能飞的大油缸 超远程客机的秘密

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世界最长的直飞航班新加坡-纽约在中断5年后重启。

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空客向新加坡航空交付了超远程构型的A350ULR客机,9700海里的航程,大约折合18000公里,比现有的远程客机航程多出4000公里,这么能飞的飞机到底装了多少油?

新加坡与地球另一面的美国,相距遥远,但这两个经济体之间的往来却相当频繁,华尔街的精英直飞纽约签单的需求很大,但是16700公里的距离,难住了世界上所有的飞机,包括波音747、空客380这样的巨无霸。

A350油箱分布图

1996年新加坡航空向空客订购A340-300(343)时,空客推荐了A340飞机的改进型方案,推出一款航程更远的A340,这就是后来的A340-500(345),可是掐指一算,按照A345的设计航程距离新加坡直飞纽约纽瓦克机场还差了一点,于是空客继续深挖了345的每一寸空间,终于推出了更大载油量HGW增重型,载油量22.2万升(约177吨),最大起飞重量的一半都是燃油,比343多出8万升燃油,超过747-400的载油量(21.68万升),这下航程够了,新航下单订购了5架大油缸飞机。

新航退役客机A340-500

新航在2004年接收345后,立刻就开辟了世界上最长航线,直飞纽约纽瓦克的“纽约特快”,全程飞行19小时,并且不断升级飞行体验,2008年这条航线升级取消经济舱,改成100座全商务舱,乘客锁定华尔街精英,票价堪比协和。直到2013年10月,油价高涨逼停飞了“纽约特快”,想要去纽约的新加坡人,需要乘新航在法兰克福经停的航班才行。

由于345的市场太单一,加之燃油效率太低,导致订单寥寥无几,只有新航、泰航、阿提哈德、阿联酋4家主要的航空公司订购,还有几架政府专机的订单,到2011年空客关闭A340生产线时,345只生产了34架,2015年所有的航空公司都停飞了345,有的机龄仅10年。

波音777-200LR,最大起飞重量347吨,接近波音747的吨位,是777家族最重的飞机

在A345之后,全球数一数二的超长航线都销声匿迹了,剩下的超长航线由波音777-200LR(77LR)接手,虽然77LR拥有2.1万公里的直飞记录,但是一旦商业运营,加上客货的业载后就无法执行超过1.5万公里的航线。

直到A350的出现,这款具备远程和商载的飞机,让新航看到了重启“纽约特快”的曙光,立刻订购了60架,并向空客提出超远程的想法,希望恢复纽约直飞,如果能直飞纽约,再追加7架订单。

波音747-400ER的油箱分布,包括水平尾翼油箱

现代大型客机的一款机型往往都有两个版本,远程型和区域型,二者的最大区别就是载油量,视型号不同而开启了机身中央油箱。空客330家族中的332载油量13.9万升,航程12500公里,333载油量9.7万升,航程10000公里;波音767家族的767-300ER载油量9.13万升,767-300的载油量6.3万升。

清洗机翼油箱的机务,大型机的机翼油箱里可以站立行走,其中的有害气体工人必须带上防毒面具

就连747家族都有超远程的构型,专门为澳洲航空定制的747-400ER型,增加了水平尾翼油箱,多载油10吨。海航就曾经为旗下767客机开启中央油箱,具备洲际飞行能力。

按说A350的航程能力已经达到了极限,这个极限平衡商载和非商载(油量)之后的指标,标配的A350可以执行香港至洛杉矶的航线,但新加坡始发的洛杉矶和纽约还是航程不够。

A350ULR的翼梢小翼尺寸增大

空客和新航从三方面着手改进,首先,继续优化气动布局,不断微调翼形进风洞里吹,今天我们看到的A350ULR的翼梢小翼要比标配的大一些,能够进一步降低翼尖涡流阻力。

新航A350ULR交付时,特意绕北极上空飞回新加坡,全程超过16小时

其二,在货仓内增加油箱,加装了一套集成的燃料供应系统,这套系统相当于6个集装性的体积,从而在不改变现有油箱设计的情况下额外增加2.4万升(约19吨),以保证飞机长航程飞行所需,载油量达到165000升(约132吨),满足20个小时的飞行。

新航A350ULR商务舱

其三,新航变化了350ULR的座位布局,配备了两级客舱共161座,其中商务舱67座,优选经济舱94座。各个航空公司的A350客座数都超过310座,新航减少座位数首先造就乘客更舒适的飞行环境,最重要的是减少商载重量,这个航班有可能连货运业载都没有。

新航A350ULR优选经济舱

10月11日,新航开启“纽约特快”,随后洛杉矶航线也将重启,全球最长的两条航线又回来了,这是否是乘客的福音,将拭目以待。

btw787的最远航线是今年3月澳洲航空开辟的珀斯-伦敦航线,全长14500公里,飞行17小时。如果787-8也加装油箱的话,飞“纽约特快”也是不成问题的。不过这个细分市场上的需求是在太小,之前的77LR可以部分胜任,接下来就看777-9X的了,波音官方称777-8X可搭载350名乘客,航程可达9400海里。

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