人参是如何被中国人神话的

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在中国文化里,人参是一种有特殊地位的植物。不仅仅在传统医学中是一味著名的药物,而且人们一直相信它是具有灵性的。

上了年份的人参会成精,变成白胖的娃娃。所以在挖掘人参的时候,总是先要用红绳拴住它,否则它就会逃之夭夭。

这样的传说深入人心,1961年出品的《人参娃娃》就反映了这种观念。这部动画片不但在国内广受好评,还先后在德国和埃及得过大奖,可以说它让人参变成了中国的一个文化符号。

相信不少看到这篇文章的读者,对这部动画片还是很有印象的

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清朝的人参很重要

不过,人参的魅力远不止此。事实上,它足以改变历史进程。

在中国的历史上,有唯一的一个朝代把人参当成极为重要的商品,由国家进行专卖,这就是清朝。

原因很简单,在明朝末年,挖人参是女真人除了战利品以外最重要的收入。

比如在1583年底到1584年初的8个月时间里,海西女真人往明朝卖了1700多斤人参,这个规模令人咂舌。可以说,正是因为人参提供的巨额资金,成为清朝取代明朝了经济基础。

人参在中国一直是很受欢迎的中草药 / 视觉中国

甚至有学者认为,女真人之所以要跟明朝对抗,也是因为人参。

当时对人参的需求太大,明朝政府一方面压低人参价格,另一方面也让当地官员玩命挖人参,结果就一路挖到了女真的实际控制区。

而对女真人来说,动了自己最大的财源,这是完全不能容忍的,所以必须和明朝开战。

就是因为有这样的渊源,所以整个清朝都对人参特别重视。在很长时间里,挖人参这事都是被政府直接控制的。

早在清兵还没入关的时候,八旗就是划定各自的地盘挖参,谁也不能随便跨界。

到了康熙年间,就变成了政府专卖制度,挖人参这个辛苦活儿也不是谁都能干的,必须有户部发放的参票,才能进山挖参。

在清代,挖人参需要参票,民间偷挖是重罪 / 网络

再后来,又经历了政府授权商人雇刨夫挖参、政府直接雇刨夫等阶段。总之,人参很重要,清政府管得严。有个小例子能看出来,清朝皇帝对人参有多重视。

在乾隆末年的时候,出了一起跟人参有关的案子,详情复杂不多解释,总之是皇帝怀疑管这事的官员贪污了。

那么乾隆派了谁去查办这个案子呢?就是乾隆年间第一大宠臣福康安。感谢这十几年来的清宫剧,大家对这个人并不陌生。

但是,历史上的福康安究竟有多重要呢?他姑姑是皇后,他爹是四库全书副总编(总编是乾隆本人),他是清朝平定三藩之后的唯一一个异姓王。

诺,就是这位兄台

要是比起在乾隆心里的地位,什么和珅什么纪晓岚,统统靠边站。

福康安参与的事,全都是乾隆最关心的事。

比如说1792年,他带兵胖揍了廓尔喀(尼泊尔),让廓尔喀成为最后一个向清朝朝贡的番邦。

比如说1793年,他跟着乾隆一起,接见了来访的英国使节马嘎尔尼。

而在1794年,福大人被派来查办参务案。那么跟人参有关的案子在乾隆眼里有多重要,也就一目了然了吧。

为啥人参很重要?

毫无疑问,在明清两代,人参都是特别重要的商品,为什么它这么重要呢?

这就跟当时的医学理念有关系了,确切地说,是跟当时江南地区的温补理论密切相关。

原来在明朝末年,江南地区对于补剂抱有这样一种态度:“我等不怕病死,只怕虚死”。

中国人对于人参的崇拜,离不开一些影视剧的宣传 / 网络

而且这种心态已经成了一种普遍现象。最开始,有些医生经常用“虚脱”之类的字眼吓唬病人,然后使劲开补药。

后来,这种观念被大家普遍接受了,结果造成了奇怪的景象。

如果医生给病人开的药不是补药,结果病人死了,那么病人家属就会非常不满意,说在这个医生的眼里,人命还不如钱重要。

既然有了这样的风气,那医生们当然就不顾病情到底是怎么回事了,只要是遇到病人,就先来一剂补药喝上。

2017年10月22日,兰州,因为萝卜长相酷似人参,故萝卜的养生地位也一度被提高 / 视觉中国

更何况,病人们生怕医生不开补药,百般强调自己的身子有多虚。时间一长,整个社会都习惯了这种治病的方式,谁也不管依症施治的原则了。

而在众多的补药里,人参脱颖而出,成了明星药物。

其实人参被当成补药来用,时间已经很长了,但是被用的这么广泛,成了人人想吃的宝贝,这可是清朝才有的独特现象。

为啥辽参更重要?

我们知道了人参重要,那么为什么东北出产的“辽参”格外重要,甚至能成为女真人的经济支柱呢?

其实最早以出产人参而出名的地方是山西上党,那么这种人参的简称岂不是就是“党参”了么?

是的,但是为了和另外一种植物相区别,所以清朝的医生管“上党人参”叫“真党参”,而“党参”是另外一回事了。

在明朝的时候,上党人参才是珍品,大家根本不认东北出产的辽参。

问题是,不管是什么野生植物,也受不了年年挖,而根本不进行人工种植。结果上党人参就这么被挖得几乎绝种了。

为了填补这个市场空白,东北辽参才能一路高歌猛进,帮助女真人获得大量财富。

山东青岛某集市上,曾经东北的人参一直是人参界的明星,可以到了现在,人参价格大幅下跌,没跟2-5元不等 / 视觉中国

而到了清朝建立,东北就成了龙兴之地,更多了一层文化象征。这一下不管是医生还是患者,就更喜欢辽参了。以致于辽参成为了人参界的明星。

不过,辽参后来也遭遇了和上党人参一样的命运,被挖了个精光。

到了乾隆末年,也就是福康安去办理参务案的时候,辽参的产量已经一落千丈,没法满足市场的需求了。

怎么解决这个问题呢?

首先,当然是造假了,在人参生产销售的各个环节里,大家都努力开发造假技术,有些几可乱真。

目前,市场上的大部分人参,都是人工种植的 / 视觉中国

其次,就是人工种植,但在当时的医学观念里,种植的东西统统都是不好的,不如天然产品,所以这个技术也只能偷偷开展。

第三,就是进口。其实人参进口古已有之,但都是从这些临近的东亚国家进口,比如朝鲜、日本。

但是在清朝末年,整个世界的联系前所未有的密切,远在美洲大陆的人们惊喜的发现,这里也有参类植物。

于是就把它们刨了出来,运到中国销售,直到今天我们还把这类参叫做“花旗参”、“西洋参”。

1783年2月,一艘名为“中国皇后号”的美国商船,满载了29吨的西洋参,从纽约出发去中国 / 网络

人参还能继续改变世界吗?

我们已经清楚地看到,正是在特定的历史年代、特定的文化氛围之下,人参成为了时代的弄潮儿,造就了一种独特的经济形势。因它而起的贸易深远地改变了中国历史,那么在未来它还能继续产生这么大的影响吗?

2018年11月2日,沈阳,曾经昂贵的人参进入集市,出售人参的摊贩随处可见,一些看上去上好的人参价格在几元到几十元不等 / 视觉中国

事实上,想要回到这个问题,就必须提及另一个话题,而这个话题是在这篇文章里完全无法解答的,也就是:在现代医学领域里,人参的药用价值是什么?

而这个问题,您的心中是否已有了答案呢?

作者: 孙轶飞

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