海上马车夫是怎么炼成的?

subtitle 历史百家争鸣07-11 22:16 跟贴 46 条

说完西班牙与葡萄牙再说下荷兰。荷兰在17世纪之前只是西班牙属地尼德兰的一个省。“尼德兰”意为低地,指的是莱茵河入海处的一片低地。尼德兰原本包括今天的荷兰、比利时、卢森堡和法国东北部的一部分。由于地处莱茵河与大西洋交汇的“T”字口上,并且拥有优良的港口,因此尼德兰成为能 够辐射整个莱茵河流域的港口地带,这里成为欧洲最富饶地地区之一,西班牙帝国的一半税收来自这里,所以西班牙国王查理一世把它看作是自己“王冠上的一颗珍珠。”

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但在16世纪末,受新教崛起的影响,尼德兰普遍兴起了反对西班牙和哈布斯堡统治政治浪潮,1581年尼德兰北方七省成立“联省共和国”,其中以荷兰省最大,又称荷兰共和国。

但是荷兰与其他欧洲殖民国家不同的是,它一方面向外拓展殖民地,另一方面从事欧洲国家之间的海上贸易,因为欧洲国家之间的贸易量巨大,并且由于普遍富裕,支付能力很强,这就使得荷兰发现从事欧洲国家间的海上贸易比自己直接进行殖民地掠夺获利更丰。由此,荷兰的国家重心完全转向了海洋,他不但从事海上运输,而是几乎垄断了整个海洋事业链从造船到航运,荷兰拥有完整的体系。

虽然只是一个面积仅4万多平方公里的低地小国却能在世界海洋上拥有一个时代,这在大陆国家看来有些不可思议,但在海洋国家看来这再正常不过了对荷兰来说,他们其实除了海洋之外也别无选择,荷兰自然资源贫乏,据说是“不太可能养活其八分之一的居民”。但在“联省共和国”成立后,荷兰由于拥有鹿特丹这个最繁盛的港口而成为欧洲最大的贸易地。当时,荷兰的造船业位居欧洲第一,仅在首都阿姆斯特丹就有上百家造船厂。荷兰的造船技术在当时也是是世界上最先进的,而且由于可以进行规模生产,所以欧洲许多国家为此放弃了自行建造船只而改由向荷兰订购。

与此同时,荷兰还大规模从事海上运输,由于它庞大的造船业和精明的商业头脑。到17世纪上半叶,荷兰已经拥有商船1.5万艘,荷兰人垄断了欧洲与世界各地的贸易,因此被称 为“海上马车夫”。挪威的木材、丹麦的鱼类、波兰的粮食、俄国的毛皮、东南亚的香料、印度的棉纺织品、中国的丝绸和瓷器等等,大都由荷兰商船转运,当时的阿姆斯特丹和鹿特丹是欧洲的贸易中心,在鹿特丹港内经常有云集了2000艘到港和即将离港的船只,他们来的时候满载而归,离开的时候同样船体沉重。

自然,荷兰也必须拥有一支强大的海军舰队,否则遍布世界各地的欧洲海盗会把荷兰帝国的商船很快吞没。荷兰基于强盛的国力因也打造出了一支海军,在这同时也没有放弃拓展殖民地。1595年荷兰人首次绕过好望角,到达印度,之后抵达印度尼西亚。不久,荷兰舰队便在爪哇和马六甲海峡两次打败葡萄牙舰队,垄断了东方贸易。1602年,荷兰成立东印度公司,主要负责东方的贸易。1621西印度公司公司成立,主要从事西北非洲与美洲之间的贸易,荷兰在美洲拓展的殖民地后来被英国占有,其中就有现在的纽约,那时被称为新阿姆斯特丹。

欧洲最后要说的是法国。法国南连地中海,西接太平洋继。既是个传统的大陆帝国也是一个海洋强国。不过直到十七世纪二十年代欧洲海外扩展殖民地以及与英国荷兰西班牙等海洋强国的争端不断法国对海洋的认识才有了突破性的进展。红衣主教认为,别个有的法国人也应该有。路易十四对这种认识也表示赞同。它说其他国家有海军法国当然必须也要有海军。即使这么做只是为威信。法国从此以后开始建立海军。但是这立即招致了荷兰英国的警惕他们很快就把法国海军中的本国水手和本国船只召回。这导致法国刚刚建立起来的海军瘫痪。随后法国统治阶层意识到依靠别国的船只和水手无法建立法国自己的海军。于是法国的统治阶层致力于创建法国自己的海军自行建造战舰培养水手。之后法国也组建了舰队。由此在地中海多了一只海军,它就是法国海军。从这个时候起,一直到拿破仑战争结束,法国和英国之间的全球殖民地霸权的斗争。始终没有中断过。其结果是在欧洲战场随着拿破仑在滑铁卢的惨败,以后的很长一段时间里英国在欧洲都没有再出现过敌手。

而这两个国家面对在全世界的斗争。在北美,在非洲,在亚洲,控制的一批殖民地的情况也是如此,一个很重要的原因就是在于。法国更感兴趣的不是海外殖民地,是欧洲霸权。而英国胜利的一个很重要的原因就是殖民地的英国人比法国人多的多。英国的殖民地工业的繁荣也促进了经济的增长。这是英国赢得战争的关键原因。而英国的工业产品对在殖民地建设也很有帮助。

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