英伦晨曦:凯撒的不列颠战记与短暂征服

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说起不列颠岛,大部分人会首先想起那个称霸世界的日不落帝国。但在距今2000年前的古典时期,英伦三岛并没有那样的高光表现。当时的岛上居民还是来凯尔特人,与海峡对岸的高卢人同根同源。也是分为不同部落,内斗不止的松散共同体。除了与高卢的商人进行贸易,岛民基本与世隔绝。以至于长期不曾被古典作家们所记录。

这样的境况到公元前1世纪,才被大名鼎鼎的凯撒打破。

1凯撒的征服欲

权欲熏陶的凯撒

凯撒是公元前1世纪的古罗马名将与政治红人。他在公元前58年开始担任高卢总督,依靠自己的运筹帷幄,战胜了不可一世的高卢人与日耳曼人。

但雄才大略的凯撒,并不满足于此。恰巧在经略北高卢的过程中,通过前来支援当地佣兵和往来商人,发现了与高卢部隔海相望的对岸还有一片神秘土地。据说在那里有丰富的锡矿资源和未知的尚武部族。但即便是高卢的商人,对于那边的情况也是知之甚少。于是,凯撒决心前往那里一探究竟,并用武力尝试新的征服。

亦敌亦友的高卢凯尔特人 第一次让凯撒知道了不列颠的存在

公元前55年的夏末,开始尝试首次对不列颠岛的开拓。他首先命令自己的部下带着一艘船去进行探查,接着带着身边的全部军队赶往距离海峡最近的莫里尼。在那里,他下令让附近地区都要提供船只,还将去年建造对付高卢人的舰船也都一并调来。

不列颠居民属于分布广泛的凯尔特人

由于凯撒的雷厉风行,丝毫没有掩饰其意图,不列颠人很快就得到了消息。一些部落迫于凯撒的威名,派来了使者表示愿意提供人质并听从凯撒的号令。但更多的部落则选择抵抗到底。为了在不列颠获得立足点,凯撒答应了使者的请求,派遣他所信任的高卢人康谬斯与使者们一同返回协商盟约。

不列颠大部分人口是海对岸高卢人的亲戚

在出发仅仅5天后,派出去侦查的探子便赶回来报告了对岸的大致情况。但或许是出于对不列颠人的不信任,亦或者是轻视,凯撒没有等到使者的消息和第二年夏季的到来,便安排第七和第十两个军团登上了80艘运输舰。接着把其余船只分配给骑兵和高级军官。最后将剩余的军队安排在高卢各地保护后方。

一切安排妥当后,凯撒趁着一个大晴天出发。用了不到1天的时间,首批舰队就抵达了不列颠海岸。狭窄的海岬和岸边边隆起的群山,便映入罗马士兵的眼帘。同自然景观一起出现的,还有列阵于群山之上的不列颠联军。原来,不列颠人在得知凯撒要来之后,便决心抵抗到底。因此他们结成同盟,逮捕了凯撒的使者康谬斯。当凯撒的舰队出现在海平面时,早已准备好的联军便蜂拥而出准备,在海岸阻止敌人的登陆。

在海岸附近的山坡严阵以待的不列颠人

2 强行登陆

罗马人的舰队有不少的之前对付高卢人时建造的

虽然凯撒有进行战争的准备,但是登陆地点距离群山很近,在山上掷矛都能飞到海岸。因此凯他决定等其他舰队赶来汇合后,再寻登陆地点。

很快,除装载骑兵的船只外,大部分舰队都已经到齐。凯撒不愿意继续等待,便召开了军事会议。他把目前探得的情报和登陆地点告知了各军团指挥官,并要求他们行动迅速。会后,罗马舰队赶到了10公里外的另一处海滩,准备在那里进行登陆。异常警戒的不列颠人也发现了凯撒的意图,安排骑兵和战车紧随其后,生怕让敌人踏上英伦。

不列颠人标志性的战车

虽然目标海岸非常空旷,但登陆进行的并不顺利。因为跨海用的舰船只能在水深的地方停泊,罗马重步兵们必须涉水前进,面对海浪的拍打。这大大妨碍了他们的行动速度。更糟糕的是,轻装简行的不列颠人也站在干岸上,向登陆士兵投射标枪。甚至还有当地人骑着战马往来驰突,阻挠罗马人登陆。

眼见战况危急,凯撒急令战舰移动到敌人的侧翼。接着利用舰上的弩炮、弓箭手和投石一起,不断射击岸上的敌人。在舰队火力压制下,不列颠前哨部队被驱出了滩头,撤退一段距离外进行重整。但士兵们已经因为可以预见的危险而士气低落。为此,第十军团的执掌鹰旗的掌旗官大声疾呼道:跳下来吧!战士们,除非你们想让你们的鹰旗落到敌人的手里去!然后便持着鹰旗冲向敌阵。

