面对英国发起的贸易战,荷兰全民炒起了郁金香

冷炮历史08-10 09:32 跟贴 649 条
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面对当下中美爆发的贸易战,有种观点认为:美国既然高举自由贸易的大旗,就不该筑起贸易壁垒。

但回溯历史你却会发现,在面对本国经济利益遭受重大挑战时,那些依靠海洋贸易的帝国会毫不退让的反击,甚至会发动战争。

最为经典的案例莫过于英国17世纪版布的贸易管制法令——《航海法案》。借助该法案,英国有力的打击了当时欧洲第一经济强国荷兰,并借机形成了一支精良的海上军事力量。这次17世纪的贸易战,很快演变为两国持续百年的海上战争,并奠定了英国在后来几个世纪的海上殖民霸权。

皇家海军与英格兰海盗一起联手击败无敌舰队 也挽救了荷兰

16到17世纪初的英国,尚在欧洲列强中位列末流。比起法兰西、神圣罗马帝国、西班牙这些已经建立了赫赫威名的欧洲国家,英格兰在国际上的地位可以说还不及百年战争时期。但其在都铎、斯图亚特两代王朝的治理下,国力开始持续上升。甚至在伊丽莎白一世女王治下完成了一件影响欧洲格局的大事--击败了哈布斯堡王朝的无敌舰队。

这次胜利并不只是挽救了英格兰免于西班牙的入侵,也拯救大陆的荷兰人。当时与英国同样信奉新教的荷兰七省,正在寻求从西班牙的统治中独立,因而陷入了史称“尼德兰战争八十年战争”的长期消耗。

大量的英格兰士兵 直接在荷兰人的军队中服役

面对临西班牙陆军的巨大压力,荷兰人只能在海上偷袭数量众多的西班牙运输船。英国击败无敌舰队后切断了西班牙军队通过海路北上荷兰的渠道,逐渐扭转了尼德兰战争的形势。甚至有大量的英格兰士兵,直接作为雇佣军加入了新式的荷兰陆军。到1648年,这场前后持续八十年的独立战争,最终以欧洲各国签署的《威斯特伐利亚条约》对荷兰共和国的承认而结束。

但没有永恒的盟友,只有永恒的利益。英国很快就感受到了曾经的盟友荷兰发出的经济攻势。欧洲各地的新教徒携带财产涌入荷兰境内,加上荷兰实施自由开放的经济政策,使这个新兴共和国的经济实力迅速加强。

获得独立后荷兰 在经济上一发不可收拾

17世界前荷兰人就凭着价廉物美的航运业,经常从拥有庞大商船队的德意志汉萨同盟手里抢夺运输生意。到1670年,荷兰的商船数量是英国的三倍,比英、葡、法、西班牙、德意志等国总数加起来还要多。荷兰竟然据此承揽了欧洲四分之三的海上货物运输,成为当仁不让的“海上马车夫”。

荷兰能够获取巨大的航运业优势,其核心竞争力是低廉的成本。荷兰利用低关税、低运输费用的优势,并大量进口较为廉价的材料,批量制造低成本商船。而荷兰商船的规模制造和大量采购又进一步压低了平均费用。据统计,当时一艘荷兰商船的价格仅为同等规模英国商船的二分之一或三分之一。荷兰船甚至大量采购速成且不耐炮击的廉价木材,并减少船上武装,以便进一步削减成本。

荷兰与英国船只的不同建造标准 也影响了后来的海战

而为了应对西班牙海军,英国商船偏向采用木质较硬、价格昂贵的优质木材,并配备了齐全的武装。这最终让两国商人在大西洋上扮演了不同的角色。拥有精良船只的英国船主在海上奋力抵御来自西班牙海军的坚船利炮。而驾驶着廉价帆船的荷兰人却趁机用低运费大肆占领市场。

虽然是同属反西班牙盟友阵营,英格兰的商人没有毁灭于西班牙的舰队,却被荷兰人的低价竞争挤兑破产。在这些国家中,英国和葡萄牙都是相当依赖殖民地贸易和转口运输的,这两国商人受到的挤压尤其致命。

