为什么你的大脑需要空闲时间?

subtitle 酷炫脑08-16 20:16 跟贴 3 条
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作者 | Markham Heid 校阅 | 酷炫脑主创 & 小草

编辑 | 能能 朗读者 | 胡恩

考虑到我们每天能分配到各项活动的注意力只有那么多,注意力或许成为了我们最为宝贵的资源。

日常工作和社会规范要消耗注意力的一份配额。可能是在默默听播客,或者是刷剧中,我们剩余的注意力轻而易举被这样那样的精神刺激占据。对很多人而言,淋浴或者晚上滑入梦乡前的短暂片刻是一天中为数不多精神可以自由漫游的时间。

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这看起来没什么问题。毕竟,为什么要浪费本来能用得有趣有意义的时间去无所事事,胡思乱想呢?只要我们的注意力资源确实(至少大部分时间)用在刀刃上,这有什么不好吗?

1.

Loren Frank,加州大学旧金山分校神经科学综合研究中心教授指出:“有关学习的研究非常清楚告诉我们了: 要想学得好,学习一段时间后就要休息会儿 。”

Frank 拿出了教育培训中的结论,这些证据[1]一再说明: 当大脑有空闲时间来编码和加固信息时,新信息存储效果实现最优。 即使于学习之外,消化新内容(不管是看一篇新文章还是一封重要邮件)之后休息一会儿,看起来也能帮助大脑分析和记住刚刚所看到的内容。

为了更清楚了解我们的大脑如何处理新信息,Frank 在老鼠上做了脑部扫描实验[2]。他和同事发现:如果允许老鼠在走出陌生迷宫之后休息,它们的大脑似乎能自动回放刚才探索迷宫的过程。这样之后再进入同一个迷宫时,这些老鼠能够更快找到出去的路。

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“我们发现人类的大脑能够很快进入休息状态,并且在教育上的研究告诉我们, 几分钟(五到十五分钟)的休息时间足以提高我们的学习效果 。”

而另一些跑出迷宫后马上被放入下一项新任务的老鼠,它们的大脑就没有机会回放刚刚学习过的内容。当下次遇到相同迷宫时,这些老鼠并不能比第一次更快找出迷宫的方向。

Frank 教授指出,我们人类的大脑看起来和鼠类有相似的工作模式。

「大脑需要空闲时间处理新信息,并将其转为持久的长期记忆。」

所以这个过程需要多长时间呢?这视情况而定。

Frank 教授表示:“我们知道大脑可以快速进入停机休息状态,并且在教育上的研究告诉我们几分钟(五到十五分钟)的休息时间足以提高我们的学习效果。每个人大脑建构持久记忆所需要的时间是不同的,这也和我们记忆内容的复杂程度相关。”

2.

空闲时间甚至很可能帮助我们开发比记忆存储和提取更为复杂的心理过程。

南加州大学神经科学、心理学、教育学教授 Mary Helen Immordino-Yang 说:“只有在注意力没有完全集中于手头上事情的时候,那些深层次反思状态,比如说思索当下事情意义,将新信息和自我以及个人身份相关联,并将知识整合成连贯一致的叙述形式才会发生。

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Immordina-Yang 解释说,当新信息和精神刺激连番轰炸我们的大脑,我们很难找到目的性和意义感。过多的新刺激和信息会让人感觉迷失方向,甚至更糟。

“如果被困在了这种自我刺激的循环中,就会带来失控的感受。这和焦虑、脱节有关。我们随之而来的感受是,到底什么才是真实的?”

同时,大脑休息的神游时间,似乎也能提高我们的创造力和解决问题的能力。

加州大学圣塔芭芭拉分校心理学和脑科学教授 Jonathan Schooler 对这种神游现象进行了大量研究。

他指出,“我们的研究发现[3],神游可能会促进一种特定的生产力。”他认为打破僵局,那些灵光一动的“啊哈”时刻总是发生在思维能够自由漫游发展的时候。

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“我想我们应该认识到大脑内在思路本身就是有价值的。”

Schooler 说到我们生活中常见的舌尖现象。也就是有时不管我们怎么努力回忆,都想不起到嘴边的词。但一旦切换到下一个场景任务,那个词就跳了出来。

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“我认为在神游的时候,我们大脑中可能正发生着一些无意识活动,而这时产生的灵感就得以浮现于我们的意识表面。”

也有可能是剥夺大脑的空闲休息时间,会抑制大脑无意识活动的能力。“我认为我们应该认识到大脑内在思绪本身就是有价值的。”Schooler 表示“和缺乏睡眠一样,我想我们同样会出现神游缺乏。”

Schooler 教授进一步补充,“我们会发现,真的要什么事都不做是很难的,也很有压力。”

实际上, 最有效促进“高效”神游的是那些“要求不高”、不需要大量精神投入的活动 ,比如在安静的环境里散步,做饭或者叠衣服。这些活动会用到我们的手和体力,但较少耗费脑力。

3.

尽管神游有的时候会让我们滑入毫无作用甚至不健康的状态,但不断用各种娱乐来阻拦大脑神游并不是好方法。

Schooler 教授解释,“我认为是要在忙于日常工作生活、处于当下时刻,和让精神自由漫游中寻找到平衡。也是在积极想法和思考我们会遇到的困难上找到平衡。”

Immordino-Yang 解释说,实现这种平衡大脑需要多少空闲时间,也许并没有最优解。不过如果你感觉到要花“很大力气”才能从各种喜欢的信息刺激中脱离,这很有可能是在提醒你要给大脑更多自由时间了。

“静坐沉思对于没有做过相关训练的人来说并不轻松,但这种精神漫游对我们的身心健康非常重要。”

图源 Vecteezy Frank 建议我们从简单的开始着手——也许就是一天中花15分钟不受干扰的散步——“也许你就发现世界发生了改变”。

参考文献 [1] Breckwoldt,J., Ludwig, J., Plener, J., Schrder, T., Gruber, H., & Peters, H. (2016).Differences in procedural knowledge after a “spaced” and a “massed” version ofan intensive course in emergency medicine, investigating a very short spacinginterval. BMC Medical Education, 16(1). doi:10.1186/s12909-016-0770-6 [2] Karlsson,M., & Frank, L. (2009). Awake replay of remote experiences in thehippocampus. Nature Neuroscience, 12(7), 913-918. doi:10.1038/nn.2344 [3] Baird,B., Smallwood, J., Mrazek, M., Kam, J., Franklin, M., & Schooler, J.(2012). Inspired by Distraction. Psychological Science, 23(10),1117-1122. doi: 10.1177/0956797612446024

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