复活的厂商与归来的骑士:《暗黑血统》系列回顾

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《暗黑血统3》的口碑全面崩坏,令人不禁疑问这个只会“借鉴”的尴尬系列是怎么出到3代的?
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提及3D动作打架游戏,玩家们首先想到的应该还是《鬼泣》、《战神》等作品为代表的“4大ACT名作”。然而随着早些年动作游戏势微,这些IP也一度随之沉寂了好长时间,而这一时期对于动作游戏爱好者们来说基本上是有任何同类作品出现都是值得尝试的止渴之法。

在这些动作游戏里,《暗黑血统》系列一直是个很微妙的存在:它从初代开发时就为自己奠定了“借鉴”的方向,而它也一直都是“啥都学一点”的典型。游戏本身中规中矩没啥太高的成就,但凭借着过人的剧情与世界观设定,出色的艺术风格,以及半路夭折的命运而在玩家群体里留下了充足的知名度。

随着《鬼泣5》等老牌动作游戏王者的回归,复活的THQ Nordic也不甘落后,早一步公布和上市了系列的最新作《暗黑血统3》。游戏仍然以天启四骑士为主角,继续讲述那场牵连了诸多世界的宏大战争,也算是让这个游戏界的大坑之一后续有了个着落。

系列首次以女骑士作为主角

由于有了一个“断层”的时期,加上这个系列两部作品有着一些设定上的修改,导致可能有些老玩家已经淡忘了它的内容和特点。为了在体验新作时有一个清晰的思路,本文将回顾前两部作品的主要剧情,以及系列的一些相关知识,希望能帮助各位在开始新征程之前对其有一个大致的了解。

靠画师的游戏不仅仅是小黄油

无论是对这个系列了解有多少,只要见过这个游戏的画面,应该都会对其有一定程度的记忆留下来——毕竟对于绝大多数玩家来说,“魔兽画风”实在是一个过于具有辨识度的存在了。

可以说对于这个IP来说,这个个性十足风格鲜明的美术,几乎成为了系列一个绝对无法丢弃的关键元素。早在页游广告各种抠国外游戏素材的行为还未普及的年代,许多网游手游就已经很喜欢将系列两部作品的主角,直接P图一下就拿来用了。

对于喜爱比较夸张漫画风格的人来说,这个系列的美术是很具有诱惑力的

作为游戏的标志性元素之一,它的剧情与美术风格都与制作组中的某位漫画家有着密不可分的联系,他就是游戏的创意总监兼编剧:Joe.Madureira。一位对欧美漫画界影响深远的大师。

1991年,当时年仅16岁的Madureira加入了漫威故事,作为一名实习生开始了他在漫画界的生涯。在当时的欧美漫画圈里,粗旷且偏向写实的风格还是主流,Madureira在将自己从Arthur.Adams那里吸取到的纯美式画风,开始尝试将日式漫画融入到了其中,创作出了拥有两个不同文化审美的全新风格。

在他的笔触下,过去偏向朴素写实的漫画人物有了更加张扬凌厉的线条,肢体和表情也变得更加夸张,尤其是人物的面容一定程度上吸收了些许日式的美形画风后,给人留下了深刻的印象。

当的Madureira参与死侍和X战警的漫画创作过程中,他将这种当时独一无二的画风发挥到淋漓尽致,并因此而将这种独特的画风推广到了整个美漫文化圈里。

你问我推广到了什么程度?——看看他对暴雪在2000年后的影响力有多深远,从《魔兽争霸3》到WOW早期的原画与其有多么相似应该就能说明问题了。

当然,随着这么多年的发展,暴雪的美术风格也有了自己独一无二的方向了

1998年他的个人原创作品《Battle Chasers》(国内曾经译为“战神”)出版,这个将传统剑与魔法、与古代高科技元素融合的世界观,在当时欧美奇幻漫画里算是一种时髦的设计了。故事围绕着一位传奇英雄Aramus在神秘消失之前,将一幅带有强大魔力的手套留给了自己的女儿Gully,并因此而使其卷入了之后的一系列冒险当中。

