北条早云:第一位日本大名的扩张策略

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1476年的应仁之乱过后,大半个日本都陷入了持久性的内部对抗。大批旧的世家大族被逐步淘汰出局,而新的有能力者层出不穷。北条早云就是走在时代前列的胜者,以至于被后人称为“第一位战国式大名”。

1.动乱后遗症

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应仁之乱过后 地方领主间的厮杀还在继续

在应仁之乱的后期,各大名纷纷从京都战场返回各自的领地。然而,仇怨既已结下,就没有可能在短时间内和好如初。各地都有出现领主之间的小规模战斗。作为原东军的一员的骏河国守护今川义忠,就不断向原隶属西军的斯波义廉发动进攻。1476年,他在对远江的金寿城的一次进攻时中箭身亡。

今川义忠是拥护现任将军的最强大名之一。幕府为了笼络他,将任幕府引荐人伊势盛时的妹妹嫁给他。等到义忠本人阵亡,今川众臣就为继承人问题而犹豫不决。有人支持义忠未成年的儿子龙王丸继位,也有人支持义忠的堂兄继位,邻国掘越公方和扇谷上杉家都趁机率军抵境观望。于是,富有政治经验的伊势盛时便趁机自荐,作为今川家代表前去和上杉家联军会谈。接着,抢先宣布今川家的继承人为龙王丸,并顺理成章的充当新主的监护人。

早年的伊势盛时 完全是忠臣形象

到了1487年,伊势盛时作为主公的监护人指挥大军。通过消灭义忠的堂兄,从而完成了整个今川家的统一。改名为今川氏亲的龙王丸,也名正言顺的掌握骏河大权。为了酬谢劳苦功高的舅舅,氏亲承诺他可以任意挑选城池作为自己的领地。结果,后者居然选择了偏远地方的兴国寺城。当地城池虽小,但背靠山丘,扼守着从关东地区通向骏河的道路。显然,伊势盛时完全是为了外甥考虑,毅然将自己放在的骏河国防的最前线。

从此,伊势盛时就以兴国寺城为据点,成为了割据一方的领主。晚年的他还选择出家隐居,法号早云。又因为他的子孙为了加强统治关东的合法性,将姓氏改为曾经作为镰仓幕府执政的北条氏,所以被后人尊称为北条早云。

晚年出家的 北条早云

2.战国式治理模式

北条早云的初期地盘 就是靠着关东的小片区域

兴国寺城地处偏远,区域内土地贫瘠且人口不多,但也有部分较好的条件。这里扼守着从伊豆半岛和关东前往骏河的必经之路,对面还有沼泽帮助,配合居高临下的城池控制一切。加上距离关东平原或是伊豆半岛都不远,只要集结少数兵力,就能很方便的牵制关东群雄。

虽然有些势单力孤,但北条早云在治理领地后就显示自己的独特才能。他通过自己的属下荒木兵库、山中才四郎和多目权兵卫等人协助,积极招募那些在应仁之乱后流散野外的农民和士兵。还将流浪武士整编为纪律严明、行动迅速的小型部队,并率领百姓进行各种水利和工程建设。一面开垦荒废多年的土地,也非常重视城防系统的维护。

早期的北条家族部队 由少量精锐武士组成

附近的关东群雄,往往凭借富饶土地才集结起庞大军队。但北条早云更重视特殊作战技能与本地农民自治团体间的关系。这些在当时看来属于“非主流”的举措,后来将逐步为全国各地的大名所采纳。新的专业化部队,将在规模扩编后成为战争的主力。只是放在北条早云的时代,会因规模问题而容易遭后世人忽略。

在治理兴国寺城期间,北条早云还积极联络附近箱根山中的武装自治团体--风魔忍者众。他雇佣这些技艺高超的忍者,渗透到关中的各个角落,形成一张无所不在的情报网。这个做法同样是由他所首创。我们今天所熟悉的忍者一词,也是在他的年代才风行起来。

北条早云还是首批重视忍者力量的大名

3.突袭策略

北条家族的徽章

出乎所有人意料,最先成为北条早云目标的竟是幕府亲戚掘越家族。他们占据了整个伊豆半岛,也是实力较强的地方诸侯。但自从前一代的掘越公方去世,家族内部也爆发内乱,并由长子足利荼荼丸夺取了大位。荼荼丸生性刚愎自用,对先代留下的臣子们很不放心。于是,大名和臣下的失和让内政一片混乱,人民更是无所适从。

但荼荼丸毕竟是当朝将军的亲戚,周围大名即使有心趁虚而入,也会担心自己受到责罚。只有北条早云已敏锐的察觉到,幕府其实已无力干涉地方事务。所以,现在正是消灭掘越家并扩张地盘的良机。

