人类有可能长生不老吗?三大系统共同调节衰老进程

subtitle 中国科学探索中心10-01 18:56 跟贴 67 条

“长生不老”“返老还童”是人类对生命本能的追求,我们可以把它看成是对生命的热爱和执著。

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要想有效应对衰老、延缓衰老,首先需要正确认识衰老发生的规律。事实上,科学家一直没有放弃对衰老的研究。对衰老原因的探索,无疑是生命科学研究的大热门,各种理论,各种猜想层出不穷,也有类似于伪科学、迷信的说法试图俘获那些梦想超越极限、实现长寿人的心。

关于衰老的话题异常复杂,此文仅从笔者了解的几个方面试图给大家提供一些有用的信息。

我们在不知不觉中老去

衰老不仅表现在五脏六腑这些器官功能的衰退,也同样表现在神经系统的功能上,而且都与免疫有关。

在我们的身体里,存在一个看不见的巨大的生理功能网络系统,时刻反映着我们衰老的进程。

我们都有这样的感触,随着年龄的增长,记忆力会有所下降,“不是丢三就是拉四”。据有关资料提供的数据,我们的神经细胞大约有140亿个,40岁时减少20%,70岁时减少30%,这就是说,衰老也意味着神经系统的衰退。

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不仅如此,内分泌系统的功能也明显下降,出现调节上的紊乱。最明显的是生殖器官的退化,激素水平明显下降,在身体上会感到精力不济,容易疲劳且不易恢复,甚至会出现性格、情绪上的变化,怪不得这时人们会不由自主地感叹:“老啦,不中用了”。

三大系统调节衰老进程

人们可能会问,衰老主要是由内分泌系统和神经系统调节的,怎么会与免疫系统有关呢,难道免疫系统与内分泌系统和神经系统有什么功能上的内在联系吗?

事实上,从20世纪80年代开始,随着基础免疫学的研究进展,衰老免疫学的研究也取得了重要的突破。积累的大量资料显示,免疫系统确实参与神经系统和内分泌系统的功能调节;同时,神经系统的内分泌系统也调节免疫系统的功能。

相关的研究揭示出,在我们的身体内存在三个最重要的生理功能调节系统,即神经系统、内分泌系统、免疫系统,它们之间相互调节,共同维持机体的稳定。

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可是,神经系统、内分泌系统、免疫系统,它们之间相互调节,靠什么对上话呢?

同计算机网络一样,三大系统之间的确应该存在看不见的信息传递网络。

信息传递是生命的基本特征之一。机体靠信息传递对外界环境刺激做出快速敏感的反应。比如,当我们的眼晴发现一个危险的信号,它立即就会引起大脑皮质的神经细胞做出如何反应的判断,相应的肌肉就会得到准备运动的信号,肾上腺素的分泌就会增加,等等。

这一系列的生理反应,都是“危险物”这个信号源,通过我们的眼睛在身体内将这个信号处理、放大、传递的结果。

近些年相关的科学研究证明,神经系统除了通过生物电的方式传递信息,还可以通过释放神经介质,即信息分子来传递信息。身体的各种组织和细胞间,都可以通过信息分子来传递信息。

神经递质是神经系统的信息分子,激素是内分泌系统的信息分子,而细胞因子则是免疫系统的信息分子。这三个系统的信息分子,通过各自的方式接受其他两个系统的信息,形成了一个相互作用,相互调节的“神经-内分泌-免疫”网络”。

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信息分子深化了对机体稳态机制的认识,也为科学家从免疫与衰老的角度研究衰老医学提供了理论依据。

信息分子形成了机体内部各组织器官和细胞之间进行“对话”的分子语言,它们担当起跨系统传递信息的使者,构成体内纵横交错的信息网络,精细地调节着机体的生理功能。

随着三大系统各自功能的减弱,相互调节也逐渐失控,神经-内分泌-免疫网络失去平衡,衰老就不可避免了。不过还好,这个过程相对比较缓慢,明显的衰老表征可能要经过几十年的积累才会出现,以致我们在生命的很长一段时间都可能感觉不到这个变化。

长生不老是个梦,延缓衰老有希望

以上的理论只是从一个侧面提示了衰老的原因,相信衰老的生理机制相当复杂,从目前生命科学发展的水平来看,关于衰老的问题,还有许多未解之谜。

尽管抗衰防老是人类永衡的话题,即使有一天我们真的完全揭开了衰老的奥秘,我们还会发现,衰老是一个铁定的规律,任何人都无力抗拒衰老过程的发生。只有正确认识衰老,积极应对衰老了。

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“岁月催人老,人生如过客”。乾坤很难扭转。但通过深入的研究,人们或许能够找到一些延缓衰老的办法。

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