在血肉横飞的美式漫画里出现9岁Loli主角,又有狼人、骑士和串场的剑风传奇主角,还有本性善良的战争机器人,这种大杂烩在当时的欧美漫画圈里可谓相当新鲜了。而极为华丽的画风和偏日系的人设,在当时为其获得了极大的好评,成为了原创作品里最炙手可热的一颗新星。

由于译名的撞车本书在国内传播极为困难

可惜的是,Madureira不仅是个很能摸鱼的人——在四年时间里仅仅摸了9期,还是个朝三暮四的家伙。在画了9期后他就甩手不干了,因为他迷上了游戏开发,跑去加入(没几天就倒闭的)Tri-Lunar,之后颠簸流离来到了THQ旗下的守夜人工作室(Vigil Games),成为《暗黑血统》不可或缺的灵魂人物。

西幻版三国鼎立

虽然细节上每一部新作改了又改,但《暗黑血统》系列的剧情基本上仍然没有脱离它最原始的框架:建立在圣经启示录之上,以天启骑士为主角的宏大战争故事。

每一部作品都以其中一位骑士作为主角,是系列剧情经常被人讨论的话题之一,也让这个系列一早就奠定了“应该是4到5部作品”的基调。而也恰恰是因为这种最初就定下的作品数量,才令它随着THQ倒闭而“断更”曾经一度成为玩家的遗憾。

每部作品讲述一位骑士的故事算是这个系列的核心之一

上古之初,天界与地狱之间的战事不断,却始终未能决出胜负,让诸界生灵受难于无数岁月的战火。直到一个代表着造物主意志的“焦焚议会”,以毫不妥协的压倒性力量强行让双方进入了“和平”状态,才暂时将战火平息。

为了让平衡长久维持下去,焦焚议会派出旗下四位天启骑士——War(战争)、Death(死亡)、Fury(狂怒)与Strife(纷争),他们有着足以轻易消灭任何一方势力军队的强大力量,是任何生灵都忌讳的“核武器”。

在这个世界观里,有着许多上古时代就存在并已经慢慢消亡的世界,也有着除了天使与恶魔之外的许多奇奇怪怪的种族。而四骑士虽然设定在几部作品里有着多次修改,当核心都是为焦焚议会效力的战争兵器,他们有个对于玩家来说十分熟悉的名字:奈非天(Nephalem)。

嗯,和暗黑的那个奈非天起源都差不多

迫于焦焚议会与骑士们的淫威,天魔两界虽然都心有不甘,却也不敢越过雷池半步,以免招来毁灭的厄运,最终都只能停留在零星的小规模冲突与暗地里的军备竞赛。

在长久的和平之后,一个名为人类的后起之辈作为新生种族在凡间迅速繁衍起来,,他们的出现验证了焦焚议会在强迫天魔两界休战时的预言——

“当第七封印终被打破之时,四位骑士将降世临凡,审判众生。届时无论是地面的凡人,天界的君王或是深渊子民,都将难逃业火的审判,而当一切归于沉寂,七大封印便将重铸,让诸界再次归于平衡。”

议会将人类世界定为预言中必将到来的“天启”决战之地,当足以形成世界末日的最终决战到来之时,四骑士将会踏入战场,将三方都削弱到完全无法再战的程度,以保障定期的平衡。

在强行介入的武力面前,黑白两道都要给这个神秘的议会下跪

这便是焦焚议会最大也是最长远的目标,若能等待人类在漫长岁月里成长到足以形成“三元对立”的实力,这个计划便自然能够保障成功。届时将促成比强迫天魔两界搀扶更加稳定的格局。

直到七印如预言所述般被悉数破坏,三族开始在地球上演最终决战,四骑士才会降临。本应说这是一个维持世界平衡,以免一方过于强大而导致其它世界被毁灭的方式,然而俗话说没有不透风的墙,也没有不作死的郎......

