揭秘:是什么决定了人与黑猩猩的不同?

环球时报-环球网2018-12-21 06:29 跟贴 14 条
人类大脑的重量的是1.4千克,约为黑猩猩的3.5倍,大脑皮层的神经细胞的数量为140亿个,是黑猩猩的1.8倍。
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人类究竟是怎样的一种生物,这是科学家非常想探明的一大谜团。在与人类最接近的黑猩猩等类人猿的行为调查研究之外,2000年代又有了比较基因的新方法。在这个领域,日本的贡献很多,最近又调查了大脑中基因的作用,更进一步接近了人类的秘密。

据《日本经济新闻》12月20日报道,人类和黑猩猩的全部遗传信息约有98.8%是相同的,不同的只有1.2%。但是,二者的社会生活形态和行为模式却大相径庭。这是为什么呢?

日本自然科学研究机构生命创成研究中心、京都大学、新潟大学和中国科学院等的研究小组认为大脑是决定人类和黑猩猩之间巨大差异的关键器官。人类大脑的重量的是1.4千克,约为黑猩猩的3.5倍,大脑皮层的神经细胞的数量为140亿个,是黑猩猩的1.8倍。

生命创成研究中心的特任准教授乡康广在2018年8月发表了成果,他回顾称,“不确信能在多大程度上明确人类与黑猩猩的差别。最终得到了出乎意料的结果,我很惊讶 。”

大脑的研究很困难,几乎无从下手。研究团队在非常严谨的手续之后,在6个人类、6只黑猩猩、2只大猩猩、1只长臂猿自然死亡后马上采集脑组织,研究其中包含的RNA(核糖核酸)的种类和数量。根据这一信息可以推测何种基因在大脑的哪个区域活动。

分析结果显示,人类大脑中特殊活动的基因共计1851个,黑猩猩为240个,前者约为后者的7.7倍。从分担功能的区域来看,在决定躯体动作的“运动前区”(premotor area)、与记忆形成和空间学习相关的“海马体”等,人类的基因活跃工作的情形尤为显著。乡康广解释称,这一结果“或许探究到了形成人类特质的显著变化”。

人类和黑猩猩大约在500万-700万年前由共同的祖先开始分别进化。科学家们一直在进行研究,试图通过调查同为灵长类的伙伴的行为及各种能力来发现不同之处,弄清“人类是什么”。这些研究产生了许多成果。

人类在动物中恐怕是最有想象力的,语言能力也很高。例如,如果看到“红”这个字,我们就会联想到红色。父母用语言来进行教育,提高孩子的能力。

另一方面,黑猩猩可以说是以自我为中心,只能考虑到眼前的情况。即使孩子第一次看到树上的果实,父母也只能通过自己吃来进行示范,无法告诉孩子这是可以摘下来吃的。其他方面黑猩猩也跟人类有诸多不同,包括不能像人类那样称赞别人,或者帮助别人、认同别人。

二者集结团体的方法也不同。人类创造了家庭这个最小单位的集体,家庭成员聚在一起形成共同体。黑猩猩则没有家庭,只有群体。群体中的雄性与没有血缘关系的雌性们自由交配繁衍子孙。出生的孩子如果是雄性的话就留在群体中,如果是雌性就要离开群体。

黑猩猩也有优于人类的能力。其中一个例子是瞬间的认知和记忆力。京都大学特别教授松泽哲郎表示,在电视画面上短暂地显示数字、然后按顺序指出较小数字的实验中,黑猩猩显示出比人类更快速准确地回答的能力。

在行为等比较研究的不断积累过程中,日本的研究者一直在做贡献。松泽研究黑猩猩已经约有40年,他表示“我觉得人类和黑猩猩运用智慧的方式、大脑的结构是不同的”。

在比较研究的基础上,又有了运用分子生物学的新研究手法。在国际合作进行的人类基因组解读工作将于2003年完成之际,日本理化学研究所于2002年发表了人类与黑猩猩的基因组的比较结果。而此次的研究进一步通过解析脑内的基因取得了新的成果。

研究生物的行为、能力等与基因的关系并不简单。通过对基因进行操作来明确与行为的关系的实验很难,以人类和黑猩猩为对象的研究更加困难。松泽表示,“如果仅仅调查遗传性的差异,可能无法完全展现人类的特质”。似乎有必要加强迄今为止的密切调查黑猩猩行为的手法以及与其他灵长类动物的比较。

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