青春期如何杀死女孩的自信

界面新闻10-08 11:40 跟贴 1 条
女孩在青春期来临前夕与之后往往会突如其来地丧失自信,而这个状态很可能会伴随她们进入成年生活。
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许多父母可能会对这一变化困惑不已:年轻的女儿原本是宇宙的主宰,充满着朝气。但是,青春期到来之后,她们的自信心却直线下降,所有的女儿们都变得羞怯、谨慎,而且厌恶风险,变化之大甚至让人有点认不出来。

在写新书的过程中,我们曾和数百位女孩们交流过。她们说,她们对许多东西都感到不太自信:“交新朋友”“穿衣打扮”“在小组里说话”。我们和一家专注青少年的民意调查公司Ypulse进行合作,研究了8-18岁的1300多名少女及其父母(该样本在种族和人口分布方面具有广泛的代表性)。最后得出的数据比我们想象的更为惊人:受访的女孩们需要对自己的自信心进行评分,范围为0-10分。从8到14岁,女孩们的自信心平均得分从8.5分降到了6分——大约降了30%。

在12岁的时候,男孩和女孩的自信心几乎没有区别。但是,由于青春期女孩的自信心大幅下降,因此在14岁的时候,女孩的自信心平均得分远远低于男孩。该调查显示,在进入青春期之后,许多男孩的自信也有一些下降,但是,这比女孩们所经历的自信心打击要小得多(这项调查并没有具体去分析孩子的种族、收入水平与自信心之间是否有相关关系)。

青春期女孩们的自信心水平下降得异常惊人。在此之前,多项评估标准都显示,通常来说,初中和高中的女孩在学业上比男孩们表现更为突出,而许多人认为学业上的成功就是自信。但是事实恰恰相反。我们所调查与交流的女孩们身上都发生了一种令人担忧的变化。在12岁以及更小年龄的女孩身上,我们会听到诸如“我能很容易地交到朋友——我能走到某个人跟前来跟他说话”以及“我喜欢写诗,我不管别人觉得我写得好不好”。但是,进入到青春期之后,我们听到的就变成了“我觉得每个人都特别聪明,特别漂亮,而我就是那个没有朋友的丑女孩”以及“我觉得如果我表现出真正的我自己,那么肯定没有人会喜欢我”。

自信心是将想法转化为行动,将愿望转化为现实的重要组成部分。而且,在运用自信心的过程当中,自信能够自我保持和衍生。例如,如果男孩和女孩们(以及男性和女性)在冒险的时候得到了成果,那么他们就会从中获得鼓励,未来就会更加去冒险。相反,自信心的缺失也会阻碍那些有利于自信心建立的行为——例如冒险、失败以及坚持等等。所以,女孩的自信心缺失其实是一个很大的问题,因为这是长期以来所导致的结果。这意味着,女孩们在一次又一次地逃避风险,所以才无法建立其自信心。而且,青春期时所形成的自信心性别差异通常会一直延续到成年时期。

对许多青春期女孩来说,是什么让她们的自信心变得如此的难以捉摸呢?其中有一些因素比较突出。与男性相比,女性会更多地沉浸在过往的消极情绪当中,这被心理学家们称之为“反刍思维”。而反刍思维通常便是开始于青春期。这会使得女孩们更为谨慎,不愿意去冒险。除此之外,在很小的年纪时,父母和老师们便开始频繁地鼓励女孩们变得讨人喜欢,让她们不断地趋于完美,并会对其进行奖励。但是,父母和老师们却没有意识到这一行为所带来的后果。通常来说,这会让父母和老师的生活更加轻松容易:在忙碌的家庭中,或者在吵闹的教室里,谁不想要一个会听从指令、不闹事情的乖乖女呢?但是,完美主义却不利于孩子们去冒险,不利于她们对失败的接受度,也不利于她们宝贵的心理成长。在我们写第一本书的时候,我们去采访了斯坦福大学的心理学家卡罗尔·德韦克(Carol Dweck)。他曾写过《成长型思维》(The Growth Mindset)一书。她向我们解释道: “如果整个生命都处在漫长的小学里,那么女性就会是这个世界上毫无争议的统治者。但是,生命并不只是一段漫长的小学生活。”

实际上,女孩们之后的生命旅程发生了很大的变化。“它(生活)会奖励那些愿意承担风险,能够快速从失败中恢复过来的人,” 德韦克说道。在我们的调查中,男孩子似乎更愿意去冒险:我们的调查显示,在8岁到14岁期间,与女孩子相比,男孩子更倾向于将自己形容为自信、强壮、爱冒险、无畏的人。

青春期的女孩们却对自己设置了令人难以置信的超高标准

根据我们的调查数据,青春期的女孩们却对自己设置了令人难以置信的超高标准:我们的调查数据显示,从12岁到13岁,不允许自己失败的女孩比例从18%增加到了45%。她们努力去让每个人高兴,努力去取得更大的成就,努力去遵守规则。在这个过程当中,她们逐渐养成了一些特质,而正是这些特质,让她们在以后都不得不奋力挣扎。除此之外,许多女孩都十分聪明,到12岁的时候,她们已经明白了,这个世界对男性和女性是不一样的——这也消磨了她们的自信心。

社交媒体并没有帮助女孩获得自信心。相反,社交媒体的副作用对女孩的影响远远大于男孩。网络会极大地放大社会压力。过去,女孩们在学校会度过忙碌的一天,和朋友打闹,取得“不好”的分数,但是,回到家之后,她们会和这些东西保持一定的距离。然而,现在,这种距离已经不存在了——有的只是无休无止、即时的、公开的指责或表扬。

证据表明,改变现状、让正处于这个关键时期的女孩们学会去冒险、去接受失败,这会有利于女孩的成长。许多有力的证据表明,参与体育运动和工作成功之间有着相关关系。安永和ESPN女性网站共同进行了一项研究。他们发现,在美国,94%的女性高管都会参加竞争性的体育运动。年轻女孩们不仅能通过体育来获得自信心,而且,女孩们能够在体育这样一项有组织的活动中体会到失去、失败以及逐渐恢复等多重体验。通过参加辩论队、学习厨艺、为诸如动物福利等公益事业发声的活动,女孩们也能学到类似的能力。只要迈出自己的舒适区,去奋斗,去学习和掌握,那么自信通常会随之而来。

尽早弥合这个差距非常关键。因为,在长期来看,这些因素不仅会伤害到女孩,而且也会影响到她们成年之后的人生。她们中的许多人,在数年之后,便要进入到职场当中,体验另外一种自信心和雄心壮志滑落的经历。结构性的教育和社会体系曾鼓励并奖励她们身上那遵守规则的乖乖女行为。但是,进入到成年人的世界中后,她们会发现一种全新的领域。在这个领域内,失败是可以接受的,风险是值得去冒险的。这将会对她们造成一定的冲击。毫不奇怪,她们一定会不断地挣扎:因为,到现在为止,她们已经内化了的特质刚好与这些完全相反。我们应该认识到这其实是一种社会上的诱饵推销法(译者注:店商通过广告以很低的价格宣传一种产品,但当顾客上门后发现产品已卖完了,推销员乘机推销其他类似产品,但价格却是较高的)。女孩们擅于学习——她们需要的知识正确的学习引导而已。

(翻译:尉艳华)

作者:Jillellyn Riley Katty Kay Claire Shipman

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