为什么威士忌的酒精度大多是 40%

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经常喝烈酒的人会发现,很多威士忌(Whisky)的酒精度都是40% abv,其他烈酒,诸如白兰地(Brandy)、金酒(Gin)、朗姆酒(Rum)、伏特加(Vodka)也是如此。为什么都是这个酒精度呢?这其中有什么原因吗?

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为什么大部分威士忌是 40%abv?

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威士忌在酿造的过程中,酒精度不是一成不变的。拿苏格兰威士忌举例,法律规定两次蒸馏后的新酒酒精度不能超过 94.8% abv(一般麦芽威士忌在 70% abv 左右,谷物威士忌会更高基本接近上限值),随后新酒会稀释到 60% 左右放入橡木桶熟化,熟化好的酒装瓶时往往需再次稀释到合适的酒精度。

其实这是法律规定的

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《苏格兰威士忌法案 2009》(Scotch Whisky Regulations 2009)明文规定:苏格兰威士忌装瓶酒精度最低是40% abv。《欧盟法案110/2008》(EU Regulation No 110/2008)也规定:在欧盟境内销售的威士忌,酒精度不得低于 40% abv。其实美国的波本威士忌和我国也有类似规定。

有40%abv之外的威士忌吗

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酒精一定程度上是可以提升威士忌香气和风味的。虽然降低酒精度可以降低成本,但有损品质。

事实上,威士忌的香气及味道主要是由不同组合的有机物例如酯类、醛类、酚类等等所引起,它们大部份都易溶于乙醇。某种程度上来讲,高酒精度的威士忌比低酒精度威士忌拥有更多的香气和味道,口感会更强劲饱满。但也不是酒精度越高越好,否则花果香变得像香精味,也容易忽视一些其他细腻香气。

所以,有时我们也能看到酒精度高达 50+% abv 的威士忌。这些威士忌往往在装瓶的时候没有加水稀释,称为原桶强度威士忌(Cask Strength)。这种威士忌非常少见,可以最大程度反映出威士忌在木桶内的味道与及蒸馏厂的风格。

除了原桶强度威士忌的高酒精,偶尔我们也能见到酒精度是46%abv的威士忌。这类威士忌通常没有经过冷凝过滤。威士忌富含酯类物质,这些酯类也是构成威士忌的色泽、香气、味觉和口感来源的重要成分。

其他烈酒的酒精度

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对于金酒、朗姆酒、伏特加而言,欧盟法律规定是装瓶酒精度不能低于 37.5 % abv,但是大部分还是以 40% abv 装瓶。这是因为在这个酒精度的时候,柑橘果香刚好较为明显。在酒精度比较低的时候,一些挥发性的精致香气很容易消散。

白兰地也基本上是由于类似原因,大部分装瓶酒精度是 40% abv,虽然欧盟设置的下限也是 37.5% abv。世界上最著名的白兰地就是干邑(Cognac),干邑产区法规规定,干邑的装瓶酒精度在 40-45% abv 之间。

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