布洛尔荒原战役:两种英格兰长弓战术的内战

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1455年,英格兰的约克家族,赢得了圣阿尔班斯战役的胜利。然而他们同死敌兰开斯特家族之间的妥协,并没有维持多久。疯疯癫癫的亨利六世,突然恢复了神智。双方的矛盾由此被激发,并让玫瑰战争得以持续下去。

1另立中央

△暂时取得摄政位置的约克公爵 准备进一步夺取王位

约克公爵在议会取得优势后,不甘于仅仅取得摄政的位子。他很快按计划进行自己的第二阶段行动,对兰开斯特家族的新一轮攻击。由于亨利六世已经恢复了神志,约克人的目标就转移到了2岁的王子--威尔士亲王爱德华身上。约克公爵希望废黜爱德华的继承权,让自己成为亨利六世死后的登基者。

于是,已经成为兰开斯特家族领袖的王后玛格丽特站出来,与之争锋相对。但由于约克和内维尔两个家族的联盟压制,他们毫无还手之力。新的萨默塞特公爵亨利.贝德福德,继承了父亲的爵位与家族仇恨。并且担任了王后的主要幕僚,亦如他父亲过去二十年里一直做得那样。

△王后玛格丽特实际上成为了兰开斯特家族的领袖

1456年,兰开斯特家族开始反击。在王后的鼓动下,举棋不定的亨利六世决定出游英格兰北方。虽然约克家族的大本营约克郡就位于英格兰的东北部,但在北方的其他地方以及威尔士的部分地区,依然是兰开斯特家族及其党羽的主要地盘。亨利巡视当地,既可以安抚兰英格兰北方民心,又可以向自己的支持者宣布:国王依然值得效忠,远非约克公爵手里的一个傀儡。

同时,萨默塞特公爵也帮王后出谋划策。结果在强势的玛格丽特劝说下,唯唯诺诺的亨利六世又下令,解除约克公爵理查德的摄政位置。随后,兰开斯特家族索性将国王扣在了英格兰北方,并在中部的考文垂设立了一个新的朝廷。这等于是在广大北部和中部贵族的支持下,撇开首都伦敦的议会,发动了一次不流血的“政变”。

△保存至今的一段中世纪考文垂城墙

约克公爵失去了国王控制权和摄政职务,只能以退为进。他选择离开伦敦,逃往自己在爱尔兰的领地。在当时的英国,国内政治或者军事斗争的失败者往往选择去两个地方暂避风头。一个是爱尔兰沿海的英格兰人殖民地,当地的军事根据地有着“山高皇帝远”的优越条件。兰开斯特王朝的开国君主亨利四世,也是在爱尔兰蛰伏后才回国夺权的。约克公爵现在的做法,颇有几分效仿之意。

另一个地方就是海对岸的加莱港。当地作为英格兰在欧洲大陆最后的据点,以及唯一的常备军驻地,自然有他得天独厚的便利。沃里克伯爵—理查德.内维尔依然控制着加莱,已经带来了一小支援军赶回增援。

△海对岸的加莱拥有当时英格兰为数不多的常备军

2分裂的国家

△离开伦敦的亨利六世 已经彻底成为了傀儡国王

另立朝廷的做法,虽然短期内让兰开斯特扳回一局,但也给兰开斯特家族之后的攻略留下了无尽的麻烦。

相比北方和中部的那些土地贵族,包括伦敦在内的英格兰东南部地,是市民和商人阶层占据优势的地方。兰开斯特王朝在考文垂常驻后,这些地方的商人和市民团体,就成为了国家的弃儿。虽然他们还能向亨利六世请愿,但已经难以得到国王的重视和保护。

两个朝廷的对立,实际上也意味着兰开斯特与约克两大家族,遍布在全国各处的封地彼此对立。这些大大小小的封地,盘根交错。很多为不同家族效力的大小贵族,彼此就是邻居。这对于依靠贸易生财过活的商人来说,绝对不是个好消息。他们的商队将会在沿途经过各个家族领地。随时面临被盘剥的情况。

△封建领主们的混战 让商人损失巨大

国王的北逃也让南部沿海失去控制,大量法国来的海盗横行肆虐。偏偏这些沿海港口,又是英国商人们最主要的贸易中心。

所以沃里克伯爵抓住机会,出动手里的军队打击海盗和各类匪徒。在他的努力下,英国南部同欧洲大陆,尤其是传统贸易伙伴弗兰德斯的生意逐步恢复。伯爵以及整个约克阵营,也因此开始得到东部和南部地方上的支持。相应的,兰开斯特家族的国王与王后,就渐渐开始不受待见。这种全国性的分裂,进一步促使两个阵营发起新一轮攻击,战场范围也将遍及全国。

△沃里克平定沿海盗匪的行动 为约克家族赢得了商人与市民的支持

3 两种布阵

△布洛尔荒原的地形

1459年9月23日,约克公爵在英格兰西北部登陆。同行的还有他的妻子和四个儿子,爱德华、乔治、理查德、埃德蒙德。全面对抗也正式打响。两个阵营都动员了大量扈从,随时准备开打。