一个位高权重,觉得自己有能力逆天改命的傻冒,意图一己之力破除预言,让己方的势力成为最终的赢家:而结果就是将整个世界拖下来跟他一起陪葬。而游戏的主线故事也随着他想出来一个狗屁不通的阴谋随之展开。

我命由我不由天,今天我阿巴顿就是要逆天而行!

用心良苦的作死

游戏开始之时,玩家扮演的天启骑士之一“War”降临地球,眼前是杀成一团的天使与恶魔,似乎传说中的末日之战已经开始。但理应也拥有同样战力的人类却成为了被殃及的池鱼,被卷入战火死伤无数。

更奇怪的是,他的另外三位同僚没有出现,自己不仅失去了绝大多数力量,还是唯一没有因为第七封印被打破就出现于战场上的骑士。

然而在杀红了眼的双方势力面前,突然砸下来一个传说中强大无比的骑士,人家第一反应肯定是砍死你以求自保——更巧的是War恰恰也是四骑士里最容易脑热的家伙,与是在思考了1秒后这丫也立即抽刀子杀了过去。

War眉头一皱,发现事情有些不对劲,但还是觉得杀个爽最重要

砍了无数不长眼的天使与恶魔后,War遇到了天界的领军者阿巴顿,而他对其出现惊讶不已:惊讶到恶魔势力的领主Straga出现并一拳将其砸扁都没能反应过来。而面对这个强大的对手,不知为何实力大减的War在与其过了几招后也败下阵来,并在垂危之际被焦焚议会救了回去…

由于天启没有按照预言降临,最终的决战也过早开始,天魔两界又一次陷入了胶着的战火之中。而羽翼尚未丰满就面对着末世的人类,在游戏开始不到半个小时后就宣告全灭。

这一切,其实正是开场就被砸成肉泥的天界将军阿巴顿,为了自己的宏大目标而捅下的篓子。

在天界,统帅军队的阿巴顿是一位急功近利的将领,他一直认为“别人早晚会来打我,那我肯定要先一步打过去这样就赢定了”。然而其他天使对这个有着严重被害妄想的将军,却不屑一顾,认为这只是他过于好战的表现。于是阿巴顿只能试着用更加强硬的手段去搅局。

从游戏里的表现来看,绝大多数天使压根就不是恶魔的对手,只是后者并不团结

他找到了灵魂之井的看守者、经历过无数岁月长河的死亡天使,请求他与其一同讨伐魔界。起初死亡天使对这位急功近利的将军置之不理,直到对方将自己的计划透露,表示有办法能够骗过焦焚议会的监管并大幅削弱恶魔的实力,这才让这位性格本十分稳重平和的死亡天使动了邪念。

阿巴顿的计划是绕过预言的步骤,伪造出一个错误的天启征兆,让魔界统领们倾巢而出。而阿巴顿则事先设下埋伏,一旦地狱的统领集中到人间后,便利用自己的尖锐部队先发制人,铲除这些罪该万死的恶魔领主们。

为了制造出决战的假信号,他们找到了匠人族(Maker)的黑锤.尤瑟安,游说他打造了一把末日之刃,以便可以寻找并破坏掉七大封印其中6个。而最后一道封印则由阿巴顿保管,以免被外人破坏后引来骑士的降临,或是以防自己无力消灭恶魔时将其作为最后的救命底牌。

游戏中玩家也能遇到这两位事件起因的同谋,但他们相比阿巴顿的偏执要通情达理得多

万事俱备,阿巴顿对想出了这个完美计划的自己佩服得不行,但却漏了一个关键:天使打不过恶魔……

在瞬间就开始一面倒的战局之中,四骑士其中一位毫无征兆的突然出现在战场上,自己则是直接被人给打扁,最终封印则下落不明。阿巴顿致死也不明白为什么先行设下埋伏的天使,反而会被恶魔给包围并消灭,还把自己性命给搭进去了。