每支部队的鹰旗被罗马人视为最重要的东西

在罗马军队中,丢失鹰旗是奇耻大辱。不但要遭受处罚,更会丧失集体与个人荣誉。因此士兵们顾不得海浪的阻拦和场面的混乱,纷纷冲上前去要与敌人血战。

虽然成功激起了士兵斗志,但地形的阻碍仍然使得罗马人混乱不堪。下船的士兵们甚至难以找到自己的队伍,只能随便跟着身边的战友行动。软质的海滩和海浪的持续拍打,更是让他们连立足都非常困难。不列颠人却不会有这样的问题。他们熟悉每一处暗滩,并经常驱马冲击,包围落单的罗马士兵。大队人马更是用标枪不断袭扰罗马军团的侧翼,让情况再次变得危险起来。

不列颠人的骑兵战术 远远落后于大陆上的罗马人和高卢

由于骑兵尚未赶到,凯撒没有机动力量支援被包围的士兵,也没法去有效掩护侧翼。所幸战场是就在海边,罗马人可以利用船只进行战术机动。于是凯撒命令还在船上的士兵登上巡逻艇,四处驰援。

随着不列颠人的攻势减弱,罗马人重整队列,顺利跨过了海滩。不列颠人的优势瞬间就荡然无存,在军团正面攻击之下遭至惨败。不列颠人知道已经无力阻止凯撒,便再次派遣使者前来投降。在归还了扣押的罗马使节之外,还送来了部分人质。

进入内陆的罗马军团 让不列颠人无力阻挡

3 毁约再战

罗马人的运输船 相对笨重而容易被大风吹走

在抵达不列颠后的第四天,搭载骑兵的18艘运输舰出现在了海面上。但就在凯撒为此而高兴时,突然一阵暴风将他们吹离了海岸。当天夜晚又是月圆之时,海水突然涨潮,加上狂风骇浪的拍打,大量的运输船卡死互相碰撞,有的甚至被撞的粉碎。面对这一突然的天灾,罗马人完全无力阻挡,甚至连修理用的工具都没有。由于失去了回高卢的舰只,他们只能缩在小小的营地里为给养缺失而发愁。

这一切都被不列颠人看在眼里,他们因此重获希望。虽然打不过罗马人,但可以利用围困迫使缺乏给养的敌人就范。于是,凯尔特各部落互相串通,停止交纳人质,还谋划着一次突然的袭击。

出发前往战场的不列颠武士

凯撒虽然不了解敌人的阴谋,但是从现状也判断出对方不会保持恭顺。于是他安排士兵加紧收集附近的粮食,将损坏严重的船只拆掉修补损坏不大的船只。很快,除了损失的12条外,剩余的舰船又恢复了航行能力。就在一切准备就绪时,哨兵报告发现远方有大批扬起的尘埃。经验丰富的凯撒立刻明白,这是敌人对正在围攻收集粮草的第七军团。于是他亲自带着正在值班的士兵前往救援。

正在冲锋陷阵的不列颠凯尔特人军队

在这支挡援军抵达时,收集粮草的士兵们已经损失惨重。他们被迫挤在一起,艰难的固守阵线。不列颠人则使用特有的战车,不断从周围向他们发射标枪。在投掷武器用完后,车上的战士还会跳下车来进行步战。可即便如此,凯尔特人还是没办法撼动罗马人的阵列。失望之余的他们,看到援军的到来便选择了撤离。凯撒也因缺乏骑兵而没有追击,双方就这样不欢而散。

落单的军团士兵 很容易被不列颠人伏击杀死

尽管成果有限,但这次突袭还是让不列颠人士气大振。他们招来更多援军,期望同罗马人一决雌雄。结果,不列颠人再次被毫无悬念的击溃。无奈之下,他们又宣布投降,并答应交纳比上次多一倍的人质。

由于冬天即将来临,凯撒害怕再生变故,便匆匆同意了不列颠人的建议。随后连人质都没收齐,就率全军乘船赶回了高卢。

公元2世纪的不列颠地图 大体位置与今天的接近

4 再战一局

凯撒的部队在冬季休整期里也忙于备战

对第次探险的结果,凯撒并不满意。于是他一边处理高卢辖区的事务,一边安排在冬营休息的士兵抓紧建造适合不列颠水文情况的船只。还从西班牙运来大量物资以备其用。很快,600艘运输舰和28艘战舰被建造起来。凯撒将他们调去乌斯港,同去年的船队汇合。当一切准备就绪,他就带着5个军团和2000高卢骑兵登上船只,再次航向不列颠。

