"意大利炮"热情款待:意军装甲师的古比井大捷

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提到意军的装甲部队,大部分朋友都会觉得他们的坦克性能不佳,面对美英军队除了“卖萌”只有挨打的份。但是,现实中的坦克战可不是游戏里那样单纯的坦克对抗,如果战术得当,就算是意军的坦克也可以战胜强大的对手。要知道,意大利人虽然坦克性能不是那么优良,但是他们还有战技一流的炮兵。1941年底的第一次古比井之战,“意大利炮”就给了初来乍到的英军一个结结实实的教训。

当时,蓄势待发的英国第8集团军经过4个多月时间准备,发起了一次大规模的反攻作战——“十字军”行动。英军强大的第7装甲师拥有第4、第7、第22装甲旅和一个支援群,兵分三路浩浩荡荡向西开进利比亚境内。

战前,英军出色的保密措施骗过了隆美尔,但是非洲军团中还是有不少人看出了英军将有大动作,意军第132“白羊座”装甲师也早做了提防。该师的主力是第132坦克团,下辖第7至9三个中坦克营,总计拥有146辆M13/40坦克;第32坦克团装备一些过时的L3/35坦克;第8神枪手(Bersaglieri,亦称狙击步兵,轻步兵)步兵团包含第3、5、12营和一些加强单位;第132炮兵团有2个营24门75mm火炮。

“白羊座”装甲师的师长马里奥·巴罗塔(前排中)和部下在一起,他是一名出色的炮兵军官

在接到上级的警戒命令的同时,“白羊座”师得到12门105mm火炮和7门102mm车载火炮的增援。师长马里奥·巴罗塔把神枪手步兵团布置在古比井地区掘壕据守,坦克主力和炮兵放在高地后方,时刻准备着向曾经让他们蒙受耻辱的英军复仇。

与此同时,英军第22装甲旅在暗夜中向前疾驰,他们的任务是穿过古比井的高地,然后继续前进掩护第7装甲旅的侧翼。第22装甲旅是抵达非洲不久的新部队,包括第3、第4伦敦郡义勇骑兵团和第2皇家格洛斯特郡骠骑兵团,装备158辆最新的“十字军”坦克。相比强大的装甲急流,英军却只配属了国王属皇家来复枪军团第1营一个连的步兵、8门25磅野战炮和一些防空武器,2磅反坦克炮更是只配备了一个班。显然,英军不是不知道意军装甲师驻扎在古比井,而是认为意军顶多做做抵抗的样子,然后就会溜之大吉。

更何况,英军第22装甲旅的三个团都是颇具善战名声的英勇骑兵,难道会怕几个意大利人?

《坦克世界》中的“十字军”坦克。该坦克在北非战场的多次行动充当英军主力

11月19日早晨大约七点钟,意军在阵地外围的一个坦克连赶走了英军装甲车,然后遭到英军炮火的阻击。10:00,一群“十字军”坦克突然从侧翼高速冲将过来,击毁了意军3辆M13/40。剩下的13辆M13/40连同1门75mm火炮撤回了主阵地内。

半个小时以后,英军第22装甲旅开始行动。第2皇家格洛斯特郡骠骑兵团在左,第4伦敦郡义勇骑兵团在右,第3伦敦郡义勇骑兵团在后,像一群挥舞着长枪和马刀的骑兵一样压了过来。右翼的意大利守军成功迟滞了英军的突击,于是英军两个团集中突破意军的中路防御。意军的47mm反坦克炮和支援火炮没能顶住,气势汹汹的英军从第3神枪手步兵营的战壕顶上碾了过去。意军第9中坦克营出动一个排去救援,结果全被第2皇家格洛斯特郡骠骑兵团的“十字军”集火击毁了,排长科里中尉也死于非命。12:30左右,英军集中突破了这一防线上的薄弱环节。