至于那个不知道为什么提前踏入战场的War,则被议会判为亵职,唯一的赎罪机会就是再次前往人间,去查清事件真相,挖出背后主谋。

由于性格冲动易怒,War很容易被人给利用

虽然是骑士里年纪最小的,头脑也是最不好使的,当人家对于“你诬陷我老子就要砍你”的大道理还是了解得很透彻的。于是War也积极响应领导安排,屈尊让一名担任议会眼线的守望者指使,跑到地球上找那个让自己蒙冤的家伙算账去了。

而另一方面,天启四骑士的老大Death在听闻自己兄弟失职后,也早于War一步先行离开议会,希望通过寻找到复活全人类的方式来为其洗清罪孽。

骑士们的老大,虽然看起来猥琐但意外的是个很有耐心又讲理的劳苦人

不务正业的骑士

事实上,暗黑血统的前两部可以说是双线同时进行的(目前来看3代也是一样),分别以2代Death先行一步。前往守密者“鸦父”所在地,为寻找挽救人类的方法而展开的冒险。

而另一面,便是War在前往人间后挖掘出天启战争提前开始的真相,并找到背后主谋的故事。

游戏(包括今年的新作)故事线是并行前进的

而在这条主线之外,则穿插着关于四骑士种族身份的故事,慢慢为玩家揭开四人的起源——在遥远的过于,拥有创造能力的恶魔莉莉丝利用天使与恶魔的灰烬创造了一个战斗民族,并在名为押沙龙(Absalom)的首领指挥下无休止的征讨了许多世界。

然而其中四位奈非天厌倦了对弱者的杀戮(注意不是厌倦杀戮),决定背叛自己的族人并向焦焚议会宣誓效忠,利用议会给予的力量站出来阻止他们的屠杀。

力量大增的四位骑士成功的将自己的族人击败,然而同情其命运,并对自己的好友押沙龙怀有愧疚的Death偷偷将族人的灵魂封印在了一个护身符里。

这个世界的奈非天更像是燃烧军团一样的存在

初代由Joe.Madureir创作的联动相关漫画里的设定,则是将奈非天描述为比天使恶魔都还要古老的种族,他们一直都是对抗邪恶势力维持世间稳定的力量。然而不断的征战让这个本就人数稀少的种族只剩下了最后四人,这时焦焚议会出现并将其召为骑士以守护诸界平衡。

2代的剧情算是把这个官方漫画的设定吃书了,但基本上也只是修改了他们的身世细节,对整体大格局的剧情影响并不算很严重。

由于两部作品都是类似A.RPG形式,有着许多探索和支线任务的流程推进,因此有不少“过渡性”的剧情。如果要详细介绍两位骑士是如何帮助当地居民解决难题,关爱孤寡神经病或是扶3米多高老太太过马路的话,那显然过于拖沓了。

游戏的流程十分繁杂,虽然扩展了世界观,但真正关系主线的却不多

对于旧系列的回顾以及新游戏做准备,我们只需要了解到他们在剧情里的关键事件和最终结果——即每部《暗黑血统》尾声必定出现的第七封印破除,天启四骑士降临的经过。

Death为了挽救人类在数个世界辗转,甚至还前往死者国度寻求解决办法,而一切的线索最终将其引导至所有生命的最终归宿:灵魂之井。在来到灵魂之井的Death前面,出现了之前已死去的鸦父亡魂,它对其告知只需要牺牲一个种族的灵魂并将自己作为祭品,便可以选择完全复活另一个已遭毁灭的种族。

是自己那好战的族人,还是被无辜卷入战火的人类。

原本因为过去屠杀族人而被罪恶感缠绕的Death在听了这番话之后,终于明确了自己的意图,义无返顾地纵身跳入井中,让人类得以延续下去。

作为“死神”Death可能还是骑士里头最具有同情心的一个了

而在地球上四处征战的War,则随着自己的探寻找到了之前与阿巴顿勾结的另外两人,并从死亡天使口中得知了一切的真相。在其带领下来到了世界之树所在的伊甸园,通过世界之树了解到原来焦焚议会一早就知道了阿巴顿的计谋,只是因为没有证据指控阿巴顿只能作壁上观。

