全球最快隐身武直取得重大突破:黑鹰连它背影都看不到!

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文/猫头鹰茄子

近日,全球飞行速度最快的隐身武装直升机S-97第二架技术验证原型机完成长达90分钟的飞行测试,标志着该项目取得了新的重大进展。其最高时速达480公里,是“黑鹰”的2倍,阿帕奇武直的1.5倍。

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众所周知,西科斯基S-97的前身是X2技术验证机。但西科斯基公司最早最早尝试使用刚性同轴旋翼的高速直升机其实并不是X2,而是西科斯基于上世纪70年代提出的的S -69,军方代号XH-59A。S-69的最高速度超过480公里。但其耗油量过大、飞行稳定性差和操作复杂程度高,人机交互一塌糊涂等技术原因导致该项目遭到取消。几十年后的2010年,西科斯基的X2技术验证机再次挑战了这一技术门槛,而它也确实的成功了——在保证飞行稳定和油耗比在控制范围内的情况下,时速达到了463公里!

(X2技术验证机)

西科斯基的S-97项目最初是为了针对美国军方新型武装侦察直升机计划而立项,其最主要的目的是替换另一个老牌直升机制造商贝尔的OH-58D。但随着项目的推进,S-97已经不仅仅是单纯的武装侦察直升机,引用西科斯基在S-97项目中的合作伙伴、洛克希德马丁公司的说法:“我们相信S-97能够承担更多的角色。”而与此同时,美国特种作战司令部也对S-97表现出了相当浓厚的兴趣,并希望S-97能够替换MH-6M小鸟直升机的角色。

(S-97原型机,拍摄于2015年9月)

西科斯基公司原计划制造两个S-97的原型机。首台原型机代号P1,将主要用于飞行测试和技术调整,而第二台原型机代号P2,则计划用于展出等等。P1原计划于2013年底或2014年初进行首飞,但由于一些技术原因导致S-97的首飞时间被推迟到了2015年5月。西科斯基公司于2012年10月正式开工制造这两台原型机。2013年9月,西科斯基开始了第一批S-97原型机的最终组装工作。2014年2月,第一架S-97原型的建造完成,并在机身上进行了模拟飞行中的鸟类撞击测试。在首次试飞中,S-97的最高速度达到了435公里/小时。随后还进行了跌落与碰撞试验,以确保在发生坠落和意外碰撞时油箱的安全性。

(S-97原型机展出,拍摄于2014年10月)

2014年5月,随着首架原型机P1的试飞成功,西科斯基首次面向军方展示了S-97的生产车间与机库。当时车间内的S-97,复合材料机身与航电设备几乎已经组装完成,缺少的部件仅有变速器、传动系、发动机、同轴转子和推进器螺旋桨。

2017年8月,一架S-97原型机在一次飞行测试中出现航电系统故障并导致坠毁,但两名试飞员并没有受伤。由此也可以看出,虽然目前S-97仍存在一些电子系统上的缺陷,但其飞行安全性也确实是值得称赞的。西科斯基公司随后发表声明,此次坠机并不会影响到S-97项目的正常推进。

作为当前最值得期待的直升机之一,S-97的第一个正式军事客户是美国特种作战司令部,并计划使用S-97取代MH-6M小鸟。由于目前S-97尚处于原型机测试阶段,按照惯例,美国特种作战司令部需要为其提供经费以及技术上的援助。目前,尚未有其他国家的军队对S-97表现出兴趣,因为如果S-97在项目竞争中落败,将很难获得下一代直升机的出口许可。为防止这样的结果出现,现在西科斯基正积极探索S-97在民用领域中的应用方式,例如重要人员的快速运输、森林火灾中的快速救援等等。

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