此转非彼转!马自达还要玩 但转子不可能复活

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自从上一代RX-8在2012年最终停产后,转子发动机这一形式可谓已经走向了末路。但作为非主流发动机的代表作,转子发动机连同末代车型RX-8仍然被不少车迷朋友奉为经典,一谈起它就压抑不住兴奋。

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所以,当最近再次传出消息,马自达将可能复活转子发动机时,毫无争议地再一次引发了车迷们的广泛关注和热议。

马自达RX-Vision概念车

然而,事实或许并非如同大家想象的那样……

消失了6年之久的转子发动机即将逆袭?

如今大家通常所说的“转子发动机”,准确地说应该被称为“汪克尔式发动机”。

德国工程师菲加士·汪克尔在1927年就已经解决了相关的核心问题,但是经历重重困难最终在与德国NSU公司(如今奥迪的前身之一)合作后,于1954年4月13日才成功解决气密性和润滑难题,制造出第一台实用的转子发动机。

之所以历经艰辛也要研制转子发动机,正因为它在当时是十分先进的——靠三角转子旋转运动来控制压缩和排放,无需传统内燃机的曲轴连杆,直接将可燃气的燃烧膨胀力转化为驱动扭矩,能够更好的抑制噪音和发动机震动,并且可以快速达到高转速,功率输出远胜于当年的传统内燃机。

然而,从转子发动机被制造,到实际装车量产,又过了整整10年。

1964年,NSU公司和雪铁龙在日内瓦组建合资企业COMOBIL公司,才首次把转子发动机装在轿车上成为正式产品。

NSU Spider搭载了一颗单转子498cc转子发动机,5500转可以输出37千瓦/50匹马力,配备4速变速器。

然而,由于转子顶点密封材料的不可靠,造成发动机磨损过快,从而转子发动机被打上了“不可靠”的负面标签,第一个“吃螃蟹”的该车最终于1967年停产。

其后,包括梅赛德斯等公司都在这一发动机技术上付出了诸多努力,并且推出过梅赛德斯C111实验车型。

1967年,日本东洋工业公司也将转子发动机装在马自达Cosmo Sport上开始成批生产。随后在近半个世纪的时光里,转子发动机一直被马自达当作为独门绝技——一段神话也由此展开。

到了21世纪的今天,面对传统发动机的进步,转子发动机优势不再,而缺点却越来越明显——由于机械结构的天生缺陷,转子发动机的燃烧室密闭性远不如活塞式发动机,无法规避燃烧不充分的问题,这也直接导致了转子发动机的污染物排放无法达标,并且油耗控制也不理想。

此外,转子发动机相比更成熟的活塞内燃机,依然有着更高的故障率,维修成本也更加高昂。

所以,从2012年RX-8停产之后,世上再无搭载转子发动机的车型销售。

事实真相:这是一个只能给电池充电的转子发动机

最近这一次流传即将复活的转子发动机,依然与马自达这个“转子狂魔”有关。

这一消息是马自达高层在欧洲向当地媒体透露的——马自达正在研发新一代转子发动机,未来将搭载到与丰田合作计划的电动自动驾驶车辆中,新转子发动机可以为电瓶充电,进而加大电动续航里程,马自达还计划将新一代转子发动机在2019年首次投入到一款纯电池车中去。

然而,这一次,转子发动机与大家想象的大不相同:不但与RX-8这样的性能跑车无缘,更只是马自达在实现新能源路径中的一次尝试而已。

在这次被炒陈饭之前,其实早在今年年初,就已经有类似消息传出。事实上,这个即将“复活”的转子发动机,其实只是一个新能源车的增程装置。

它不会使用涡轮增压器,甚至不会直接为车辆提供动力——这个体积“只有鞋盒一样大”的微信转子发动机,据称排量只有0.3L,将严格作为一个发电机被使用,运转时为车辆的主电池充电。

它的优势在于,体积极小(司机在启动时甚至不会注意到),而且振动极低,被布局在更低的位置以保持车辆的低重心。

事实上,马自达目前在燃油领域的重心放在了HCCI均质压燃技术上——这可是比转子发动机更黑的黑科技,将让汽油机像柴油机一样通过压燃模式工作,极大地提升效率。

作为第二代“创驰蓝天”技术的一部分,这项技术已经出现在概念车上,并可能在未来两年内投入量产。

另一方面,马自达也在探索新能源车。根据计划,马自达将在2030年前将旗下95%的车型都布局为插电式混合动力车型,而另外的5%车型则为纯电动汽车。而在氢燃料电池领域,马自达也没有落下。

在排放和油耗要求越来越严格的今天,转子发动机已经不大可能成为某款车的主要动力了,就让它安息吧……

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