运过毒品走过私 这架50年代的老飞机终于有了个好归宿

subtitle 网易航空航天10-12 10:59 跟贴 7 条

美国当地时间周三(10月10日)下午,一辆运输着洛克希德L-1649A“星航线(Starliner)”飞机机身的卡车因为爆胎停在了波士顿旁。

这辆卡车是一个车队的一部分,他们负责将拆解好的L-1649A飞机分段运输至纽约肯尼迪机场旁。按照原计划, 车队会以最高50英里/时的速度前往纽约,但由于卡车故障,整个车队将拖延几天到达目的地。

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其实,这架正在运输的飞机也很值得一谈。

根据计划,在到达目的地后,飞机将被重新组装,并成为鸡尾酒吧的一部分,服务位于纽约肯尼迪机场T5航站楼旁的环球航空旅馆。

一些航空爱好者或许会对环球航空这个名字有所印象,作为和泛美齐名的美国航空巨头,它曾是美国航空业国际航线运营的代表,最辉煌时曾坐拥肯尼迪机场T5、T6两个专属航站楼。

但在2001年破产被并购后,环球航空这一名号就久未出现在世人眼前。而此次正在建设的环球航空旅馆,就是为了唤起人们对黄金飞行时代的回忆。

而选用L-1649A这架飞机做改装也大有深意。

环球航空涂装的L-1649客机

L-1649A的别名是“星航线”,作为洛克希德最成功的客机“星座”系列的最后一个改款,其启动用户就是环球航空。当年,环球航空使用这款飞机大批执行纽约出发的跨大西洋航线。

星座系列和环球航空应该算是相辅相成的关系,大量的改款型号启动用户都是环球航空。不过虽然是洛克希德最成功的客机,但在市场竞争时,星座一直面临这道格拉斯公司各型客机的压力,L-1649A也败给了DC-7。

更糟糕的是,星航线出现后不久,以707为代表的喷气客机就开始大规模替代它在市场上的位置,L-1649A最终只生产了44架。

后来洛克希德的L-1011“三星”客机又在喷气客机的竞争中落败,直接退出了民机业务。

停靠在沙特札哈兰机场的环球航空L-1649A飞机

稍微有点扯远了,回过来说这架飞机。这架L-1649A在1958年开始在环球航空服役,不过正如我们上文所说,由于707这类喷气客机的入场,L-1649A的地位很快被取代。

这架L-1649A也和其他“星座”系列飞机一样,在60年代初就退出客运业务,没过几年又直接退出了环球航空的机队。

后来这架飞机就给卖到阿拉斯加州当丛林飞机用。丛林飞机实际上是外国航空业给偏僻地区一类航班起的的外号,他们往往没有固定时刻,类似丛林中的大卡车。飞行员驾驶丛林航班在简易跑道上起落,载满人员物资,来回穿梭。

不过对洛克希德L-1649A来说,当丛林飞机也不太合适。毕竟“星航线”原先是跨大西洋用的客机,其保养和场地甚至所用的油品要求也更高,更不适合进行一些改装。说起来,早期的星座飞机由于要求更低,反而更受丛林航班驾驶员的欢迎。

在阿拉斯加的丛林飞机

不过,L-1649A还是有优势的,就是其机身空间巨大,运货非常方便。

所以,70年代这架飞机就去南美当毒品走私飞机了。当时,大麻托盘可以轻松的安装在飞机上。但太大虽然有好处,但也有坏处,目标太大。

看过一些影视作品的应该知道,80年代,美国开始加大对毒品的打击。走私商人和毒贩开始使用快艇、自制潜艇和小飞机执行走私运输工作。像“星航线”这种体积巨大的飞机显然不适合继续拿来执行走私任务。所以,这架飞机后来被遗弃在洪都拉斯。

一架被遗弃的L-1649A飞机

尘封多年后,80年代,一个航空发烧友将这架L-1649A飞机购回美国,并尝试将其修复,不过由于资金问题,这一尝试最终失败。

后来经过辗转,汉莎购买了包括这架飞机在内的三架L-1649A,并试图修复至少一架。

汉莎购买飞机的原因也很简单,作为最后一个购买“星航线”飞机的航企,汉莎曾经运营了四架该型型飞机,有重要的历史意义。当年,汉莎将这四架飞机称为“超级明星”,并投放在大西洋航线上。

L-1649A当然当的起“超级明星”这一称呼,流线的外形、超长的航程、增压客舱都代表着那个时代汉莎航空的最高水平。

不过今年,这一项目最终被取消,除了一架被运往德国继续进行修复工作外,包括这次停在波士顿的2架L-1649A飞机被留在了美国。

汉莎修复中的L-1649A飞机

于是,在经过一番交涉后,这架飞机最终被拆解并运往纽约。从此后,它也不会再有飞上蓝天的机会。

但对于这架L-1649A飞机来说,或许纽约肯尼迪机场也是一个好的归宿。毕竟正如我们上文所提,T5航站楼曾是环球航空的专属航站楼。在T5旁的环球航空旅馆,重回环球航空时代涂装的L-1649A正好可以带人们回忆属于它的航空故事。

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