北条的首个扩张目标 是靠海的伊豆半岛

战争爆发后,北条早云再次以惊人之举让周围势力叹服。由于自己手中仅有200名士兵,早云又不得不向外甥今川氏借来300援军,凑出区区500人的远征部队。比起兵强马壮的掘越家族来说,这当然是不值一提的威胁。但整个日本仍然奉行寓兵于农原则,所以除领主本人有少数武装近卫,并没有设立常备军机构。领主在战前必须临时动员,将领地内的农民编组成军,导致武装力量的反应速度迟钝。

北条早云却早就开始招募职业武士,虽然部队规模虽小,却能够迅速集结开打。他也因此制定了突然袭击对手的计划。利用兴国寺城港口到伊豆半岛的咫尺距离,将部下全都化整为零,分批从海上绕道半岛登陆。然后在敌人的眼皮底下快速集结,对足利荼荼丸所在的掘越御所发起进攻。掘越的军队完全没有准备,直接让北条军冲入城中。在足利荼荼丸被杀死后,其余人只能惊慌逃走。

战场上的北条早云 习惯使用小股部队突袭

4.制霸关东

北条注重修养民力 并以此供养精锐武士

这种以武力杀死幕府将军的亲属,并夺取其领地的做法,当然不具有任何政治上的合法性。早云明白若不辅以适当的安抚措施,当地很快就会爆发针对自己的大叛乱。

于是他连续实行了一系列“仁政”措施。如在疫病流行时施医赠药,将田地收获由原来的五五分成制,改为领主只拿四成,而百姓保留六成。这样,新大名获得了伊豆民众的信任。北条早云也将根据地从兴国寺城搬迁到更靠近关东的韭山城,并锁定了下一个目标--小田原城。

北条早云的重要基地 韭山城

为了迅速夺取目标,北条早云再次施展权谋策略。他和当地领主大森藤赖来十分密切,逢年过节都要给对方送礼,问候也十分周到。久而久之,大森藤赖也丧失了对这位邻国强人的警惕。

1495年9月,北条早云终于痛下杀手。他写信给大森藤赖,谎称对方森林里的鹿经常糟蹋自己地盘内的庄稼,希望能获准带人去林子里进行狩猎。因为目的在于保护庄稼,所以猎物都可以归藤赖所有。对方不知有诈,就满口应承下来。

北条扩张的第二个目标 小田原城

于是,北条早云就顺利带兵来到小田原城附近的箱根山扎营。他命人秘密准备了1000千头牛,在牛角上绑上火把、尾巴撒上松油,悄悄驱赶到城下位置。随着火牛阵攻击的开始,城内立即陷入混乱。北条军趁机到周围四处放火,并借着火势冲入城中。大森的士兵还在睡梦之中,当然无法组织起有效抵抗。最后,大森藤赖只能带领少数心腹落荒而逃,北条家的领地也再次获得扩张。

1504年,关东的两雄扇谷上杉家和山内上杉家结束了多年内乱,联合起来对付新崛起的势力北条早云。在这两雄的夹攻下,北条家的扩张开始变得困难重重。

北条早云比较忌惮遭遇强敌的正面攻击

1510年,北条早云好不容易劝降了扇谷上杉家的大将上田正盛,马上引起联军围攻后者所在的权现山城。早云火速率领武士和忍者前去救援,但抵挡不住拥有优势兵力的对手,只得在不利条件下和对方达成和议。

既然硬碰强敌行不通,北条早云就转头找软柿子欺负。两年后,他在毫无预警的情况下,突然对相模的治理者--三浦一族发动突袭,攻占了他们的根据地冈崎城。接着又乘胜追击,夺取了日本古都镰仓。

北条早云的晚年 重点攻打三浦氏

镰仓作为室町幕府曾经执掌大权的地方,具有非同小可的政治影响力。这次成功也宣告着关东地区的战略主导权已经偏向北条家一方。到1516年时,北条早云才击溃了三浦氏的残余势力,完成了对相模国的彻底征服。这也是他人生中的最后一项伟业。仅仅三年之后,北条早云便在韭山城去世。

通常人们都会觉得,战国式大名的行为模式,是下级以对领主的谋反和背叛。但北条早云实际上并没有反叛他的领主今川氏亲,只是依靠权谋和武力,随意攻击他国领主并堂而皇之的夺取领地。这些为前人所不齿的行径,为后来者树立了一个“乱世中唯有有实力者称雄”的榜样。从他开始,四方群雄们便一个接一个的露出锋利爪牙。彻底终结中世纪的田园牧歌,启动大开大合的战国时代。

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