买办是汉奸?晚清盛产买办的四大省市,有你家乡吗?

subtitle 晚清陈卿美11-07 14:54 跟贴 6 条

文|陈卿美

晚清是真正风云际会的大时代,诞生了很多新生事物,买办阶层就是其中之一。在现代人的印象中,买办,似乎就是汉奸的代名词。他们为洋人服务,赚中国同胞的钱。实际上,买办是推动近代中国走向现代化的一个关键群体。买办不是掮客,掮客是经纪人、投机者,而买办更多只是一个打工仔而已。如果要拔高一下的话,在卿美兄看来,晚清的买办就犹如中外贸易的润滑剂,又像轴承中的滚珠一样,有降低摩擦的作用。

买办都来自哪里呢?在人们的传统印象中,貌似上海盛产买办。说上海盛产买办,似乎也有两个意思,或买办多是上海人,或上海这个城市有大量买办。遗憾的是,“买办多是上海人”的传统认知是错误的。上海人表示,这个锅阿拉上海人不背。

首先,买办的诞生必然在沿海开放城市。晚清时期,最早开放的地方,只有广州十三行。所谓十三行,就是各种洋行,是各种商品的集散地。有洋行自然就有买办,买办的诞生地就在广州,可以肯定,最早做买办的也是广东人。

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洋买办

第一次鸦片战争后,《南京条约》签订,实行五口通商,开放广州、福州、厦门、宁波、上海五处为通商口岸。第二次鸦片战争后,《天津条约》、《北京条约》签订,开放天津为商埠,增开南京、汉口、九江等多个口岸通商。至此,中国东部沿海沿江的主要城市基本都已开放。各种外商企业纷至沓来,落户各口岸城市。买办群体也随之壮大,据《剑桥晚清中国史》载,“到1900年则增至两万人。”

如果按此数据推测,直至清朝灭亡,买办的数量应该不低于四万人。在这些买办中,其中有四人最为知名,分别是唐廷枢、徐润、郑观应、席正甫,此四人并称晚清“四大买办”。唐廷枢、徐润、郑观应都是广东香山人,也就是今天的中山与珠海地区。席正甫则为江苏吴县人,也就是苏州人。这四大买办其实就是晚清广大买办的一个缩影。

经过多方查找、搜集,相关专家统计了282名晚清买办的资料,统计发现,广东人最多,达146人;浙江人次之,有59人;江苏人有36名,天津人有16名。作为近代中国第一大通商城市,上海人却只有5名,比福建的7人还少。传说中上海人做买办的说法是错误的。

在统计资料中,上海的买办数量最多,达148人,远远高于其他城市。这些买办中有141人为广东人、江苏人、浙江人。另外还有3个安徽人、3个福建人。真正的上海本地人,只有包定鳌一人。

作为北方最大的通商城市,天津以41人名列第二。其中,天津本地人占14个,广东占12人,浙江人占10个(宁波人达到7个)。天津的买办,广东人虽然不是最多,但也是绝对的主流。有意思的是,在天津的买办中,还有一个名叫刘森的上海人。在北京的买办中,也有一位上海人,即英美烟草公司的龚和轩。

香港的买办有28人,名列第三。显然,广东人占了绝对优势,除了3个福建人,其余全是广东人。作为近邻,广州的买办却只统计了7个,且全部为广东人。

作为中部的长江沿岸通商重镇,汉口买办有16人,除了3名浙江人、2名山西人外,其余11人也都是广东人。

管中窥豹,由此可见,广东人做买办的最多,江浙人次之,天津人又列江浙人之后。对于这个原因,其实很好理解。晚清各城市的开放,基本是从南到北的的顺序。作为最早的买办群体,广东人就成了祖师爷。各外商企业北上,开设办事处或分行,广东人自然是首选。如鸦片战争后,怡和洋行进军上海,前期的几任买办都是从广东北上的。莱特洋行落户上海后,居然连厨师都是广东人。

受广东人的影响,江浙人成为后起之秀。首先,江浙地区历来是江南富庶地区,一直有重商的传统,因此做买办有天然的优势。最重要的一个原因是,江浙买办的崛起,缘于广东人擅长的茶叶贸易的衰落与丝绸贸易的兴盛。江浙地区,尤其是浙江,正是生丝的重要产地。借此机会,浙江帮迅速成长为新生力量。江苏人借天平天国战争的机会,大量涌入上海,成为新上海人。迫于生计,进入洋行打工,凭借聪明的头脑,逐渐成长为一支不可忽视的买办力量。

由于文化与地缘的原因,江浙帮买办据守上海,相比广东人更有优势。清末时,广东买办势力已经在上海落后于江浙买办,江浙买办的数量逐渐开始超越广东买办。

其实,说上海人做买办,主要是三个原因,一个是上海外商企业多,买办数量多。上海作为最优越的开放口岸,自然云集了大量外商,买办也雄踞全国之冠。这些买办也就成为了上海城市形象的代表,尤其是江浙帮,他们的方言与上海更接近,也会让很多人误解为上海人。

另外一个原因是江浙人口的大量涌入。上海是移民城市,晚清期间,至少有两次移民高潮,一次是开埠后,一次是太平天国时期。1843年,上海开埠,闯荡大上海开始流行。大量周边人口涌入上海,寻找工作机会。太平天国是战乱时期,江南地区是重灾区,上海因为洋人的原因,成为最安全的城市。为了躲避战火,又有大量人口进入上海。这些外来人口,明显以江苏人、浙江人占绝大多数。

过去没有户籍的概念,进入上海便是上海人。于是,新上海人成为买办后,就被当成了上海本地买办。

最后一个原因,很可能是,直到民国时期,上海本地买办才崛起。

与天津本地人相比,上海本地人比较奇怪。天津本地人依靠近水楼台的优势,成为仅次于广东、江浙的另一大买办群体。为何上海本地人却少有从事买办职业的呢?

是上海人更爱国,不屑于为洋人服务吗?显然不是,上海不是山东,不是内陆省份,没有多少传统文化束缚。相比之下,应该更开放,更亲洋才对。

是上海人贪图享受,不愿意为洋人跑腿吗?这个也说不通,因为做买办也是高薪职业,也很体面,收入高自然才会有高享受。如果此说成立,那天津人又怎么解释?难道天津人就不爱享受?

是上海人懒,学不了英语?这个也没法解释。

卿美兄请教了一个老上海。朋友认为,上海过去的本地人,基本都是乡下人。真正上海城里的本地人极为稀少,且租界林立,属于中国的地界大概也只有城隍庙那一块。相比之下,天津城的历史比上海更悠久,应该本地人更多。而上海虽然开埠早,城市扩张快,但绝大多数是外地人。

有人说买办是侵略者在中国的代言人,此话差异。因为买办不是谁想干就能干的,准入门槛很高,必须经清政府批准才可以。再者,西方工业文明后,让更多的外国商品进入中国,帮助中国人第一时间享受现代化的工业产品与服务,享受国家开放的成果,这难道不是做好事吗?

参考文献:《筹办夷务始末》

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