同一天里,在约克一方的大本营约克郡,索尔兹伯里伯爵带着5000部队从米德勒姆城堡出发。全军向西机动,准备与约克公爵的爱尔兰部队在卢德罗城堡会师。

△索尔兹伯里的纹章

兰开斯特家族一边的奥德利领主詹姆斯.塔切特和达德利领主约翰.索顿,率领10000军队阻击。他们在约克军队必经的布罗尔荒原上设下埋伏。兰开斯特军队沿着道路两侧修筑了坚固的防御工事,等着急行军的约克人来强行闯关。他们不仅仅在长弓射手的数量上占据优势,更有用更多的重步兵和骑士部队。

然而这一切都被提前抵达的约克侦查兵发现。索尔兹伯里知道敌人的数量,远远多于自己。但急于赶去和约克会师的他,不得不硬着头皮迎战。于是双方在300码开外的距离内布阵。因为人数较少,约克的士兵们都觉得凶多吉少。很多人只能靠亲吻脚下的土地,缓解紧张情绪。

△兰开斯特(红)与约克(白)两军的布阵

兰开斯特军是典型的传统英格兰战术布置。重装部队分布在全军中路,两翼是有阵地保护的弓箭手,身后还有一支骑士预备队。在他们的阵列之前,还有一条湍急的小河保护着整个阵地。河流的两岸都比较陡峭,不易攀爬。如果对手贸然攻击,必将损失惨重。

△14世纪末-15世纪初的欧洲早期弗朗机铁炮

约克军队的人数只有对方的一半,并且来不及构筑阵地。索尔兹伯里就将主要兵力集中在中路和左翼,弓箭手部署在阵线最前端。随军的辎重车队,在军队的右翼建立了一个临时的圆形车堡阵地。这在15世纪的欧洲军队中屡见不鲜。当年英军在维尔纳伊战役中,就依靠这类阵地挡住了法军一边的意大利雇佣骑兵。

约克军队还携带了几门大炮。但这些原始的早期火炮,并不能帮上大忙。双方在最后时刻都派出使者进行谈判努力,无奈谁都不肯让步。于是布罗尔荒原战役,就在约克人的大炮射击声中开始。

△两军的阵地隔河相对

5 惊心动魄的操作

△布洛尔荒原战役由约克军队炮兵打响

伴随着约克军队的炮声,弓箭手们集体上前,向着河对岸的兰开斯特军队射击。依靠阵地掩护的兰开斯特人,马上以手里的长弓予以回敬。在战斗的第一阶段中,双方就隔着小河,互射箭矢。看上去声势很大,却没有多少实际效果。

△约克军将弓箭手都布置在阵线的最前方

眼看自己的部队经不起这样的消耗,索尔兹伯里决定给对手设下陷进。他下令前方正在射击的部队后撤。这一举动让塔切特误以为人数较少的对手已经坚持不住。为了不放过约克军队,兰开斯特的骑兵预备队立即发动了冲锋,想以此一举奠定胜局。于是有一大波披着板甲、手持骑枪和利剑的骑士从阵线中杀出。他们策马跳入湍急河流,奋力爬上陡峭的河岸。

看准时机的索尔兹伯里,马上命令军中的重装部队发起反冲锋。结果约克一边的重甲部队,将刚刚跨过河流的兰开斯特骑士打的措手不及。少数来不及渡河的骑士,掉头逃向了己方阵地。约克军队也顺势冲下了河岸。

△发起冲锋的兰开斯特重装部队

目睹此景的塔切特,亲自率领余下的骑兵部队,发起第二次冲锋。这次,位于河岸的约克人被对手击败,全军不得不再次后撤。兰开斯特一边也自然跟着主帅塔切特杀过了河。但破碎的地形与战场的混乱,已经让这次冲锋失去了应有的秩序。

△索尔兹伯里在混乱中重组了约克军的阵线

正当兰开斯特人觉得自己胜利在望,塔切特被对方阵中一名叫罗杰的骑士杀死。约克军人乘势发起二次反冲锋,一鼓作气的冲过了河岸。兰开斯特的另一位主帅索顿,急忙带领4000步兵,也就是几乎占全军人数一半的力量,发起第三论进攻。但他们却被迎面而来的己方溃兵干扰。气势如虹的约克人则跟随溃逃者一起,冲入了兰开斯特步兵的阵线。

重压之下,有500名兰开斯特一边的士兵临阵倒戈。他们加入约克一方,让旧主的战败变得不可避免。

△双方重装步兵的混战

之后的一整天里,约克人都在追杀四散的兰开斯特军队。一直到当天晚上,2000多兰开斯特将士被消灭,约克人自己也损失了1000兵力。索尔兹伯里下令部队停止追击,继续向西前进。为了不让附近的兰开斯特部队发现自己开溜。伯爵收买了当地的修道士,并给了他们一门火炮。整个晚上,修道士们都在持续发射这门火炮。在隆隆炮声威吓下,散布在周围的敌人都以为战斗还在继续。约克军队就在敌人的惊恐中悄悄溜走。

△纪念布洛尔荒原战役的石碑

布洛尔荒原战役,在规模上超过了此前的圣阿尔班斯之战。战场也由英格兰东南部转向了西北地区。双方还都将之前在大陆上作战的经验,搬到了被认为是墨守成规的英格兰本土。约克人也再次证明了,自己有更好的将领和士兵。但对于漫长的玫瑰战争而言,这一切也仅仅是一个开始......(未完待续)

上期回顾:圣阿尔班斯战役:英格兰玫瑰战争的第一滴血

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