但是它们另外设下一计:将War投入战场,并夺取其力量使其无力阻止战争,以冤罪加身为动力让他去追杀这些违反议会的人。虽然知道了真相,但War由于被监视者所束缚,只能先按照其指令去追杀灵魂已经堕落,重生为地狱之王的阿巴顿,并一路搜寻末日之刃的碎片将其重铸。

最终阿巴顿与War在天界决战,并被其击败而死,然而跟随着War的议会走狗这时表示他已经对其没有利用价值,打算将其杀掉灭口。

然而随着末日之刃将最后的封印破坏,天启也正式宣告降临,War瞬间得到了自己全部力量摆脱了议会的监视者。虽然因此背负了背叛议会的罪名,并在一路杀过来的路上惹便了天魔两界,但War并不是孤身一人:天空中三道火焰划过,包括复活的Death在内四位天启骑士终于降临了人间。

不知道系列最后一部是否会成为4人联机合作的玩法

换一批老板重新开始

以一款动作游戏来说,《暗黑血统》在剧情上一直都算是相当精彩的,许多桥段和设定都可圈可点。尤其是各方势力之间的尔虞我诈,环环相扣的阴谋,宏大而曲折的世界观塑造都让人赞叹不已。可以说不愧是当年美漫界叱诧风云的大佬执掌的故事,无论是人设、美术设定到剧本的素质在一款动作游戏里都是出类拔萃的。

然而另一方面,作为动作游戏,这个系列却一直都高不成低不就,而过于繁杂的流程也让剧本显得格外拖沓——毁天灭地的骑士整天为人跑腿丢不丢人?

很多人进门来是为了砍怪的,结果玩的最多的却是跑腿送信?

你肯定早就听说过它“暗黑塞尔达”或是“战神恶魔城”之类的评价了。这个系列作为THQ当年最有分量的IP,其诞生居然是以“就是要抄”的精神,借鉴了许许多多市面上成功动作冒险游戏的经验而来。

许多人当时在刚接触的时候,都以为它会是一款类似《战神》的豪放大作,然而游戏里的确有不少处决,大魄力BOSS战或是帅气动作元素,当核心上面,初代却是一款实打实的《塞尔达传说》。大量的解谜与探索环节充斥着整个游戏,甚至还比战斗部分更加繁多,有一些场景几乎完全以解谜为核心。

解谜一直都是这个系列和战斗部分五五开的元素

而2代在一定程度上让游戏的世界变得更加开阔,并对装备系统进行了大幅度的调整,使其成为了一款带有《暗黑破坏神》随机掉落机制的作品,RPG的元素更加浓厚。

从某种程度上来说,有着出色的剧本和艺术风格,而游戏本身属于“啥都有”的类型,又被当时已经日薄西山的THQ报以巨大的期望而大肆宣传,本应该让《暗黑血统》成为新时代的动作游戏代表。可惜事与愿违,什么都塞进去的做法让游戏的每一个环节都显得十分平庸,如果说初代紧凑的结构加上让人意想不到的大量解谜玩法还能成为当年的黑马,那2代过于繁杂乏味的元素则彻底断送了THQ的野心。

某种程度上,THQ是一家经常推出不少颇具特色的作品,也伴随着大量雷作垃圾的公司。它在2013年1月24日宣布破产倒闭的时候,许多人都是有点矛盾的心理的:倒闭了真是令人惋惜,但转念一想特么坑了我那么多次真是活该。

从暴力摩托开始THQ就一直注重着二线作品的市场

但话是这么说,玩家们最后关心的,还是一家大型游戏发行商倒闭后那些经得起考验的IP和工作室最后的命运将何去何从。

而对于其他游戏厂商来说,一家大型游戏发行商倒闭后他们关心的,则是如何以最低廉的价格买下这些经得起考验的IP与工作室。

育碧得到了《南方公园》,顺道把隔壁THQ蒙特利尔工作室接走;正在帮忙进行《国土防线2》的Crytek,干脆就把版权留在自己手里;世嘉则搞定了水雷工作室和《英雄连》、还喜滋滋的沾上了改编战锤40K的门路;《死亡岛》发行商Koch Media拿走了THQ几大关键IP的其中之一:《黑道圣徒》及其制作组Volitio;至此THQ那些颇具名气的品牌与工作室就这样被瓜分得七七八八了。