准备迎战英军的意大利神枪手步兵,在北非他们一般配属装甲师和摩托化师。在1941年,他们还缺乏足够的反坦克炮

一开始,许多神枪手步兵根本无力抵抗,只好向英军坦克投降,但当他们发现英军的坦克后面没有步兵的时候,这些人纷纷捡起了武器,从背后射击英军的“十字军”坦克。于是乎,英军第2格洛斯特郡骠骑兵团G、H中队钻进了一个精心布置的陷阱,在一些75mm火炮和掩蔽良好的47mm反坦克炮的轰击下动弹不得;F中队转向意军第5神枪手步兵营区域,然后又陷入了苦战。大约13:00,第2皇家格洛斯特郡骠骑兵团F中队费尽九牛二虎之力突破了意军的火网。这时候,英国士兵们突然看到正前方有一大队整齐排列的意大利汽车。

遥想大半年前的罗盘行动期间,英军坦克曾经多次伏击过意军的补给车队。当时第4、第7装甲旅的装甲兵们吃着卡车上的食物,用着卡车上的油料,接着痛宰意大利人,英军司机乐颠颠地开着缴获的意大利卡车在补给线上跑前跑后……

难道F中队又一次被天上掉的馅饼砸到了?

就在这个当口,意大利人把卡车上的蒙布一掀,排在那里的“馅饼”立刻露出了黑洞洞的炮口。随着指挥官一声令下,一排排102mm炮弹呼啸着砸在英军头上。原来,意大利黑衫军的岸防炮兵早已部署停当,在卡车上装下7台102/35岸防炮,就等着英军过来“吃肉”!这些大口径舰炮是用来打上千吨的军舰的,对付十几吨重的“十字军”坦克简直是轻松愉快。转眼之间,到处开花的大口径炮弹炸得F中队乱掉了队形,英国人丢下了好几辆“十字军”坦克的残骸向后撤退。第2皇家格洛斯特郡骠骑兵团不得不重整了一下队伍,然后向第3神枪手步兵营的阵地开始了进攻,企图打通向北的道路。

老树发新芽——意大利人将原先对付军舰装甲板的102/35型火炮安装在菲亚特634N卡车上,成为一款颇为强劲的反坦克武器

接下来,第4伦敦郡义勇骑兵团的坦克对准第12神枪手步兵营的阵地开进,结果一头扎进了雷区里,成为意大利炮的绝好目标。领头的A中队遭遇了不同方向来的炮火拦截,攻势停顿了下来。B中队从右侧打进了意军的防线,接连碾过了几个据点。几辆“十字军”坦克横在第12神枪手步兵营和团部中间,后者花费了好大力气才终于和部队重建了联系。

眼看英军的坦克几乎已经布满整个古比井的防御阵地,并且还在向北高速冲击,“白羊座”师长马里奥·巴罗塔冷静作出判断:反击的时机已经到了!随着他一声令下,第132坦克团集结第7中坦克营的第1、第2连、第8中坦克营绝大部分,连同在前线的第9中坦克营一起向英军的两个团实施反冲锋。

13:40,英军第3伦敦郡义勇骑兵团正赶上大部队,掩护第2皇家格洛斯特郡骠骑兵团向前突进。突然间,英国士兵们惊恐地发发现上百辆(实际为60余辆)喷吐着火舌的M13/40坦克朝自己冲来!

战斗中正在冲锋的M13/40坦克

意军第7中坦克营的1连向南包抄、2连向东迂回,靠第8中坦克营在后方支持,很快和对方扭打在一起。意军的火炮向每一辆偶尔路过的英军坦克射击,然后是无比混乱的坦克大战……大约一个小时以后,第132坦克团杀退英军,就地转入防御,直接支援神枪手步兵继续应对英军进攻。在这样一场酷似骑兵对决的厮杀中,第132坦克团仅仅损失了3辆M13/40坦克,66名装甲兵和军官伤亡,另有65人不知所踪。

英军的攻势也停顿下来,原先准备突击的第3伦敦郡义勇骑兵团不得不暂时停下。第4伦敦郡义勇骑兵团的C中队企图包围神枪手步兵的阵地,结果又遭到黑衫军岸防炮兵的一顿猛打——102mm炮的两次打击总共造成了15辆“十字军”坦克的损失。

