一百万年后人类将会是什么样子?科学家也不知道

网易科技报道07-11 01:02 跟贴 121 条
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网易科技讯 7月10日消息,据国外媒体报道,自从数百万年前在地球上出现开始,人类也处在不断进化当中,那么一百万年以后人类该会是什么样子?

首先,想要了解我们未来的进化方向,我们需要回顾人类的进化史。

我们的后代会不会像科幻小说里描述的主人公一样,身体被植入高科技机器,长出可再生的四肢,用眼睛摄像机来收集周围环境信息?

人类可能会变成生物和人造机器的混合物种吗?或者我们会变得更小或更高,更瘦或更胖,甚至会有不同的面部特征和肤色?

当然我们不知道。但考虑到这个问题,让我们向前追溯一百万年,看看那时的人类是什么样子。首先,在一百万年之前,智人(Homo sapiens)并不存在,地球上可能存在着一些不同的人类物种,比如说海德堡人(Homo heidelbergensis),它与直立人和现代人有很多相似之处,但比后来的尼安德特人更为原始。

我们在前进到距今较近的时代。在过去的一万年中,人类为适应环境已经有了很大的变化。农业的普及和丰富的食物导致我们用科学方法解决健康问题,例如用胰岛素治疗糖尿病。从外貌上看,人类变得更胖了,在某些地区人类变得更高了。

丹麦奥尔胡斯大学(Aarhus University)生物信息学副教授托马斯·梅隆德(Thomas Mailund)表示,或许未来我们会进化出更小的体型,这样我们的身体就会需要更少的能量。

与许多人一起生活是人类必须适应的新情况。当我们还是狩猎采集者时,每天都会和别人进行一些互动。梅隆德认为,未来我们可能会通过某种进化方式来帮助解决这个问题。例如,记住别人的名字可能会成为一项更重要的技能。

这就是技术的用武之地。“大脑中的植入物可以让我们记住别人的名字,”梅隆德表示,“我们知道大脑中哪些基因与记忆人名有关。未来我们可能会改变这一切。这听起来虽然像是科幻小说,但我们现在可以做到这一点。我们可以在大脑中植入设备,但我们不知道如何将它连接起来以使其起作用。我们取得了一些进展,但目前这些都是实验。”

“这不再是一个生物学问题,而是技术问题,”他说。

目前,人们可以通过植入物来修复身体中受损的部分,例如通过心脏起搏器或髋关节植入物来治疗疾病。也许在将来,植入物将仅仅用于对人体机能进行改善。除了脑部植入物一样,我们的外观上也会有很多技术植入物,例如带有相机的人造眼睛可以识别不同的颜色和视觉效果。

我们都听说过定制婴儿。科学家们已经拥有改变胚胎基因的技术。尽管这种技术有争议,但没有人确定接下来会发生什么。但在未来,梅隆德认为,不改变某些基因可能被视为不道德。或许未来会有很多关于婴儿特征的选择,所以也许人类看起来就像他们父母所希望的那样。

“它仍然是选择,但只是人工选择。现在我们对狗做了什么,就是未来会对人类自己做些什么,“梅隆德表示。

这完全是假设,但人口统计学趋势能否让我们对未来人类自己的样子有所了解?

“想要对一百万年后的事情进行预测是纯粹的猜测,但通过生物信息学结合目前已知的遗传变异和未来人口变化模型,预测更近期的未来肯定是可能的,”大学讲师杰森·A·霍奇森(Jason A. Hodgson)博士说,主要研究生态系统和环境问题。

现在我们有来自世界各地的人类完整基因组的遗传样本,遗传学家们正在深入研究遗传变异及其在人类群体中的结构。我们无法准确预测遗传变异将如何发生变化,但生物信息学领域的科学家正在从人口统计学趋势中寻找蛛丝马迹。

霍奇森预测,城市和农村地区的人口分化将越来越严重。“所有的迁移都来自农村地区,因此城市地区的遗传多样性会增加,农村地区的遗传性会相应减少,”他说,“你可能看到的是沿着人们迁移的方向分化。”

在全世界范围内会有所不同,但在英国,农村地区的多样性较低,一种血统存在的时间更长。而城市地区的遗传多样性会更多。

有些群体的繁殖率会更高或更低。例如,非洲的人口正在迅速扩大,因此这些基因在全球人口水平上增长的频率更高。相比之下浅肤色人种的增长率就较低。因此,霍奇森预测,从全球角度来看,人类的肤色会越来越暗。

“几乎可以肯定的是,相对于浅色皮肤,黑色皮肤在全球范围内的频率增加,”他说, “我预计从现在开始,几代人的平均肤色会比现在更深。”

太空呢?如果人类最终确实殖民火星,我们会进化成什么样子?在随着重力的降低,我们身体的肌肉结构会改变。也许我们会有更长的手臂和腿。在一个更寒冷的冰川期气候中,我们甚至会像我们的近亲尼安德特人一样,长着绝缘的体毛,变得胖乎乎的。

我们不知道,但毋庸置疑人类的遗传变异正在增加。霍奇森说,放眼全世界,在人类基因组中的35亿个碱基对中,每年都会产生两个新突变。这真是太神奇了——这使得一百万年后的人类不太可能和现在的我们看起来一样。(晗冰)

原标题:What will humans look like in a million years?

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