一场官司曝光了苹果无人驾驶野心:5千人规模

中关村在线07-12 05:28 跟贴 2441 条

苹果开发无人驾驶技术已经是业内公认的秘密,但苹果官方始终没有公开这一计划。苹果CEO库克也仅仅是表示关注无人驾驶以及AI技术,一旦涉及到核心问题,库克都是在打马虎眼。

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因此,外界对于苹果无人驾驶技术的开发进程,仅仅是通过苹果无意间泄露的招聘信息上进行解读,并推测苹果无人驾驶技术的开发进度和规模。

直到本周,苹果无人驾驶到底是一个怎样的规模才真正被曝光,这归咎于一场官司。日前 加州北区法院的文件,美国联邦调查局于本周指控苹果前员工窃取商业机密。而法院文件显显示,目前在苹果13.5万名员工中,大约有5000人(3.7%)为苹果的汽车项目工作,或对该项目很熟悉。而在这5000人中,有2700名为核心雇员。

五千人的规模,可以说是谷歌、百度以及其他传统车厂所无法匹敌的。这也表明苹果对于无人驾驶的重视,未来苹果的野心绝不仅仅是,染指车联网以及驾驶辅助系统这么简单,而且建立自己的智能驾驶生态,这其中包含有“无人驾驶软件技术、ADAS驾驶辅助设备、以及车联网”等方方面面。

苹果无人驾驶一直保持神秘感

苹果无人驾驶计划最早曝光是在2015年前后。当时的苹果已经进入到了一个瓶颈期,就是iPhone这款产品上其创新能力已经显著不足,同时全球智能手机市场增长已经触及到了天花板。

此时手握巨量现金的苹果开始了转型,如AI和无人驾驶等等都是这时候被广泛的曝光。2015年,苹果希望从零开始打造无人驾驶汽车,即从硬件到软件都自己来负责,“Project Titan”项目就此展开,原计划产品是在2019 年亮相。

在这之后苹果造车计划便进入到了缄默期,此时什么消息也没有,到时有很多传言满天飞,不过都没有被证实。

直到2017年,苹果相关无人驾驶消息变得多了起来,苹果的高管也在公开场合开始透露有关消息。不过此时苹果已经将“Project Titan”换成名为“PAIL”的新计划,。

并且苹果已经获得了在加州测试自动驾驶汽车的牌照。2017年 11 月,苹果的自动驾驶研究论文首次被公开在了在线论文平台 arXiv 上,引发了诸多解读。

截止到目前,苹果已经有 55 辆无人驾驶测试车在进行相关试验,仅次于通用汽车的 104 辆测试车,它们主要用于数据采集和无人驾驶测试

最近,苹果自动驾驶部门还挖来了从谷歌拆分出去的自动驾驶公司 Waymo 的一位高管。

结合现在曝光的文件显示,苹果无人驾驶研究团队已经有五千人规模,可见苹果在无人驾驶技术研发的进展相当的快。

苹果野心初现,无人驾驶志在必得

苹果当前曝光的信息看他要做的绝不是车联网还有驾驶辅助这么简单,而是构建自己的智能驾驶生态,复制其在移动互联网时代的模式。这其中包含有“无人驾驶软件技术、ADAS驾驶辅助设备、以及车联网”等方方面面。

要实现这些苹果当前有两大优势,首先就是资本优势。苹果截止到今年六月拥有超过2600亿美元的现金储备,这些钱足以应对未来几年内开发无人驾驶技术所需要的投入。最重要的是,当技术成熟后,如何快速地投入市场也是关键,苹果届时完全可以通过收购方式直接买入整车产,自己控制生产已经建立供应链,这样不仅产量有保证,而且也能极大程度降低成本。而不必像其他公司一样,需要找代工企业,把命门交给别人掌控。

第二个优势及苹果构建的“App Store+硬件”的这样一种高效的闭环生态。苹果自己的智能驾驶生态一定是当前生态的一个延伸,只要做好了开发平台统一,就能实现未来手机与汽车、家庭与汽车之间的无缝切换。形成人、车、家庭一个完整生态。

当前苹果通过智能手机以及其他硬件,再加上APP,已经把市场上消费者做教育,未来苹果推出自有品牌的无人驾驶汽车,凭借这些消费惯性,消费者很有可能会再次扎进苹果的口袋中去。

原标题:一场官司曝光了苹果无人驾驶野心:5千人规模

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