为什么晚清的帮会乱党多出自南方?

subtitle 晚清陈卿美08-05 14:01 跟贴 325 条

文|陈卿美

帮会乱党一直是清廷统治的重大威胁,其中以太平天国为最。太平天国初期也是一个帮会,洪秀全等人开始秘密传教,并创立拜上帝会。当拜上帝会逐渐壮大后,洪秀全才振臂一呼,起义造反。太平军横扫半个中国,给清廷予以重创。自洪秀全后,清廷对两广等地的乱党格外警惕。康有为、梁启超、孙中山都先后成为清廷的眼中钉、肉中刺,欲除之而后快。

事实上,帮会乱党不止两广地区多,整个南方地区的帮会乱党都非常猖獗。除了人们熟知的太平天国、小刀会以外,还有无数的大小帮会乱党。根据《军机处录副奏折》记载,晚清期间,清廷先后取缔了捆柴会、南北二会、江湖会、老洪会、金鼓莲会、定子会、得胜会、忠义穷困会、千刀会、孝义会、白头会、天善堂太平会、英雄会、南北会、红白黄三会、二字会、砍刀会、同胜会、竹仔会等19个帮会。经过梳理发现,他们大都诞生于南方。

诞生于湖北的有金鼓莲会,忠义穷困会;诞生于湖南的有捆柴会、英雄会、南北会、红白黄三会;诞生于广东的有南北二会、老洪会、得胜会、天善堂太平会、竹仔会;诞生于福建的有江湖会、千刀会;诞生于四川的有定子会、孝义会;诞生于浙江的有同胜会。19个帮会中,有14个产自南方。

这些帮会的共同特点基本都是,初期秘密串联、私制器械、打架斗殴、四处抢掠、造反起事。清廷为了镇压这些帮会乱党,四处出兵灭火,耗费了大量的资源。

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上海小刀会起义

但问题来了,为什么这些帮会乱党大多来自南方呢?对于这个问题,史料中没有给出答案,笔者分析后认为,大致有几点重要原因。

一是受太平天国等大型帮会组织的影响。洪秀全、杨秀全等人创建的拜上帝会无疑是成功的,因为无论从信徒的数量上,还是影响力方面,都是其他帮会组织无法比拟的。以小刀会的起义为例,小刀会是晚清时期的大型帮会组织,同样是受到了太平天国的影响。太平军起义前,小刀会还只是一个比较松散的组织,组织内各帮派林立,互不统属。正是太平军的迅速壮大,让小刀会看到了信心。随后,小刀会各帮派秘密联合,成立统一组织,伺机起事造反。可以说,太平军的崛起,为其他各帮会的壮大无形中起到了鼓舞的作用。

部分帮会甚至直接与太平军有联系。如广东的天善堂太平会在计划攻入省城前,就主动与太平军通信,希望取得他们的支持。四川的定子会在起事前认为,提前抢粮抢钱抢地盘,然后再投奔太平军,必定大富大贵。这帮人没想独立挑大旗单干,而是想入股太平军,也算是一种捷径。福建的千刀会直接与太平军组成了联合军,一起攻打县城。这说明,有些帮会也想抱太平军大腿,同时,太平军也有意联合各帮会。无疑都是借力而已。

二是南方宗族势力强大。长期以来,北方的战乱与游牧民族的南侵,造成大量北人南下,让一度宗族势力较弱的南方迅速强盛起来。广东、福建、湖南等地都是宗族势力非常强大的地区,而这些地方也正是帮会乱党最多的地区。宗族是一种纽带,也是一种稳定剂,彼此互信互助,更容易抱团。湖南的捆柴会的各首领中,熊姓家族的兄弟就有四个。南北会的北会会首都是陈姓家族的天下。咸丰年间,湖南为了打击帮会乱党,曾出台“保甲连坐”法,“一家有犯,九家连坐”,这种株连式的惩罚与诛九族大同小异,根本原因就是鼓励揭发、打击宗族势力。

三是南方的汉文化更为发达,也更为排满。满清入关后,清军在南方多地制造了屠城事件,百姓反抗清军的活动也最为激烈。民间各种反清的思想一直贯穿了整个清代。在有清一代,不是每一个起义的都高举反清复明大旗,但每一个造反的都是强力反清。

四是北方缺乏反叛基因。清廷统治的北方,大都是顺民。东北是龙兴之地,是爱新觉罗家族的老家,一直呈封禁状态。那里居民稀少,根本成不了事,也不会反抗。山东是孔孟之乡,以忠义为本,视造反为邪路,也没可能反清。直隶地区是京畿重地,起事的几率也比较小。白头会虽诞生在直隶,但已经是在河南滑县。其他几个北方帮会,基本都在山西、陕西等地。

五是南方多山区,易于组织壮大。山区地势险要、易守难攻,且交通不便,官府难以快速获取情报与组织官兵镇压。这就给了帮会组织的壮大提供了足够的时间、空间。湖北的金鼓莲会就是聚众数千人,潜入金鼓莲山中,大山既是屏障又是根据地。白天出山抢掠,晚上回山休整。四川的孝义会就在四川与贵州交界的深山中。

纵观这些兴起于南方的帮会乱党,还会发现,他们大多来自偏僻贫困地区。如广东的老洪会,是海南几个县的游民组织起来的帮会,长期活动于偏僻农村。四川的孝义会兴起于川、黔交界之地。这些地区,清廷鞭长莫及,维稳力量根本顾及不到。

其实不止晚清,在整个清朝,众多帮会乱党也大多来自南方。如影响比较大的天地会、哥老会。南方多乱党,清廷一直戒备有加。但最终各地乱党又演变成了革命党,清廷便再也没有了镇压的能力。

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