇也不准备放过罪魁祸首。于是,陆军官僚们只得调入了更多兵力施压,并不停的广播放送天皇敕令和《告士兵书》。最后还撒下3万张传单,劝诱加入叛军的士兵们归队。

返回原先军营的226叛军

眼见大势已去,叛军军官只得放任全体士兵归队。但除1人自尽之外,其余人都对苟活抱有希望。但因为触犯了天皇对军队的最高统帅权,共有17名肇事者被军事法庭处以死刑。整个226事件也经过4天的紧张对峙而得以平息。

然而,226肇事者的最终目的,却在事态平息后被几乎全部实现。原本就非常好战的军部,此后对于下克上的青年军官更加放任,并引得道貌岸然的天皇也陆续“加入”其中。至于那些依然提倡理性的个别政治家,也因为自己的身家性命所考虑,选择以随大流的方式默许了激进道路。

第二年 日本陆军就开始陷入中国战场

也是在当年,日本正式同德国和意大利签署了三国轴心协议,为后来的二战格局奠定基础。一年后,大批激进军官便义无反顾的踏入了中国战场。

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