战争与决断:美国乔治布什总统的一生

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在大众眼中,作为美国第41任总统的乔治布什,是里根主义的忠实实行者。他在任期内,先后经历了海湾战争、苏联解体等影响深远的国际事件,将美国和世界从紧张对峙带入到后冷战时代的缓和氛围中。

他也是美国最后一位在战火硝烟中历练过的美国总统。从青年时代到总统任内,参与和指挥的各种战争和军事行动,正是那半个世纪美国历史的缩影。

1死里逃生

20岁出头的布什 已经拥有1000小时的飞行经验

珍珠港事件后,美国人参军热情高涨。刚刚高中毕业的布什马上报名参加了海军,并被培训成为一名海军航空队飞行员。

他驾驶的是著名的TBF复仇者鱼雷轰炸机。熟悉二战的读者可能知道,TBF样子虽然丑陋,却以高速度和高载荷取胜。不仅坚固可靠,而且火力强大,是二战后期令联合舰队非常畏惧的舰艇杀手。

从航母上空掠过的TBF鱼雷轰炸机

布什所在的第51鱼雷机中队,搭乘CVL-30圣哈辛托号航母投入太平洋战场上的反攻。在对小笠原群岛的日军无线电塔进行轰炸时,布什驾驶的TBF轰炸机被防空火力击中。他不得不在小笠原群岛海域跳伞,并设法爬上已经充好气的黄色救生筏等待救援。

当时的小笠原群岛,对于落水飞行员来说并不是一个好地方。美国人已经知道日本驻军曾经为了鼓舞士气,当众砍杀了四名美军战俘并吃掉他们的肝脏。

布什曾经服役过的美国海军CVL-30圣哈辛托号航母

幸好经过一段时间的实战摸索,美军对落水飞行员的营救程序已经比较成熟有效。一架地狱猫战斗机引导布什爬上救生艇后,还有好几架飞机围绕布什盘旋。它们用机枪扫射驱逐那些企图接近他的日军,并用无线电通知附近的友军舰艇前来营救。在附近搜索落水飞行员的长须鲸号潜艇,接报后火速赶来,将布什从危险遍布的敌方海域捞了起来。

获救的布什再次回到了自己的中队,继续驾驶TBF轰炸机投入作战直到太平洋战争结束。在他所属的第51轰炸机中队,只有不到一半人能够活着迎接日本投降。其中,跟随布什参加小笠原群岛轰炸任务的机组成员里,只有他一个生还。这也让年仅二十岁出头的布什,亲眼见证了战争的残酷本质。

被潜艇打捞出水的布什

2 强力决断

战后 开始步入政界的布什

战后,经历过战争锤炼的布什,开始步入政界。在成为美国总统之前,他已经在各个层面的职务上展现了出色的能力。包括在美国势力衰微的70年代初,短暂出任驻联合国大使,同苏联及其卫星国代表们唇枪舌剑。

出任驻联合国大使的布什

1975年开始,出任中情局局长的布什,又在任内展现了自己的手腕和决断力。他主导的秃鹰行动,在几乎整个拉美地区发酵。著名的军事独裁者皮诺契特,成为了他的坚实盟友。两人对于左翼势力的憎恶,让他们的合作非常成功。布什对智利总统的支持,也帮助后者成功将破落的智利改造为南美洲唯一的发达国家。为此,布什自己也受到了美国国内左翼思潮的口诛笔伐。

担任CIA局长期间 布什主导了在南美的秃鹰行动

进入80年代,布什加入了里根的竞选团队,并帮助后者成为美国总统。随后,能力卓著的布什又成为了里根政府的副总统。他与里根一起,坚决推动了自由主义理念的复兴。当里根、撒切尔夫人和皮诺切特三人联手,在那十年里掀起影响世界的变革时,布什正是众多在幕后耕耘的实干家之一。

正与撒切尔夫人谈笑风生

出任美国副总统后的官方定妆照

1989年,随着里根的提前卸任,布什暂时成为了代理总统。在巴拿马危机中,首次走上世界前台的布什,再次向世界展示了自己的决断力。

宣誓就职美国总统的 布什

当时的巴拿马,举行了60年代以来的第一次民主选举,结果反对派候选人以微弱优势取胜。独裁者诺列加拒绝承认选举结果,并推出自己的总统当选者。布什离开宣布对巴拿马进行经济制裁。诺列加则以全国备战和宣布和美国进入战争状态应对。而他要求收回巴拿马运河所有权与对众多毒枭洗钱的庇护政策,都促使美国对其进行军事打击。

巴拿马独裁者诺列加

在这次牛刀小试的军事行动中,美军证明了自己已经逐步走出越战阴影,并为未来的强大打下根基。构成后来美军外科手术刀打击核心的几种关键手段,都在巴拿马行动中得以应用。

F117在绝密中完成了自己的首秀

还未结束试飞的F-117隐形战斗轰炸机,首先侵入巴拿马的防空火力网对其高炮阵地展开轰炸,拉开了整个军事行动的序幕。接着,美军伞兵部队使用低空跳伞技术对巴军进行了突然袭击。海豹特种部队组织特别行动小队,渗透到机场炸毁了诺列加的私人飞机。在面对巴军反击时,美军出动AC-130炮艇机和武装直升机进行压制。其战术在叙利亚血洗俄罗斯佣兵的方法如出一辙。

在巴拿马街头的美军M113装甲车

1990年1月3日,诺列加走出梵蒂冈使馆向美军投降。在这场为期一天的冲突中,美军以阵亡23人、伤324人为代价,打死巴军314人,俘虏2000余人。美军展示出的对先进武器的熟练使用和面对复杂局面灵活应变的能力,为海湾战争中的杰出表现埋下了伏笔。

