50年前的今天 民航业巨无霸波音747登场

好奇心日报02-09 11:42 跟贴 104 条
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今天是2019年2月9日,1969年的今天,波音公司研制的747型“珍宝”飞机完成了处女航。包括波音公司在内,没有人会想到这架飞机将在空中服役至21世纪的今天,成为航空史上的传奇机型。

1960年代,民航业正处于需求迅速增长的阶段。美国机场的候机室里总是挤满了乘客,而当时服役的机型载客量非常有限。波音公司意识到,是时候超越原有的707 型客机了。新机型定为747,它的体积和载客量均达到 707 的两倍,最多达到 452 个座位。

商机易逝,波音公司只花了短短十年时间,便于 1968 年装配出 747 这一全世界首款宽体民用飞机。飞机采用双层、四发动机设计,客舱为 3-4-3 式布局,并可方便地改造为货机。研发过程中,波音公司一度面临巨大的财务负担,一再追加银行债务,几乎走到破产边缘。

幸运的是,波音公司赌对了民航市场。1970 年,泛美航空开始使用波音 747 执飞纽约-伦敦航线,它很快成为长途航线上的明星机型。而对于客流量集中的航线,747 也具有载客量大的优势,属于日本国内航线的主力机型。

直到 2007 年空客发布 A380,波音 747 都保持着客机的载客量纪录——以色列航空甚至在一场撤侨行动中创下了一次运载上千名乘客的纪录。它的长盛不衰使之成为世界上最为人熟知的机型,累积订单已超过 1500 份。

但随着耗油等弱点的暴露,这一数字的增长早已放缓。波音公司 1994 年推出的 777 型客机同样是一款宽体客机,采用双发动机设计,载客量稍低于 747,续航里程却更高。仅仅二十余年,777 的产量已超过 747。随着民航市场的变化,载客量显然已不再是航空公司最看重的指标。

747 设计之初,波音公司曾预计未来的航空业将属于超音速飞机,故意让 747 很适合改装为货机,以保证它能够在迅速变化的航空业存活下来。关于超音速飞机的预言并没有兑现,但历史证明,货运的确延长了 747 的商用寿命。今天,除了美国总统座机“空军一号”,全世界只剩下几家民航公司还在使用 747,而 UPS 却在 2018 年一次性订购了 14 架 747-8 型货机,用来经济而高效地运送包裹。

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