如果当时这位英国将军在场,北洋舰队不至于全军覆没

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文/王国栋

他是中国现代海军的创建者之一,一度担任北洋海军副提督兼总查之职。他曾因长崎事件要向日本开战,被李鸿章制止。后来因为不满李鸿章等人对他的侮辱,愤而辞职,离开了其倾尽心力的北洋海军。此人离开后,北洋海军废弃了其制定的严格的军事训练制度,导致战斗力下降,并在四年后的甲午海战中全军覆没。这个人就是英国皇家海军中将琅威理将军。

琅威理,1843年1月19日出生于英国。14岁进入皇家海军学校,16岁入大英帝国海军实习。以后一直在英国海军服役,历任准尉、少校。

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1862年,时任清朝政府海关总税务司的英国人李泰国受恭亲王奕委托,前往英国购买军舰。由于中国没有现成的海军管理人才,迫切需要从英国引进一批有丰富指挥经验的海军军官。这样,押运中国所购军舰来中国的年轻海军军官琅威理就成为了清政府招揽的目标。清政府给其开出了月薪600两纹银的高薪加正二品总兵衔的(相当于英国的中将军衔)高职位,条件不可谓不诱人。但是琅威理最终拒绝了这一邀请。什么原因呢?原来琅威理向清政府开出了三个条件,当时的清政府做不到。什么条件呢?第一,须有调派弁勇之权;第二,须向英国海军部请假并获允准;第三,中国方面须与英国海军部商妥,将他在华服务年限作为海上服役年资,不能影响他在英国海军中的升迁。头两个条件还好说,第三个条件英国海军死活不答应,故而此事也就未能成行。直到1879年,经过英国驻中国公使的调解,才解决了这一问题。

1882年秋天,琅威理来中国任职,头衔是副提督衔(英语:The Brevet Rank of Vice Admiral,名誉中将衔)北洋海军总查(他在英国的军衔是中校),负责北洋海军的组织、操演、教育和训练。琅威理治军严格,办事勤快,认真按照英国海军的条令训练,为海军官佐所敬惮。由于陆军出身的提督丁汝昌不懂海战,实际上琅威理肩负起北洋海军日常训练的全部事宜。他治军严明,办事勤勉,在舰队官兵中灌输英国海军的条令,风纪严肃。琅威理对北洋海军的操练倾注了大量心血,表现出很强的职业操守和责任感。而丁汝昌本人也认为:“洋员之在水师最得实益者,琅总查为第一”。此时的北洋海军是亚洲第一强大的海军,在世界上也能排在前五名,可谓是兵强马壮。

1886年1月,北海海军出国访问。在停靠在日本长崎时,舰队水兵上岸游览,和日本民众及军警发生纠纷,最后演变为激烈的大规模群殴。数百名日本警察将手无寸铁的中国水兵围在死胡同内,用武士刀疯狂砍杀,此即轰动一时的长崎事件。在冲突中,中国水军5死44伤,还有5人失踪。琅威理愤怒异常,指挥北洋海军舰队摆开阵势,并向清政府请求向日本开战。此时的北洋海军实力远强于日本海军,又处于日本近海,占有相当大的优势。结果李鸿章考虑再三,拒绝了琅威理的请求。但是日本当局也被中国海军的阵势吓坏了,主动赔偿中国海军各种费用5万余元,成为晚清政府外交上难得的胜利之一。

琅威理作为一名英国人,统领中国北洋海军本就有些名不正言不顺,再加上又遇到了李鸿章这样喜欢玩弄权术的上司,在日常的管理上难免产生一些矛盾。偏偏琅威理又是一个职业军人,性格直爽刚烈,不会委曲求全,于是日子就非常的不好过了。大家都知道,北洋海军提督是丁汝昌,副提督是琅威理。然而在海军内部,李鸿章根本就不认琅威理这个副职,并暗示在丁汝昌有事时,由任右翼总兵的“定远”管带刘步蟾代理海军事务。

1890年初,北洋舰队停泊香港过冬。2月24日,提督丁汝昌率领部分海军出巡海南。3月6日,旗舰“定远”突然降下提督旗,升起总兵旗。按照《北洋海军章程》,舰队只设一个提督,两个总兵。提督之下,右翼总兵官衔最高。身为右翼总兵的“定远”管带刘步蟾下令升总兵旗,宣示代行指挥舰队。但琅威理认为虽然丁提督离职,但身为副提督的他在舰队中,理应继续升提督旗。刘步蟾不让步,于是琅威理电报李鸿章请示。李鸿章暗示北洋舰队只有一个提督,没有所谓的“副职”。6月25日,北洋舰队抵达天津后,丁汝昌和琅威理面见李鸿章,谈及撤旗事件时,李鸿章支持刘步蟾的行动。琅威理对此非常愤慨,当场提出辞职。李鸿章接受了他的辞呈。琅威理返回英国后,宣传他在华受辱的经历,引起轩然大波。英国外交部甚至为此曾考虑撤回在华的所有英籍顾问。11月4日,英国政府拒绝李鸿章另聘英国人担任海军顺问的请求并撤回部分在华雇员,同时宣布不再接纳中国海军学生。

琅威理离开北洋舰队后,其所制定的一系列严格的海军章程被废止。北洋舰队训练日益松弛,军纪每况愈下。

1894年8月,中日甲午海战爆发。北洋水师提督丁汝昌本就对海战不在行,又不敢主动率部向日军舰队攻击,只得将北洋舰队主力收缩在威海卫内,等待李鸿章的裁处。结果早已经截获北洋舰队电报密码的日军得以知晓中国海军不敢出战,躲在威海卫待命。于是长驱直入,将这支当时亚洲最强大的海军一锅端了。丁汝昌困守刘公岛一个多月,内无粮草弹药,外无援军,兵败自杀。北洋水师全军覆没,连一艘像样的舰艇都没有保留下来。

1894年11月13日,痛定思痛的清政府放下身段,主动联系身在英国的琅威理,请其再度来华操办海军事务。琅威理听闻自己付诸大量心血的北洋海军竟然被日本海军击败,心情沉痛,有意前来中国主持海军事务,无奈英国政府不放人,未能再来中国。

甲午海战过后,幸存的北洋海军官兵认为,如果琅威理当时在北洋海军任职,绝对不会导致全军覆没。为什么这么说,因为琅威理就不是一个让军队被动挨打的指挥官,并且其与李鸿章等大臣也没有任何瓜葛,不会为了等待命令而坐以待毙。水师提督丁汝昌本来是一名陆军将领,只是因为是李鸿章的亲信,才被委以重任,其对于海战指挥一知半解,多数时候都听从琅威理的指挥和意见。琅威理离职后,没有人管教指点的丁汝昌只能将陆军的那套管理制度生搬硬套在北洋海军身上。故而北洋水师甲午海战全军覆没,其罪责难逃,能够自杀殉国也算是一种非常好的结局了。

1904年2月,琅威理获皇家海军授予海军中将军阶;

1906年12月15日,琅威理在英国逝世,享年63岁。

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