西周的"玄武门之变":周公如何力挽狂澜再拓疆土?

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在中国历史上,“玄武门之变”是非常著名的一次军事政变,秦王李世民和太子李建成齐王李元吉为了政治权力同室操戈,手足相残,令后来人感慨不已。实际上,政治侵害亲情导致手足相残的事例发生得非常早,早在西周建立初期就曾经出现过一次,周武王灭商成功后很快病逝,引发了两个弟弟的叛乱,对当时的天下局势造成了重大影响。

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周武王像

由于演义小说的渲染,人们往往对武王伐纣的故事颇感兴趣,其实武王伐纣经过了漫长的积累和准备,武王去世后也引发过巨大的政治动荡,这都被伐纣的功绩掩盖了。实际上,在准备伐纣的一生中,武王出现过多次的失眠,每次都是他的弟弟周公旦陪在他身边。而当武王伐纣胜利后,他卸下了一切的重担,想要在都城修筑明堂举行祭祀,并把这个任务交给了周公,这实际上就是昭示了要传位给周公。

周武王灭商第二年便去世了,年五十四岁。在商周之际,嫡长子继承制度还没有完全成熟,在武王身怀重病,局势不稳的状况下,兄终弟及,传位给勤于政务、多才多艺的周公原本是最合适的选择。然而周公还是选择了摄政,扶保武王之子成王为君,自己践天子之位以治天下。这是因为当时周灭商才两年,殷商贵族权力很大,东方也有很多夷族方国虎视眈眈,需要一个强有力的中央稳定局面。

周公

然而周公辅成王却招致了武王其他两个弟弟管叔和蔡叔的不满。管叔和蔡叔也是周武王的同母弟,却被派遣到被征服的殷地,监视殷贵族。武王去世后没有传位给管叔而是传给了周公,这招致了管叔的强烈嫉恨,于是他联合蔡叔散布流言,声称周公将对幼小的成王下手,然后又利用他们的权力和军事力量,联合被商纣王之子武庚和东方的淮夷部族发动了叛乱,史称“三监之乱”。

在如此危机的情况下,周公率军大举东征,临危不乱,先控制大局,制止叛乱,然后各个击破,先后平定,一共用了三年时间。史书记载“周公摄政,一年救乱,二年克殷,三年践奄”,就是说周公一年制止叛乱,二年克殷而平定三监和武庚之乱,第三年继续东征,灭亡东夷奄国。

“周公辅成王”汉画像石

史书记载,周公平乱之后,武庚逃亡而被杀,周公杀管叔,流放蔡叔,彻底扭转了局面,把原来的东夷地区也纳入了周朝的统辖区,周朝灭商,统一天下的伟大事业才算是基本完成,周王朝迎来了“普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣”鼎盛时代。

参考文献

《诗经》

《尚书》

《逸周书》

杨宽:《西周史》

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