一辆还在燃烧的“十字军”坦克,幸存的车组成员刚刚从坦克里爬出来

为摆脱困境,英军第3伦敦郡义勇骑兵团留下B中队和其他团保持联系,其余的中队则向前攻击前进。至此,第22装甲旅所有的攻击部队全部投入了作战,三个团向着神枪手步兵的阵地进攻。在意军地雷、反坦克炮、火炮、卡车炮,还有四处增援的M13/40坦克的火力打击下,英军的攻势虽然给意大利守军造成了相当的损失,但再也没能够有所突破。第3伦敦郡义勇骑兵团接连有军官负伤,其中包括B中队的指挥官戈德森少校。他的坦克被意军反坦克炮集中,打断了履带,然后又有一发炮弹打穿了炮塔。坦克停了下来,车里的所有人都被抬了下去。第2皇家格洛斯特郡骠骑兵团的指挥官伯利中校也身负重伤。

在接下来的进攻期间,英军的通讯出现了故障,甚至和第22装甲旅的联系都一度中断。16:30,第2皇家格洛斯特骠骑兵团终于承受不住意军坦克和炮火的重压,和第4伦敦郡义勇骑兵团一起选择了撤退。投入战场较晚的第3伦敦郡义勇骑兵团也疲乏不堪,但还是在16:50收到了重组队伍准备再一次突击的命令。17:50,始料未及的惨重损失终于让第22装甲旅收回成命,要求第3伦敦郡义勇骑兵团撤回休整。

第132坦克团主题奖章,由于颁发时间长久,奖章的表面已经生锈。正面画着的坦克是一辆“谢尔曼萤火虫”,表明这枚奖章是战后颁发。“Ferreamole,ferreocuore”是意军装甲兵的座右铭,意为“钢筋骨,铁石心”。反面中间的单词表示它是一枚金质奖章,环绕的内容为“第132‘白羊座’坦克团”。左边的盾章中央是意军装甲兵的兵种徽,右边是战后“白羊座”装甲旅的特有徽记

鏖战过后,隆美尔和英军方面都没有把古比井发生的战斗当一回事。英军甚至以为“白羊座”装甲师已经被第22装甲旅打跑了,于是仍然计划命令南非第1旅的步兵前去接管古比井的高地。结果,南非旅在半路上收到了一条和命令完全相反的情报:“古比井正处在敌方装甲部队和其他单位的坚固守卫之下。”南非旅的指挥官丈二和尚摸不着头脑,思来想去只有一个解释,那就是:第22装甲旅肯定已经把意大利人重创了吧?我们再去踹上最后一脚,就可以拿下古比井!

11月20日的清晨,南非旅一脸轻松地朝着古比井开进,右边是负责掩护的第22装甲旅。结果,意军第132炮兵团的75mm和105mm火炮齐发,打得为南非旅开道的装甲车抱头鼠窜。

最终,南非旅得到了一条非常尴尬的指示:“不要招致不必要的伤亡……”

第一次古比井之战以意军胜利宣告结束。“白羊座”装甲师损失了34辆坦克(29辆M13/40,5辆L3/35)、182名军官和士兵、4门75mm火炮和8门47mm反坦克炮,而当面的英军第22装甲旅则付出了42辆“十字军”坦克损毁、约90人伤亡或失踪的代价。第22装甲旅原先越过古比井,和第7装甲旅会合的计划全乱了套,而成功突入非洲军团后方的第7装甲旅变成了孤军。隆美尔集结起德国非洲军和“白羊座”装甲师的大部力量,将英军强大却分散的装甲部队逐一击破。

在第一次古比井之战中发挥了关键作用的意军105/28型火炮

本文部分资料出自《钢铁传奇:1917-1945年德国坦克写真集》,该书作者黄竣民,台籍军人,自幼投身军旅,也热爱研究战史与写作,先后翻译德国名将隆美尔的《步兵攻击:经验与教训》、古德里安的《注意,战车!装甲部队的发展、战术与作战潜力》,并出版《德意志雄师:联邦国防军现役装甲车辆写真》、《战车道:NATO银杯的考验》等摄影写真,并以民间人士身份获得德国莱茵金属公司特准,参观其120mm滑膛炮与新锐PUMA步兵战车生产线的罕见特例。

作者:夜幕降临百鸟散

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