老布什去世,看看他在总统任期内都做了啥

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当地时间11月30日晚,美国前总统乔治· H. W. 布什办公室发表声明,证实老布什于美国中部时间当晚10时许去世,享年94岁。

老布什是美国第41任总统,二战期间曾在海军服役,并获得飞行十字勋章。老布什与中国的渊源主要来自1974—1975年,他出任美国驻华联络处主任一职,期间他和妻子芭芭拉在中国生活,卸任后也多次来华访问,因此可以说是“中国人民的老朋友”。

除此之外,老布什拥有现代美国总统中公共服务生涯“最完整”的一份政治履历,他所担任过的职位包括:国会众议员、联合国大使、共和党全国委员会主席、美国驻华联络处主任、美国中央情报局局长、美国副总统,以及美国总统。

在海军服役时的老布什

老布什和妻子在中国

1989年担任美国总统的老布什访问中国

今年6月老布什和儿子小布什的合影

1988年大选

老布什真正进入所有美国人的视野是从1988年总统大选开始的。1986年11月,他的前任里根迎来了其当政期间最为严重的政治丑闻:伊朗门丑闻。白宫承认,为解救被中东伊斯兰极端组织扣押的数名美国人质,美国曾向伊朗革命政府出售武器,但最终却未能解救人质。更为严重的是与伊朗武器交易的部分货款被秘密非法转移,用于支持尼加拉瓜的反抗军。这违反了政府一贯宣扬的“绝不同恐怖主义组织做交易,绝不同伊朗、利比亚之类的‘邪恶国家’谈判”的政策,并且,向伊朗运送武器破坏了美国国会通过的禁止向伊朗运送武器的法律和在两伊战争中严守中立的法律。接下来的几个月里,相关后续报道和一系列国会听证会披露,白宫一贯通过秘密的非法活动来实现政府的外交目标。虽然调查从未将总统和这一严重违法的“伊朗门丑闻”相联系,但是该事件已经严重危及里根的总统地位。

1988年总统竞选中的老布什

到1988年大选时,时任副总统老布什代表共和党与民主党名不见经传的候选人迈克尔·杜卡基斯(Michael Dukakis)相角逐。起初,布什一直处于劣势,但从共和党全国代表大会开始,布什发起了反击,对杜卡基斯展开了迅猛而持久的攻势,他将杜卡基斯与美国人反感的“自由派”社会和文化现象联系起来。最终,老布什的竞选活动收到了很好的效果,在11月的大选中获得了决定性的胜利:54%的普选票和426张选举人票。杜卡基斯获得46%的普选票和112张选举人票。

布什政府

布什政府恰逢甚至是促成了国际局势的一系列重大变化,但他在国内事务中缺少重要的开创性计划。

布什在任期的前三年里受到广泛欢迎,部分原因在于他塑造的温和而无威胁性的公众形象,但主要原因还是美国人对世界其他地区的风云变幻感到惊奇和兴奋。起初,布什在苏联问题上非常谨慎;但最终他还是像里根一样与戈尔巴乔夫合作,并在苏联衰落的几年中与之达成了一系列重要协议。1988年《中程导弹条约》签署以来的三年中,美国和苏联迅速开始商谈范围更广的武器限制条约。

内政方面,布什政府稍显逊色。布什就任时,接手了繁重的债务和十年来持续增加的联邦财政赤字。总统关于减少赤字的承诺与他在1988年竞选时对“不征新税”的承诺相矛盾。由于国会由民主党控制,其规划与总统的设想截然不同。

尽管面临这样的政治僵局,国会和白宫偶尔也能就重大问题达成一致。它们共同制定了拯救濒临崩溃的储蓄信贷业的计划。1990年,总统迫于国会压力同意增税,并将其作为长期“预算方案”的一部分,以用于减少赤字,因而违背了1988年的竞选承诺。

然而在最棘手的内政问题上,布什政府和国会都束手无策:1990年底经济开始衰退,1991—1992年逐步蔓延至全国。由于80年代公司和个人积聚了大量的债务,经济衰退引发了不计其数的公司破产。中产阶级和工人阶层都越发担忧和沮丧,政府应对诸如医疗保障费用激增等问题的压力日益增长。

