都是吹空调 为啥我得了空调病?快把你家空调洗洗

subtitle 网易科学人08-11 00:02 跟贴 166 条
多位生物学家和健康学家共同探讨空调是否会让人们生病,事实证明,空调可能让人们生病,虽然发生概率很低,这里的成本效益分析显示,你可以安全地使用空调,只要你的空调内部不充满霉菌。

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在盛夏时节,当你在街头商店来回走一圈,就会全身出汗,需要洗澡更换衣服,空调的出现对于人们而言简单太好了,让人们感到清爽降温。空调是现代社会为数不多没有明显缺点的主要生活元素之一:它会让人们感受到凉爽,产生的柔和平静噪音,让人仿佛回到了童年,重温室内看动画片的情景。有人会提问:人们使用空调是否会生病?它是否会像世界上其它看似美好的事物,却潜移默化地对人们构成伤害?

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目前,多位生物学家和健康学家共同探讨空调是否会让人们生病,事实证明,空调可能让人们生病,虽然发生概率很低,这里的成本效益分析显示,你可以安全地使用空调,只要你的空调内部不充满霉菌。

斯科特·梅施克(Scott Meschke)博士

美国华盛顿大学职业和健康科学教授

空调让人生病是非常罕见的,最大的问题在于冷凝过程,空调内部潜在形成的生物膜,以及扇叶将细菌传播至空气中。空调使用还存在湿气问题:一些多年使用的空调内部有冷凝盘,水会在那里聚集,然后沉积下来。空调形成的霉菌还会引发人体过敏反应,并可能引起呼吸道感染。但是绝大多数案例表明空调内部霉菌不会爆发人体呼吸道感染,这些霉菌主要是细菌或者生物膜的分离物。

理查德·本瑟姆(Richard Bentham)

澳大利亚弗林德大学生物学副教授,主要从事军团菌和军团病控制

开空调是否会生病,这主要取决于疾病和空调,人们患什么疾病?“空调”是什么?

首先,“空调”是一个广义术语,我们可能最了解的是“干空调”,安装在家里逆循环,不使用水,释放干燥空气。从疾病角度来看,这使微生物很难幸存下来。细菌可以在水环境中滋生,但是从“干空调”中从未出现病菌传播。这种空调系统环境过于“恶劣”,无法使细菌存活下来。因此,“干空调”是不会引起疾病的。

我们并不熟悉湿空调,它们主要是使用水蒸发过程起到空气冷却作用,在屋顶类似“吸管盒”的冷却器就是一个很好的例子。但是更大的建筑物使用更加复杂的冷却系统,通过一个装置循环水,并使用冷却水使制冷剂降温,从而起到冷却空气的作用。这非常类似于汽车内部的空调系统,它通过散热器冷却制冷剂从而达到空气降温的效果。湿空调也被称为“冷却塔”,差不多每个大型建筑都有一个或者多个冷却塔,起到空气调节作用。

当然,如果你拥有“湿空调”系统,就会滋生细菌和其它微生物,这是问题出现最多的地方。用于冷却的水会变得逐渐温暖,并从外部空气中吸收污垢,之后成为细菌孕育的温床。因为这些系统需要有一个排气系统,潮湿空气将吹入环境之中,之后空调内部滋生的细菌就被带到潮湿空气中。

这主要取决于细菌和呼吸潮湿空气的人群,可能会导致道理。军团病(由军团菌引起的)可能是最好的实例,从湿空调系统释放的空气被人体吸入,会对易感人群造成感染。并不是每个人都会患“空调病”,只是那些健康状况不佳的人群才会这样。“冷却塔”爆发细菌传播可能影响到数百人,因为潮湿充满细菌的空气可以传播数公里之外,被人们吸入体内。有趣的是,大多数“空调病”患者都是在建筑物之外,建筑物内部使用空调的人们并未受到感染,因为他们不呼吸冷却塔排出的废气。因此,军团病是一种湿空调引起的一种疾病。

亚瑟·弗兰克(Arthur Frank)博士

美国德雷塞尔大学环境和职业健康学教授

人们最容易患有的空调病,当然是军团病,一般情况下,军团菌主要来自于大型空调系统。

关于军团菌污染的首个案例出现于美国费城贝尔维尤酒店(Bellevue Hotel),当时声称饮用系统被军团菌污染,导致很多人生病,甚至几个人死亡。

除了大型系统之外,单独的室内空调设备也可能产生一些问题。弗兰克说:“当我还是一名大学四年级的医学院学生时,我在国家癌症研究所进行选修课学习,当时了解到一位患有白血病的年轻人在那里接受治疗。他来医院时处于发烧,医生们担心他感染病毒,对他注射了几天的抗生素,之后他的体温有所下降。但是医生并未发现患者的生病根源,因此就让他回家休养,没过几天,这位年轻人再次生病,最后有人拜访他家时才发现他家里的空调系统充满了细菌和真菌,每次他回家居住时都会出现发烧反应。

因此单独房间的空调系统也可能出现细菌和真菌,人们因此会生病,但这是非常罕见的。如果这是普遍存在的,考虑到我们美国所有的空调系统,更多的人会因此生病。

同时,你必须平衡这些风险,在美国有一个正常可预测的死亡率,但是两个因素会使死亡率骤增——冬季流感季节情况特殊糟糕,夏季出现持续热浪。这意味着空调可以保护人们,也可以使人们生病。

乔治·格雷(George Gray)

乔治·华盛顿大学环境与职业健康教授兼临时主席

格雷指出,是的,空调系统会让你生病,主要是由于微生物生长,其中包括:军团菌,它们生长在冷却空气的水循环系统。这也可能出现在其他水源,军团菌爆发与许多来源有关,其中包括水疗馆和水族馆。

真正的问题在于:你患有空调病的概率有多大?美国有数亿台住宅和商用空调,你可以想一下你进入带有空调的建筑的频率是多少?2016年,美国疾病控制与预防中心(CDC)研究报告发现美国大约3.2亿居民有大约有6100位军团病患者,尽管公共卫生官员认为这可能低估了真实病例情况,但这表明随机人群患军团病的概率非常小。

值得注意的是,疾病控制与预防中心表示,这种风险分布并不均匀,50岁以上人群、现在或者过去有吸烟史的人群、以及免疫系统较弱或者慢性疾病人群都将面临着更大的风险。

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