荷兰东印度公司在巴达维亚的基地

更让人无法忍受的是,荷兰人对海外殖民地和贸易据点争夺。16世纪开始,荷兰殖民者开始向东抢夺葡萄牙在印度和东南亚的殖民据点、贸易站。与财力不济、管理混乱的葡萄牙国营殖民体系相比,荷兰东印度公司股本雄厚,管理有效。到17世纪上半叶,荷兰人陆续夺取或创立了锡兰、巴达维亚、马六甲、台湾等一系列关键的贸易据点,并据此发展跨大洋贸易而大发横财。

对后一步到来的英国商人,荷兰人没有半点客气。他们联合土著王公阻止英国人设立商馆,并独占香料群岛的香料贸易,只允许其他欧洲商人赚取从荷兰人专营分销的差价。导致英国的东方贸易,利润微薄,只能将重心放在荷兰人势力薄弱的印度大陆。

强悍的克伦威尔终于选择教训荷兰

英国终于忍无可忍。1651年,克伦威尔领导的英国共和国议会颁布了第一份《航海法案》,拉开了与荷兰长达一百年的贸易战争。这部法案禁止外国船只将非欧洲货物运到英国本土和殖民地的港口销售,而只允许在英国注册、拥有英国船长和船员的船只进港买卖。来自美洲、非洲、亚洲的黄金、象牙、蔗糖、染料、生丝、香料、棉布等珍贵货物拥有丰厚利润,控制了这些货物的转口贸易就等于抓住了欧洲贸易的核心资源。

法令还严禁外国船只在英国港口,进口或出口咸鱼。因为荷兰捕鱼业是其海上营生的另一个利润大头。荷兰的廉价渔船也凭借成本优势在各个渔场纵横来去,让英国渔民无鱼可捕。被激怒的英国人禁止了外国船只在英国海岸的鱼货贸易,违反航海法案任一条款者将被没收全部货物及船只。

荷兰人临时拼凑的舰队无法同英国海军抗衡

这项法案颁布后,第一次英荷战争爆发了。虽然荷兰不惜重金打造的海军,总兵力超过了英、法海军之和,船只的数量也占据明显优势。但是就如前文描述的英荷商船的区别一样,与英海军相比,荷兰海军存在人员经验和船只质量两方面的弱点问题。荷兰水手大多是商船船员征召,并不擅长海上战斗,难以和长期战斗的英国水手相比。荷兰战舰多以商船改建而来,速度慢,船体易破。在被炮弹击中后,木片四散会造成大量人员伤亡。而英国则进一步细化了战斗用船只的建造规范,建造了世界上第一种从设计开始就规定专门用于战斗的船只,这被看作是世界上最早的专用战斗舰船。

凭借强大的海军,在航海法案颁布后的三年内,英国共俘获了1400艘荷兰船只,包括120艘军舰。1654年3月,英国在海上已经拥有140艘军舰。荷兰在第一次英荷战争失败后与英国缔结和约,让出了海上霸主的地位,同时也放弃对航海法案修改的要求。同年,英国先后与瑞典、葡萄牙和丹麦签订和平通商条约。航海法案从此在欧洲得到各国的广泛认可。

英荷贸易战最终变成了两个商业国家的持续消耗

英王查理二世后复辟后,于1660年抛出了更严格的新航海法案。其确立的基本原则被历届英国政府奉行了二百多年时间。

仅仅3年之后,英国议会又升级出台1663年法案,史称航海法案主法案。其主要内容是规定凡是运往北美及一切英国殖民地的欧洲物资必须经由英国转运商及船只、经过英国港口转运贩卖。尽管这样的转运提高了北美进口货物的价格,却有助于英国国内产业复兴。这次修订导致了第二次英荷战争,英国败,修改航海法案,让出部分商贸利益给荷兰。但英国又借法国入侵荷兰的机会,于1672年至1674年发动第三次英荷战争。虽然英国并未取胜,但英国得到荷兰部分的殖民地与贸易特权。

