一匹吃掉士兵12倍口粮,汉虽远必诛的战马来自何处?

冷兵器研究所09-14 11:00 跟贴 595 条

汉武帝的时代是汉家骑兵四面出击的时代。在北方的万里草原、大漠上,汉朝骑兵和匈奴骑士浴血拼杀,杀得匈奴人元气大伤;在辽东,汉朝的骑兵跨过了鸭绿江,打下了汉四郡;在南方,汉朝骑兵配合水师和步兵灭掉了越人的国度,把中国酿酒风土最好的地盘抢到手。

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没有汉朝骑兵的努力,今天我们的餐桌上就会缺少最好的羊肉、热带水果和最好的烟酒。可以说,汉朝开疆扩土离不开十万级骑兵的努力拼杀,而汉朝骑兵的作战则离不开庞大的战马储备。

西汉的战马储备经历了从屌丝到土豪的过程。在西汉初年,尽管刘邦手下有身经百战的郎中骑兵,因为寒酸的战马储备,汉军对匈奴人只敢进行防御反击作战。当时就连刘邦自己也弄不到四匹颜色一致的好马给自己拉车,市面上一匹良马的价格达到了百金。一金在西汉等于1万钱,百金就是100万钱,相当于十户中产的收入。因为骑兵的劣势,晁错就公开承认汉朝战马少,骑兵不如人。

这个事实也得到了汉文帝和汉景帝的认同。汉文帝在公元前177年就规定,谁向朝廷奉献战马一匹,就可以免除三个人的徭役,这是有爵位的人才有的特权;汉景帝也在西北六郡建立了36个马苑。汉朝男子缴纳的算赎钱中,也有相当一部分被用于了买马。

在西汉的都城长安,太仆是帝国养马事业的总负责人。从夏侯婴开始,汉代的太仆们就为填满天子的六厩而努力。六厩是太仆下属的十二个办公和马匹养殖场,分别是未央宫下属的六厩,这六个马厩都在长安城内;翠华厩、霸昌观厩、大宛厩等六个马厩都在长安城外。按照汉朝的规划,这些马厩的战马数量都要达到上万。汉武帝时代又在上林苑建立了新的六厩,到汉武帝时代,仅仅在大汉天子身边的战马数量就达到了10到20万。

在西北六郡,汉朝的36苑里动用了3万多人管理着30万匹战马。这些苑名气甚至传到了匈奴人那里。汉景帝时代匈奴骑兵甚至专程攻击过它们。此外,西汉还有大宛和乌孙得到了汗血宝马和乌孙天马,征服西南后在西南征发了大量马匹,在羌人那里也得到了大量马匹,西域36国也不得不给汉朝进献战马。

有战马还要有饲料,汉军骑兵远征都要带上三倍于战马的牛,这些牛拉着士兵和牲畜吃的粮食,是西汉骑兵的“卡车”。在作战时按照汉朝的惯例,一匹战马要吃掉12倍于士兵的粮食。此外,西域传播来的苜蓿也成了西汉骑兵的标准饲料。

除了官方的马匹,西汉政府还从民间征用马匹,对使用的马匹付利息。在各种手段的征收下,西汉才能承受起数量惊人的战马损失,因为仅仅是《汉书纪要.马政》中提到的战马损失就超过了数十万。

打仗打得就是国力,在冷兵器时代战马数量也是非常重要资本,西汉军民靠着不懈努力才凑够了百万战马的库存,才有了汉军骑士横行天下的战绩。

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作者:李从嘉

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