第一次海湾战争

1989—1991年的事件使美国出人意料地成为了世界唯一的超级大国。由于苏联的威胁不复存在,布什政府必须考虑如何处理原来用以对付苏联的强大的政治和军事力量。

1989—1991年的事件给出了两种可能的答案,两者都对政策产生了一定影响。其一是美国削减军事力量,集中精力和资源解决棘手的国内问题。国会和行政部门都在朝这个方向而努力。其二是美国仍积极运用其力量保卫地区稳定和经济利益,而不用以打击共产主义。1989年,政府命令入侵巴拿马,推翻了当时在巴拿马并不受欢迎的领导人曼纽尔·诺列加(Manuel Noriega,美国指控他贩毒),并选举产生了新的亲美政权。

萨达姆·侯赛因

1990年8月2日,伊拉克武装部队入侵邻国科威特,迅速占领了这个地域狭小但蕴藏丰富石油的酋长国。伊拉克的军国主义领袖萨达姆·侯赛因(Saddam Hussein)很快宣布吞并科威特,并将派兵进驻。犹豫了一段时间后,布什政府同意和其他国家一起将伊拉克军队赶出科威特:采用经济制裁施压;若有必要,就采取军事行动。几周之内,布什说服了世界上所有的重要国家,包括苏联以及几乎所有的阿拉伯和伊斯兰国家加入到联合国对伊拉克的贸易禁运中。

同时,美国和其盟国(英国、法国、埃及和沙特)开始在科威特和沙特阿拉伯边境集结大量兵力,部队人数达69万人(其中42.5万为美军)。11月29日,应美国要求,经联合国投票决定,如果到1991年1月15日伊拉克仍不撤出科威特,联合国就采取军事行动将伊拉克军队赶出。1月12日,美国国会两院投票批准对伊拉克使用武力。1月16日,美国和盟国空军对驻扎在科威特的伊拉克军队及伊拉克境内的军事工业设施进行了大规模轰炸。

美军在沙特阿拉伯

盟军轰炸持续了6周。2月23日,盟军(主要是美军)在诺曼·施瓦茨科普夫(Norman Schwarzkopf)将军的率领下,对科威特北部的伊拉克军队发动了大规模地面进攻。进攻过程中几乎没有遇到什么抵抗,伤亡也不大(141人死亡)。这次战争中伊拉克死亡人数大约超过10万。2月28日,伊拉克宣布接受盟军制定的停火协议,海湾战争结束。

这次伊拉克战争进展迅速,代价相对较小,在美国国内受到热烈欢迎。然而萨达姆·侯赛因的政权虽被削弱,却仍然存在,其暴戾程度依然如故。

1992年大选

海湾战争刚刚结束时,布什总统的支持率达到新高。然而,到1991年底,面对经济衰退加剧的局面,政府却拿不出任何有效的应对政策,胜利的喜悦很快就消退了。

1992年总统竞选初期,布什总统的支持率仍然很高,民主党内的很多重要人物因此拒绝参与竞选,这给年轻的比尔·克林顿(Bill Clinton,曾五次担任阿肯色州州长)创造了机会。他的竞选活动安排得相当有政治技巧,在强调广泛的经济问题的同时,避开了过去造成民主党分裂的种族和文化问题,因此在民主党竞选中一路领先。

然而,一位来自得克萨斯州的富翁、生性直率的罗斯·佩罗特(Ross Perot)作为独立候选人的加入使总统大选变得复杂起来。他利用民众对联邦官僚作风的怨言,承诺将毫不妥协地采取坚决措施解决财政危机。在春季的几次民意调查中,佩罗特一度领先于布什和克林顿。最终在三方竞选中,克林顿获得43%的普选票,布什获38%,佩罗特获19%(自西奥多·罗斯福1912年独立竞选以来,第三党派或独立候选人获得的最好成绩)。选举人票方面,克林顿370票,布什168票,佩罗特0票。同时民主党继续控制着国会两院。

布什政府并未像里根政府那样在内政问题上有所建树。由于在处理日益严峻的经济问题时表现不力,布什在1992年的总统大选中落败。然而在布什任期的大部分时间里,一项重大历史事件掩盖了人们对内政问题的关注:苏联解体、欧洲等地共产主义政权纷纷垮台。在一定程度上,美国就像一个茫然无措的旁观者,目睹了整个过程。但冷战的终结也将美国推上了无法撼动的超级大国地位,使之逐渐承担起国际仲裁人、和平缔造者的角色。现在美国将在全球越来越多地承担起这一角色,而1991年的海湾战争则是对这一角色最为生动的展示。

作者:艾伦 · 布林克利

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