不列颠人得知凯撒再次归来,也集结了一大批军队。但当他们发现这次的船队足有800艘船时,又一下失去了勇气。不敢再像往年一样在海岸边予以阻拦,而是选择了一处高地以逸待劳。于是凯撒顺利的登上海岸,在得知敌人方位后,立刻带着4个军团和1700名骑兵赶往追击。罗马人一口气进行了约18公里的急行军后,成功的赶上敌军。

在凯撒军队里服役的高卢骑兵

不列颠人看到罗马军团杀至,派出骑兵在河边阻拦,却被凯撒带来的高卢骑兵击溃。这些人逃到森林的土木工事当中,向罗马士兵发射大量的投掷武器。追击的第七军团也立刻摆出龟盾阵,抵御凯尔特人的射击。他们的掩护下,罗马大军成功修筑了一道围墙,困住了工事里的守军。不久,要塞就被攻破,仓惶奔走的不列颠人因夜幕降临而逃过一劫。

攻入不列颠人工事的罗马士兵

次日凌晨,罗马人休整完毕,兵分三路发起追击。但却得到了凯撒的召回命令。由于前一晚又刮起了风暴,很多船只遭到损坏,凯撒决定加固营地并维修舰船。在这些任务完成后,罗马人这才再次前往之前占据的要塞。他惊讶的发现,不列颠人已经组织起一支比以往更大规模的军队。双方的骑兵在遭遇后便展开了前哨激战。

军团士兵与不列颠蛮族的近战

由于不列颠的骑兵战术落后,还要依靠更原始的战车帮忙,根本不是罗马这边的大陆骑兵对手。所以他们选择诱敌深入的策略,将高卢骑兵引入又踏入不适合骑兵作战的林地。得知这个情形后,凯撒要求骑兵后撤,不得继续追击。不列颠人却顺势发动了新一轮反击,从林中冲出来袭击正在修筑工事的罗马军团。由于采取松散的连续冲锋阵型,后续的部队可以不断支援前线。所以疲于应付的罗马人开始渐渐不支,所幸凯撒带着预备队赶到,才将不列颠部队驱逐。

凯撒带着预备队赶到 遏制了对手的冲锋

此战过后,凯撒终于在不列颠当地站稳脚跟。接下来他要解决给养问题,为此专门安排了3个军团和全部骑兵去搜集物资。不列颠人当然不能容忍罗马士兵在自己的土地上掠夺,于是纷纷出击。但是因为有军团的支持,高卢骑兵可以毫无后顾之忧的作战。不列颠人因此损失惨重,德里诺庞德斯部落率先投降并交纳了人质和粮食。其他部落也紧随其后,联军至此分崩离析。

不过联军领袖卡西维隆努斯却不肯就范。他遣散了其余士兵,带着4000辆战车尾随罗马军团,不断袭击凯撒的士兵,给乡间居民的撤离争取时间。他也打算用坚壁清野的方式来对抗罗马人。但这些策略都无法撼动强大的军团,罗马人很快就赶到了卡西维隆努斯的老巢。双方攻坚水平的差距使得战役结果毫无悬念。

不列颠人一直用战车和骑兵骚扰罗马步兵

仓皇出逃的卡西维隆努斯,依然不打算放弃。他想出一招围魏救赵,联合了肯几姆地区的四个王国一起攻打凯撒在海边的营地。结果,刚到海滩就被出击的驻军杀的四散奔逃。一系列奇谋妙计的失败,让他非常绝望,只能遣使想凯撒投降。鉴于高卢突然爆发叛乱,凯撒便接受了对方的顺从,在得到人质后返回了高卢。

不列颠凯尔特人的高山要塞

不列颠人虽然遭到惨痛的军事失败,但得益于高卢叛乱和之后的罗马人内战,依旧保持了事实上的独立自主。凯撒此后忙于在地中海各地纵横,也没有时间再度返回。他之后的几代统治者,也对这偏僻地区缺乏征服的热忱。直到90多年后,克劳狄皇帝才再次征服不列颠。

凯撒的军事行动 并为将不列颠立刻纳入罗马人的统治

这样的幸运,让凯撒征服失败的说法被不少近现代英国学者所普遍接受。其背后的思维逻辑,也因人而异。既有推崇民族主义的近代狂人,也有强调多元文化的当代平权领袖。虽说这样的自豪显得自欺欺人,但凯撒的胜利也确实没有给当地留下切实的痕迹。这正是历史有趣的地方,身处偏远封闭的地方,有时候反而能更多的独善其身,并让后人描绘出各种伟大的蓝图。(完)

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