甲午战争前,日本人真的认为北洋水师不足为虑吗?

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作者:我方团队张嵚

曾有传言,说甲午海战前,有些日本人说北洋水师不足为虑。但事实是,甲午战争爆发前,作为北洋水师对手的日军,非但没觉得北洋水师“不足为虑”,相反对北洋水师的战斗力,堪称高度重视。

拜近代日本无孔不入的谍报能力所赐,在甲午战争爆发前的近十年里,日本的谍报人员,就对晚清军界进行疯狂渗透。几乎是瞪圆眼睛紧盯北洋水师的一举一动。北洋水师的几次重要巡航,甚至1889年北洋水师的旅顺演习,其全过程细节,都被日本情报机关了如指掌。而日本人从中看到的,却是一支战斗力强大到恐怖的北洋水师。

以日本情报资料《清国北洋海军实况一斑》里的描述,北洋水师不但纪律严明,训练也是“迅速活泼”,每一艘舰船的管理,都是井井有条。在旅顺演习里,北洋水师更在日本情报人员的视线里,上演了高水准的航行表演,令日本人发出了击节叫好:“(北洋水师)舰队出港动作迅速,运动中阵型保持良好,这绝对不是可以轻侮的进步”。

可以说,那些年里,疯狂扩军备战的日本人,是把北洋水师当做一个强大的对手来应对。

而在惨烈的黄海大战上,北洋水师也见证了这强大的实力。虽然航速与火炮配置,乃至舰队总吨位,都已严重落后日本一大截。但凭着全舰队高素质的作战能力,北洋水师在这场血战里,打出了远超过日本舰队一倍的火炮命中率,多次命中日本各战舰的要害位置。硬是凭着顽强的战斗意志,与绝对优势的日本舰队拼到最后。

以这些实锤的历史说,甲午战败后,晚清无良文臣们加在北洋水师将士身上的污蔑之词,诸如“训练松懈”“炮管晾衣服”之类的罪过,是何等愚蠢可笑。

比起这战败后的污蔑,在甲午战争爆发前,反而是晚清的文臣们,这些连近代战争为何物都不懂的“精英”们,反而认为日本“不足为虑”。1894年7月,甲午战争爆发的前夜,清朝的吏科给事中褚成博,就写了一篇热血奏折,大骂日本是“岛夷小丑,外强中干”,大清朝完全可以轻松的“大加驱剿”,满是胜利在望的模样。

而且也正是在之前三年里,也同样是这些“精英”们,和平年代里不停造舆论,大骂北洋水师的海军建设是劳民伤财,发展海军是白花钱。这才促成清政府暂停划拨海军经费,三年里北洋水师别说增添装备,连日常装备维护,都到了没钱的地步。这才被急起直追的日本海军反超。

待到大战在即,这些骂了北洋水师多年的精英们,却又话锋一转,玩命鼓吹北洋水师的强大实力,就等着北洋水师捷报频传了。

比起日本方面,面对强大对手时的精细情报与精心准备,清王朝这边,却是多年如一日的短视,外加战争来临时的头脑发热。如此昏聩的战备水平,败局,已经可以想。

而在悲情战败之后,那些本该为战败负责的人,却都撇清了责任。战前断送北洋水师军费的翁同龢,战争里昏聩指挥,断送荣成湾绝了北洋水师后路的李秉衡,这些“清流”们依然在做着清流,却是血战到底的北洋海军将士们,悲情背上战败大锅。

这样的清王朝,怎能不亡?

参考资料:《清史稿》、《清国北洋海军实况一斑》

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