这款飞机虽未投产,却成为美国大量UFO目睹事件的主角

subtitle 冷炮历史10-10 08:05 跟贴 163 条

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基于这样的长相,XF5U被戏称为飞行薄饼可谓并不夸张。因为其本身就是一张不折不扣的“薄饼”,而且还真能飞上天。其实这架飞机的是美国一系列飞翼技术验证机之一。

纳粹德国在二战末期设计的 AS-6圆盘式飞机

德国人在第三帝国末期,就研制过碟式飞行器。但其实,圆盘式飞机并不是什么二战末期才有的纳粹科学狂想。早在1933年,航空工程师查尔斯齐默尔曼就提出过翼身一体机的技术构想,并论证了这种线型在空气动力学上的优越性。但当时还无人敢于把这种过于超前的技术构想去付诸实施。

飞行测试中的V-173验证飞机

1937年,沃尔特航空制造公司力邀齐默尔曼加入。他用一个无线电遥控的飞行模型向公司高层和海军展示了飞翼造型所能带来的种种优点。海军决定投资建造一架全尺寸验证机,这就是代号V-173/军方代号XF5U的验证机由来。

和态度激进的空军不同,海军对待新技术的态度一向是保守谨慎的。齐默尔曼首先建造了一架木制模型机,经过一年的研究后才制造出正式的V-173验证机。

过于科幻的外形 让V-173成为了早期飞碟目睹事件的主角

这架外形非常接近一个圆盘的飞机,在康涅狄格州的斯特拉斯福德进行了差不多200个小时的试飞。由于试飞期间被人看到,引发了美国UFO观测史上极为有名的斯特拉斯福德飞碟目击事件。

除了这件乌龙案件,V-173试飞的结果整体上还是很让海军满意的。因为和同时代的常规布局战机相比,大盘子验证机凭借其宽大的翼面,可以做到短距离起降。在使用同样功率的发动机的前提下,飞行速度更快。而且操纵性能也超过了一般飞机,具有极好的安全性,几乎不会陷入失速尾旋的麻烦。

基于V-173设计的XF5U验证机

海军受试飞成果的鼓舞,投资让齐默尔曼制造V-173的军用型号,也即XF5U验证机。和V-173机体的木材结构不同,XF5U的机身大多是金属制造的。机身(翼)蒙皮结构复杂,是两层铝合金中间夹一层西印度轻木。这种结构会增加成本,但能在保证强度的基础上减轻整机重量。

XF5U验证机的结构图纸

新版验证机采用两台普拉特惠特尼R2000航空发动机。每台功率1350马力,相对于16000磅的整机重量。发动机的功率算不上强大,但在两具新设计的可变减速比螺旋桨配合下,并没有拖累验证机的整体性能。

除了令人惊讶的圆盘飞翼造型和新概念螺旋桨外,XF5U的其余部分设计的倒是中规中矩。在尾部有美国空军喜爱使用的两具常规尾翼,尾翼中间是随空气自动调节的衬翼。起落架采用前三点布局,两个主起落架和后方的辅助起落架都采用双轮。一开始为了保持线型流畅,设计了让飞行员卧姿驾驶的座舱。最后在海军的强烈反对下,还是决定采用常规座舱。

正在进行飞行测试的XF5U验证机

试飞的结果显示,XF5U相比同时期的常规战斗机优势显著。因为它几乎没有失速问题,每分钟爬升超过1000米,实用升限为10000米。在8000米高空平飞速度超过每小时765公里。300加仑的油箱可以保证1100公里的续航里程。

由于XF5U的设计出色,海军甚至已经为其准备了武器系统。一旦试飞结束,就正式投入生产。该机的武器包括一侧机翼内的3挺12.7毫米航空机枪,其中内侧的两挺机枪,可以更换为20毫米机炮。此外,XF5U可以挂载1000磅重量的武器,即两侧机翼各携带一枚重454千克的炸弹。

XF5U继承了前代V-173的可好外形


但整个项目不能说没有缺点,发动机的散热问题就一直没有得到解决。尽管设计师专门为发动机设计了两个进气口,但依然无法改善的过热情况,让发动机的功率无法充分发挥。其次是其复杂的螺旋桨变速箱。海军相信如果这种变速箱投入大规模实用,会造成极大的事故概率。

当然,整个项目最大的问题是推进迟缓。海军对新技术一贯的保守态度,这让XF5U没能赶上第二次世界大战的黄金岁月。战争结束后,这种新奇的玩意儿也没有躲过国会裁减军费的大斧。1947年,国会以研制成本增加太多以及运输不便为由,裁撤了XF5U项目。项目只遗留下的一架验证机,也由于结构太过坚固无法直接拆解,不得不动用大铁球将其破坏。

生产XF5U的工厂车间

不过,美国海军对新技术的态度虽然保守,却有一种红脖子式的顽强坚持的精神。在XF5U之后,海军相继进行了一系列飞翼军用机的研发工作。所有这些成果最后都体现在了最新式飞马座无人驾驶战斗机身上。相信海军的下一代主力无人驾驶战机,也有很大概率是飞翼造型的。(完)



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