着实不希望再看到这样的场面了

然而直到第一次拍卖会结束,THQ这个昔日的庞大帝国仍旧还有大量IP没有卖出去,尤其是他们当初自以为的续命稻草《暗黑血统》,直到瓜分的厂商们抹干净争食的嘴巴也没人想要。

原本在IP拍卖时一度传出将由Take-Two收购Vigil工作室和《暗黑血统》系列,但最终在收购活动临近尾声,甚至Vigil都已经彻底解散后,这个系列才最终落入Nordic Games之手。而且这家欧洲公司还一鼓作气,以490万美元的价格获得了从《暗黑血统》到《红色派系》等100多项游戏版权,甚至在之后直接拿下了THQ的品牌和商标。

至于过去那些Vigil的部分核心成员,在几年后重新聚首,建立了独立工作室Airship Syndicate。在去年通过Kickstarter上的众筹,将Joe.Madureira多年前创作的漫画《Battle Chaser》,以电子游戏的形式重新续写了当年的故事。不得不说命运与因缘总是那么的奇妙。

一个断更了十几年的漫画最后却变成了游戏的形式续写,也算是很奇妙了

与骑士一同归来的游戏公司

在接受了THQ的商标与将近半数的IP后,Nordic将那些流落在外的前THQ员工逐步召回,甚至还请到了一些关键作品的核心开发者。尤其是与在之后的几年里,不断对外放出包括《暗黑血统》在内的多部作品都将推出续作的风声,似乎让人看到了他们未来计划的苗头。

3代的出现算是一次游戏界小规模的复苏奇迹

而当一切项目都公诸于世时,结果的确与一些业界人士与玩家猜测的一样:2016年8月,收购了THQ的Nordic正式更名THQ Nordic,并延用THQ的商标正式复活。除了从一家北美游戏公司变成了欧洲企业,丢了几个IP到别人手里,股东和老板换了之外,其它一切都与过去并无二致。

在这几年,新生的THQ也推出过一些作品,当它们都只是宣告回归的试水而已,真正让他们投入较多资源的,还是这款《暗黑血统3》。游戏几乎完全继承了系列的艺术风格,在剧情上也依然力图将过去的故事延续下去,以图让当年接触过这个系列的玩家能迅速找回感觉。

终于,这一次是轮到被谈论过许多次的女性骑士Fury作为主角,而且同样是与前两部作品一样的并行时间线故事。天启骑士中的一点红在当初就已经出场过多次,使用长鞭的攻击手段,和潇洒的身姿一直让不少玩家希望能尽快来到这一个故事阶段。而游戏在已经更换了一个硬件世代的基础下,带给玩家的也必然是更加华丽的视觉效果,让这场波澜壮阔的神魔战争进入了一个新的高度。

3代大可加入一些“情怀”互动来吸引老玩家

从90年代初就建立,与任天堂有着紧密合作,曾经一度成为与EA育碧同等量级的巨型游戏企业。THQ的历史同样有着十分坎坷和传奇的经历,虽然一度以为品牌线过长,决策失误而导致口碑崩盘,当它仍旧给游戏产业留下了许多宝贵的遗产。

《暗黑血统》系列也许很难达到《战神》这样的高度,即便它有着强烈的辨识度与出彩的剧本,但我们都明白游戏永远不是一个能通过借鉴就获得辉煌的行业。虽然目前来看《暗黑血统3》仍然是学别人的多过自己想的,但如果能在它的优势领域发挥到位的话,也许还能有机会在未来将要回归的动作游戏大潮里占得一席之地吧。

作者:药荚

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