F22手下败将?这款战机输在太先进,反而让美军不敢轻易接受

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上世纪80年代中期,美国空军开始着手研制新一代战机,当时,新一代战机也被称为“先进战术战斗机”,英文缩写ATF。

作为参与竞标的主要公司,诺斯洛普选择与麦克唐纳-道格拉斯公司联合推出自己的设计方案,经过多年研究之后,这两家公司拿出了YF23原型机设计方案。

此外,参与竞标ATF先进战术战斗机项目俄公司还有洛马公司,其最终推出的原型机型号是YF22。

诺斯洛普与麦克唐纳-道格拉斯公司联合推出了2架YF23原型机,第一架YF23于1990年6月23日被生产出来,此后,YF23原型机的发展进入到一个快车道,并于同年9月29日实现了首飞成功。

此后,在第5次试飞时,YF23在不开加力的情况下,飞行速度达到了1.43马赫,而这些成就,都要超过同期竞争对手YF22,YF23总计试飞了50次,飞行时长达到了65小时。

相比较YF22,YF23机身相对较长,该机采用中单翼设计方案,机翼的前后缘分别后掠与前掠40度,气动布局类似于菱形。

此外,该机将垂直尾翼和尾翼进行了融合,介于传统正常布局和无尾布局之间,设计出V形尾翼布局,这种设计一方面可以降低雷达反射面,另一方面可以降低重量。

从YF23选择V形尾翼设计方案可以看出,诺斯罗普更加追求战机的隐身性能,其次是战机的超音速巡航和续航能力,最后才是战机的机动性能,因此,只有采用中等后掠角的对称菱形翼,才能在这些要求方面找到比较适中的平衡点。

其实在设计理念上,YF23远远超过YF22,仅从气动布局就可以看得出来,YF23更加前卫。

正是因为新技术用的过多,YF23从一开始就存在着很多性能上的不可控因素,这是它的优点,也是YF23的致命缺点,这也导致YF23如果需要进一步发展,则需要进行较大的改进。

比如,ATF计划中美国空军的要求之一,是需要战机可以在机腹弹仓中搭载8枚中距空空导弹,而YF23只能搭载4枚。

如果需要满足,就必须加长机身,以加入另外一个弹舱,这种改进之后,YF23整体设计都需要为此付出代价,包括隐身、超音速巡航、机动性等在内的综合性能,也将更加不可控。

相比较之下,气动布局相对常规的YF22,从一开始就表现的十分稳定,加上YF22本身的技术水平,已经赶超其他国家至少20年以上,完全能够让美国空军保持所需的空中优势。

与其选择一款技术更强,性能不可控的YF23,不如选择一款技术较好、完全满足作战需求的YF22。

最终,美国空军在1990年12月,综合考量了YF23和YF22的性能和发展之后,决定让YF22夺标,进入下一阶段的研发计划。

YF23原型机竞标失败,除了新技术使用过多,综合性能不如YF22稳定之外,其实也有很多其他主观和客观的原因。

比如,YF23原型机设计概念与YF-22有很大的不同,前者试飞计划里面,竟没有空空导弹的试射和高攻角飞行验证计划,相关数据多是依靠风动测试得出来的,这些都是美国空军难以接受的。

此外,主研制方诺斯洛普在B2轰炸机研制时,出现了预算超支和拖延交付时间的不良记录,而YF22用更短的飞行小时,完成了比YF23更多的飞行科目,效率更高。

最重要的是YF22不需要进行大改,就可以满足机腹弹仓装备8枚导弹的要求,在隐身性能满足军方需求的同时,加装二维矢量发动机的YF22战机,具有更强的空中机动性能,综合性能更加稳定,战力并不逊于YF23。

总之,YF23的竞标失败,有着自身的必然性,不过,有中国军迷多次指出,遗憾YF23没有出现在中国,否则该机的未来可能会使另一番天地。

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