西方殖民者抢掠明朝村落,为何不抢钱不抢人,却直奔猪圈?

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作者:我方团队子繇

明朝末年,西方殖民者滋扰东南地区时,常常会出现一个十分奇怪的现象。他们气势汹汹地举着火枪上岸,却既不抢钱也不抢人,竟是直奔着猪圈而去。当大批明朝军队杀来的时候,这些殖民者立马把火枪弹药往地上一扔,却不是要投降,而是为了腾出手来把抢来的猪拉走。有趣的是,如此奇怪的现象并非个例。

一、钱可以不要,猪得拉走

1633年,明朝与荷兰的料罗湾海战前期,明廷因战力损失,派人与荷兰协商,荷兰人一面答应与明廷协商,一面继续在沿海地区四处掠夺。但他们对金银珠宝却不感冒,反而对附近村落的家畜饶有兴趣。荷兰人扬言以攻烧村落为威胁,逼迫厦门、金门、鼓浪屿等地,必须定期为他们提供一定数量的猪、鸡、牛。当年九月,荷兰殖民者在铜山避风后,又在铜山地区抢夺了大量的猪。

无独有偶,1637年,明朝与英国展开了史上第一次中英之间的交锋——明英战争。英国为打入中国市场,与明朝进行贸易,特意组织商队漂洋过海来到东南沿海地区。见协商不成,便干脆一不做二不休,攻取了虎门炮台并挂上英王旗帜。此举激怒了广州当局并遭到了当局的猛烈反击。

恼羞成怒之下,英国人在虎门地区焚毁了一个市镇,并抢夺了30头猪。如此大费周章,竟没有抢夺钱物,却偏偏抢了30头猪!可是在明朝末年,你会发现这样的现象屡见不鲜,更有意思的是,他们抢这些猪却并不是为了吃。既不是为了吃,那究竟是为什么呢?

二、中国古代的优良猪种

猪作为中国家畜的历史已经相当久远了,史籍多有记载。而关于猪的特征的相关记载,最早出现于《尔雅》之中。我们如今所称的“猪”,在当时有各种不同的名称。《尔雅·释兽》中说,“豕,奏者豱”,这里提到的是一种皮肤褶皱比较多的猪,这种猪有专门的名称,叫做“豱”。又有“豕,四蹄皆白,豥”,四蹄都是白色的猪叫“豥”。可见早在先秦时期,人们对于猪的品种就已经有了细致的划分。

此外,李时珍在《本草纲目》中,对当时各地的猪种作了十分细致明确的归纳。如江南地区的猪耳小,而猪耳大的,要数山东、安徽等地的猪;猪皮厚的,要论河北地区的猪;广东一带的猪则以白色居多。

由于地域环境和小农经济体制的影响,中国猪的品种类别繁多。各地环境的差异,使猪在养殖过程中也形成了一些区别。但总体来说,中国猪种相较于欧洲猪种具有十分明显的优势。中国猪向来以早熟易肥、肉质鲜美、繁殖率高和遗传性稳定等特点著称于世。伴随着汉唐以来海上交通的发展,中国猪种也随之远渡重洋。于是在西方殖民者侵扰中国沿海地区时,总不忘抢几头猪回去,借此来改良自己国家猪的品种。

三、中国猪的世界足迹

当今世界上许多著名的猪种,在育成过程中都有中国猪种的参与,可以说中国猪是真正的走向世界了。

早在距今两千多年前的古罗马时期,欧洲人就发现了本地猪晚熟、肉质差、生长慢的缺点。而当时的皇室贵族对于猪肉的品质要求极高,于是特地引进中国广东地区的猪种,对当地猪进行改良,培育成了罗马猪。这一事实被记录在《大英百科全书》之中。而罗马猪的育成,直接对西方猪种的培育产生了重要作用。

18世纪初,英国开始引入中国的华南猪,培育出体躯丰满、早熟易肥、肉质鲜美的中英杂交猪种。到18世纪末,这种优良的杂交猪种,基本上已代替了英国当地土猪。著名的英国约克夏猪,也于18世纪后期引入广东猪进行改良。如今许多猪的品种都与这种约克夏猪有着血缘关系,例如,北美约克夏、西欧约克夏、苏联大白猪等等。这也就意味着它们也同样拥有优良的中国猪的血统。

英国生物学家达尔文曾说,“中国猪在改进欧洲猪品种中,具有高度的价值”,此言不虚。据英国人1870年记载称,在当时猪种的十七个类群中,就有七个类群与中国猪有关。除了英美等地,丹麦、瑞典、荷兰等北欧国家,也曾明确记载引入过中国猪进行改良。

而中国猪对于亚洲地区猪种的影响那就更加不必说了,日本、朝鲜以及东南亚地区都留有中国猪的足迹。我们常常用“猪”来作为愚笨的代名词,如今想来才发现这是深深的误解,原来我们的中国猪早已是踏遍世界、见多识广的旅行家。

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