开学第一课,学好这些威士忌知识比喝酒更重要

subtitle 嘟嘟聊生活09-11 07:34

九月的到来,无论是刚入学的小学生,还是苦读多年的大学生,都将进入一个开卷有益的学习时间。作为一个威士忌爱好者,学习同样是一件非常重要的事情。

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每年的九月一日,中央电视台都会开播一个面向全国学生的节目《开学第一课》。许多刚入门的威士忌酒友便会问,威士忌是多喝更重要,还是多学习更重要呢?

威士忌作为一种体验型的饮品,喝威士忌更能直观的了解它的风味与个性。作为一个初学者,一些必要的威士忌知识,能让你在品鉴威士忌更快速的提升自己。那么,威士忌中有哪些必要的知识呢?

一、威士忌的分类

一杯金黄澄澈的威士忌,摆在普通的饮家面前,他可能只会说这种威士忌香气迷人,口感醇厚。虽然这些威士忌在外观上,看不出非常大的差别,但它们却有好几种类别。

在威士忌行业中,人们根据酿造原料的不同、调配方式的不同,将威士忌分为了单一麦芽威士忌、调和威士忌、谷物威士忌、波本威士忌等几种。

单一麦芽威士忌(Single Malt),在苏格兰,单一麦芽威士忌是指以水、大麦芽、酵母为原料,在同一家酒厂蒸馏酿造,在橡木桶中熟成三年以上,装瓶度数不低于40度的威士忌。

在威士忌行业内,由于单一麦芽威士忌拥有更为突出的风格个性,更能代表一个产区、一家酒厂的工艺,因此受到许多饮家的喜爱,成为行业内的一大主流。

调和威士忌(Blended Malt),是一种受众群体更广泛的威士忌,它可以不同酒厂的麦芽威士忌调和而成,也可以由麦芽威士忌和以燕麦、小麦、黑麦为原料酿造的谷物威士忌调和而成。

在基酒选择上,调和威士忌使用的熟成年份相对较低,所以在价格上往往要比单一麦芽威士忌低一些。相应的,调和威士忌在香气、口感、尾蕴的表现上都会有所牺牲。

波本威士忌(Bourbon Whisky),是指玉米含量在51%以上,以玉米、水、黑麦等原料酿造,在全新橡木桶中熟成的威士忌。这类威士忌口味清甜,在北美地区极为盛行。

二、橡木桶的分类

在单一麦芽威士忌中,一款威士忌的风味走向到底如何,很大程度上取决于它使用什么橡木桶熟成。一般来说,用于熟成威士忌的橡木桶可以简单分为雪莉桶、波本桶、风味桶三大类。

雪莉桶(Sherry Cask),是指熟成过西班牙雪莉酒的一种橡木桶,经过雪莉酒润桶后的橡木桶,也是雪莉桶中的一种。用雪莉桶熟成的威士忌,通常都有非常丰富的果香。

在威士忌发展早期,威士忌都是用雪莉桶熟成的。随着行业需求的增大,这里橡木桶的价格也逐渐飙升,由雪莉桶熟成的单一麦芽威士忌在价格上也要更贵一些。

波本桶(Bourbon Cask),顾名思义就是熟成过波本威士忌的橡木桶,这种橡木桶熟成出来的威士忌清爽,带有椰子等热带水果的香气,成为许多酒厂熟成威士忌的重要选择。

由于美国的波本威士忌只使用新橡木桶熟成,大部分二手橡木桶都以低廉的流向了苏格兰、爱尔兰等产区。价格的因素,让当今百分之八十的威士忌都用波本桶熟成。

在威士忌行业中,尝试不同橡木桶熟成威士忌,是许多酒厂一直坚持做的事情。除了雪莉桶和波本桶外,他们还用勃艮第桶、苏玳桶、巴罗洛桶、莫斯卡特桶等风味桶熟成威士忌。

三、装瓶方式的分类

在单一麦芽威士忌中,酒厂为了追求更极致的威士忌个性,又会将其以单桶威士忌、桶强威士忌、常量威士忌的方式进行分类。不同类型的威士忌,在价格上也会有所不同。

单桶威士忌(Single Cask),是单一麦芽威士忌中比较常见的类型,这种威士忌只用同一橡木桶的威士忌进行装瓶,从而让威士忌展现出更多橡木桶的个性。

不过,并不是所有橡木桶的威士忌都能以单桶的形式进行装瓶,只有那些酒体表现出众的单桶威士忌,能以单桶的形式进行装瓶。

对于不少老饕而言,单桶威士忌要有更出众的品饮表现,它往往代表这一个酒厂最高水准的威士忌。这类威士忌的价格比普通威士忌更高,同时收藏价值也会更高。

桶强威士忌(Cask Strength),是单一麦芽威士忌另一种较为特殊的形态,它是指从橡木桶中直接取出,不经过加水稀释直接装瓶的威士忌。这种威士忌酒精度数更高,有更强劲的酒体。

同样的,只有酒体较为出众的橡木桶威士忌,能以桶强形式进行装瓶。桶强威士忌的优点在于,可以将不同橡木桶威士忌的优点结合在一起,从而展现出更加平衡的风味表现。

除了以上这两种威士忌外,更为常见的是不同酒厂核心系列的威士忌,比如本诺曼克酒厂的10年、15年等。核心系列的威士忌,也是通过不同比例调配在一起,再经过加水稀释后进行装瓶出售。

从过去到现在,威士忌已经发展成为一门非常系统、全面的课程。古仓君上面向大家介绍的,仅仅是非常小的一部分,想要更系统的学习专业威士忌知识,除了多喝不同类型的威士忌,还需要阅读更多专业的威士忌书籍。

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