八国联军使用过毒气弹吗?

subtitle 晚清陈卿美07-09 10:58 跟贴 8 条

文|陈卿美

1900年,义和团祸乱华北,八国联军侵华,世纪之交,灾难不断。关于八国联军侵华,人们更多的印象是,八国部队在京津地区烧杀抢劫。至于具体的杀人方法,人们基本认为是枪杀或炮击。但不知为何,关于八国联军使用毒气弹的问题,却少有提及。

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八国联军杀害中国人

关于八国联军的毒气弹,史料中却有记载。比如在一位当年的亲历者所写的《遇难日记》中,曾有这样的描述:

7月10日,下午从英国新运到大炮二尊,名列低炮,此炮自制就以来,只于非洲交战时用过一次,据闻炮弹开放后,在一百码地内之人,一闻其气,无不晕死。至天明十五日,租界洋兵当放新到之列低炮并大炮约四五百门,守城之华兵,势不能支,当向京城退去,日本兵遂据有津城西门。

然而,这种描述更像是传言,说白了只是听说而已。在当时,各种妖言邪术,传得神乎其神,因此仅凭这点还无法认定八国联军使用过毒气弹。

再看看媒体的报道,当时影响力最大的《申报》曾这样报道:

敌人之攻天津城何以民人竟死亡殆尽,曰此用氯气炮之故也。考氯气一物,医家用之解毒,然其性实甚毒烈,入口鼻可立毙。西人取以实炮中,不待弹及其身,但使其气吸入口鼻中,罔有不迷蒙而仆者,然其残忍实出情理之外,故泰西战阵之上鲜有用以毙敌人者。

此篇报道有一定的可信性,因为报道中直接指出了毒气弹就是“氯气炮”。 氯气确实一种剧毒的化学气体,可经呼吸道快速致人死亡。在那时,能认识到氯气,有化学概念的人不多。但此篇文章仍是传言,没有目击者的现场描述,因此也无法作为确凿的证据。

在《京津蒙难记—— — 八国联军侵华纪实》一书中也有类似的记载,此次英国铁甲船到津运此炮(指列低炮)二尊,放过数次,有一次,中一炮台,台人一时均死;又一次,适军中购马 600 匹,中之即死。在进攻天津城厢的战斗中,侵略联军遭到守城清军和义和团的顽强阻击,日本兵遇地雷伏击,伤亡六七百人,侵略者恼羞成怒,遂开放列低炮, “马军(马玉崑所统之武卫左军)死者无数,乃退扎杨村、北仓等处。”

此记载与前面《遇难日记》的记载有相似之处,那就是都认为是“列低炮”发射了毒气弹。这篇描述的最大特点是“一时均死”、“中之即死”,符合毒气弹伤人的特征,死伤迅速。

不过,该书的另一段描述则非常清晰: (天津城厢)华尸以千计,俱系毒气炮所毙,城内人亦多系毒气炮薰死,死时家人妇女尚聚坐一堂也。华兵倚墙立,持枪如欲开放状,近视之亦为毒炮薰毙 。

在《义和团档案史料》中也有类似的记载:七月十一日( 8 月 5 日),各国联军在北仓与乱兵、团匪及李鉴帅勤王师血战良久,华军奋勇异常,西军死伤不下两千人,旋经英国兵队用列低毒药炮攻之,华军始不支而败。

在《庚子国变记》一书中,收录了一位亲历者的描述,至十六日(公历 7 月 12 日),津郡城厢内外,已无华兵踪迹,城内唯死人满地,房屋无存,且因洋兵开放列低炮之故,各死尸倒地者,身无伤痕居多。盖列低炮系毒药掺配而成,炮弹落地,即有绿气冒出,钻入鼻孔内者,即不自知其殉命。甚至城破之后,洋兵犹见有华兵若干,擎抢倚墙,怒目而立,一若将欲开放者,然及墙近视之,始知已中炮气而毙,只以其身倚站在墙,故未仆地,列低炮之残毒,有如此者。

这个描述的更为清晰,那就是毒气弹会冒“绿气”。事实上,氯气在挥发时,确实呈黄绿色。显然,颜色的描述,更接近真实。这说明,八国联军使用毒气弹一事绝非空穴来风。

我们再看看外国的记载,一些曾参与侵华的八国联军官兵也留下了相关史料。如《中国与联军》的作者描述:七月十一日早晨从三点半到七点半这一段时间内,中国人的炮击非常可怕。架设在土围子上的“阿尔及灵”舰的四英寸大炮正在向天津城倾泻苦味炸药,而这时,中国人正在想尽一切办法用他们最好的克虏伯大炮努力压住英国大炮的火力。

同样是外国人所著的《天津——插图本史纲》一书中,也有“苦味炸药”的描述:如“向敌人倾泻苦味火药的隆隆声”,“共打了二百七十发,大致说来有一半是苦味火药炮弹”。

显然,外国人,或者说是八国士兵也对毒气弹不是很了解,只说是“苦味炸药”。他们是否会有避讳呢?在笔者看来,这完全没有可能,如果忌讳提毒气弹的话,那完全可以忽略。

为何八国联军的士兵也不敢确认是毒气弹呢?笔者猜测可能有两个原因,一是化学武器在当时还属于新式的秘密武器,且极少使用,士兵不了解,没有化学武器的知识则很正常。二是当时的国际公约已经明确禁止使用化学武器。如1879年的《布鲁塞尔公约》和1899年的《海牙公约》。因此,英军携带毒气弹定是在严格保密下进行,普通官兵可能根本不知道。

仔细对比中外史料,发现中方资料的描绘,则集中在百姓大面积迅速死亡,且有绿色气体方面。而外方的资料则只有“苦味炸药”一种。综合以上信息,基本可以断定,八国联军在侵华过程中使用了类似毒气弹一样的化学武器。

但令人不解的是,八国联军如此公然违反国际公约的反人类战争行为,为何却少有人提及呢?是西方列强刻意隐瞒,还是我们有所顾忌?相比毒气弹的神秘,这个倒是真的成了一个谜。

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