荷兰人其实在第二和第三次战争中都获得优势

对于英国人来说,尽管第二次、第三次英荷战争的失利导致其金融体制不堪重负,政府处于破产边缘,埋下1688年的光荣革命的导火线。但航海法案的及时出台给重压下的英国航运业注入了一针强心针,荷兰人的威胁被驱逐出了广阔的英国本土和英属殖民地的贸易行业。借助所有货物必须经英伦转运的硬性规定,英国最大的港口伦敦得到了飞速发展,来自北美殖民地的烟草等物品经英国商人转运获得丰厚利润,史学家一般认为,航海法案的出台是重商主义思维下的产物,为英国在18世纪经济的腾飞奠定了一个坚实的经济基础。直到19世纪工业革命完成后,英国才重拾自由贸易政策。

航海法案影响较大的利益团体还有英国北美殖民地的进出口商人。整体来说航海法案限定的贸易占殖民地经济总量份额不大,但这些损失集中在殖民地的进出口商人身上,导致这群人成为殖民地最反英的团体之一。为了北美殖民地人民的独立决心添把火,荷兰选择支持北美殖民地独立,导致了第四次英荷战争。

英荷战争一直打到第四次 英格兰人才最终获得胜利

至于航海法案的重点打击对象——荷兰,从未却未真正地理解法案引发的贸易保护对其命运的长久影响。他们只是粗浅的认为失去了英国这个市场,和北美货源地而已。趁第一次英荷战争的机会,荷兰还扫清了英国在波罗的海和地中海的商业据点,达成了这两个区域的商业垄断。

而且在整个17世纪,荷兰还拥有德意志地区、法国的商业优势。它依然还保有香料、染料、棉花、蔗糖等物资的源源不断的货源。可以不夸张的说直到18世纪初,荷兰的商业竞争力仍旧是不容欧洲各国小觑的。

但航海法案带来的两个问题是十分深远的:

荷兰海军虽然在之后的第二次、第三次英荷战争中占有上风,却始终无法完全战胜英国,迫使英国废除贸易法案。这导致荷兰不得不保持一支庞大的海上力量和英国对抗。这些军舰最终变成沉重的税收压在每个商人头上,这导致了荷兰商人的经济成本大为上升。

荷兰失去了与英国等国(包括其殖民地)自由贸易的机会。尤其是北美地区货源地的失去,导致了荷兰海外市场份额的下跌。

一种源自东方的花卉 终于成为了荷兰全民致富的金融工具

荷兰原本可以像英国一样将转口贸易进一步升级为贸易品深加工。比如将可可粉加工为巧克力,将手工纺织变为机械纺织等,并由此发展进入工业革命。但面对上述这些实体经济的困难,和已经积累的大量财富,荷兰人厌倦了与英国的海上争霸。越来越愿意把他们手里的钱投资到荷兰另一个独步全球的领域——金融创新。

一副17世纪的荷兰讽刺油画:人马丢掉实业,争着坐上了靠风推进的郁金香马车。

那些原本应该用来投资加工业、深耕德意志地区未开拓市场的资金,最终都用来炒郁金香等金融产品上了。金融业的过度发展绑架了荷兰经济的健康发展,荷兰人也因此失去了海上马车夫曾有的进取心,不愿意与英、法等国继续通过武力角逐下去。他们通过金融衍生品将资金借贷给他国的政府与企业,享受稳定丰厚的利息收入,并且以废弛常备军的方式减少国家开支。

另一幅荷兰讽刺画作品:郁金香价值大跌后,任由猴子花上撒尿。而欠债的炒花客们,被一个个送上法庭宣判。

随后而来的就是金融泡沫破裂和18世纪第四次英荷战争的失利。荷兰就此被一大批借款国赖账,丧失积累百年的财富,并成为欧洲二流国家。荷兰黄金时代的凋谢的也像郁金香的枯萎一样,来的如此迅速。

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