被美国缉毒局逮捕的 诺列加

3 海湾风云

海湾战争成为了一个时代终结的谢幕演出

1990年8月1日,中东最大军事强国伊拉克和南方小国科威特关于油田分割的谈判破裂。萨达姆决定全面占领科威特。次日,他派共和国卫队三个师入侵科威特,点燃了长达一年多时间的海湾战火。

萨达姆此举是想通过操纵石油主导权,迫使欧美放弃干涉阿拉伯世界事务。从而为他统一阿拉伯世界,成为第二个萨拉丁大帝铺平道路。但他在海湾点起的这把火却不仅仅只影响中东。

时刻幻想自己是萨拉丁第二的 傻大木

1990年的美国,处于信息革命的前夜,经济的振兴已经初露苗头。如果此时遭遇油价大幅上涨,可能摧毁美国来之不易的经济复苏,使萌芽中的信息技术革命半路夭折。同时,美国在两伊战争中对伊朗实施的波斯湾袭船战应对不利,直接导致了石油危机的发生。国际市场上原油单价曾经直飙100美元一桶。攀高的油价,重创了美国和欧洲的经济,也让欧洲人更加怀疑美国是否有维护世界经济安全的能力。

另一方面,随着计划经济体制的逐渐运转失灵,苏联在80年代后期越来越依赖石油出口带来的利润。80年代中期一度低迷的油价,伤害的是苏联的财政收入。没有外来资金做保障,不但苏联人民生活陷入困顿,就连最优先的军备项目也受到影响。苏联最希望的就是海湾的这场危机能长期持续下去,让油价始终高位运行。如果能让苏联的资金始终充裕,其解体的时间可能还会推后更久。

战前的伊拉克T72坦克群

但做出动武的决定是要冒风险的。尽管有了巴拿马行动的成功先例,但作为中东军事强国的伊拉克的军队,显然不是小国巴拿马所能比的。当时普遍的舆论认为,美军需要付出至少3-4万人伤亡的代价,才能消灭萨达姆的军队。有极端媒体甚至认为美军会伤亡10万人,萨达姆会让伊拉克变成第二个越南。即使是最强硬的主战派鲍威尔将军,也只能公开宣布可能会战死1000人,才能打垮萨达姆。在命令出兵的同时,也让美军准备好15000个运尸袋。

然而经历过战争的布什明白,要取得胜利就不能缺少领导者的决心。他也清楚,美军掌握的高技术手段能够战胜萨达姆那支庞大却技术落后的军队。

海湾战争成为了联军对苏式军队的全程吊打

后来的战争的进程,表明了即使是占总量很少的高科技武器,也能发挥力量倍增器的作用。一些先进装备如新式夜视仪、预警机和信息管理系统的采用,极大的增强美军常规作战的能力,并将伊拉克军队置于无法反击的尴尬境地。原本预估会非常惨烈的对攻,最终成为了一边倒的吊打。萨达姆战前的高调秀肌肉,与伊拉克士兵在战争中的大规模疯狂投降,形成了异常刺眼的对比。

海湾战争就此拉开了新军事革命的序幕,规模更小、武器更先进、装备更智能、信息更发达的新型军队,将逐渐淘汰了依靠装甲车辆和大炮数量来壮胆的旧式军队。这个进程,一直到今天仍然在持续发挥作用。

海湾战争期间 部署在沙特机场上的F15E机群

疯狂逃窜途中被空袭摧毁的伊拉克车队

4 终结旧时代

莫斯科街头的愤怒群众

1989年东欧国家的政府陆续倒台。到1991年12月,曾经和美国争锋一时的苏维埃联盟也轰然倒下。世界也从第三次世界大战爆发的恐惧中解放了出来。布什总统在他的任内,见证了一个时代的结束。

布什 里根与到访的苏联末代领导人 戈尔巴乔夫

但在飞速发展的90年代,和平发展成为了选民们瞩目的焦点。那些昔日嘲讽布什在CIA任内作为的左翼小年轻们,已经利用里根在80年代缔造的经济复苏,成长为颇有影响力的头面人物。也是这些人的出现,将作为战争英雄的布什,请出了白宫的政治舞台。

莱文斯基出名前 克林顿的形象接近完美无缺

很多人在事后依然用幻想分析历史。用克林顿的风度翩翩,对比老布什的讲战争故事。最后以此得出结论:战争已经过时了,和平才是如何如何......

但他们并不会愿意看到,温文尔雅的克林顿在任内,爆发的军事冲突是美国历任总统中最多的。当三角洲特种部队暴尸摩加迪沙街头,美军又匆匆投入了波黑战争。当战斧巡航导弹在苏丹和阿富汗爆炸,美军的战机又对苟延残喘的萨达姆发起了不痛不痒的空中打击。一直到二十世纪的之后那年,还有科索沃风波带来的大规模军事行动。

布什家族的三父子

已经退居幕后的布什,则欣赏着两个州长儿子的壮大。2000年,乔治-沃克-布什的当选,让布什家族在美国政治史上的地位,瞬间飙过了百年前的两位罗斯福。

2017年 与美国现任副总统彭斯的合影

随着年月的累积,曾经的时事风云人物,必将成为历史一部分。区别仅仅在于评论区里所占据的位置。是传奇的缔造者,还是风暴的中心?是前后事迹能被人拿出来做笑料的丑角,还是随历史叠加而更加光彩夺目的胜利者?后人可以比我们看的更加清楚......

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