八国联军为何最终还是放过了慈禧太后?

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文|王永魁

1900年,慈禧太后作为清政府的实际最高统治者,曾支持义和团攻打各国驻北京的使馆,向各国“宣战”,在北京贴出告示悬赏杀洋人。八国联军攻占北京后,慈禧太后派李鸿章和奕劻作为清政府的代表,向各国求和。经过一年多的争吵,1901年9月,清政府与各国签订了《辛丑条约》。条约并没有把慈禧太后列为“祸首”,这其中原因何在呢?

第一,帝国主义之间矛盾重重。

虽然八国联军联合占领了北京,但这些国家之间对怎样处理中国的意见并不一致。

在中国势力最强大的英国和俄国,以及野心勃勃的德国,一度主张瓜分中国。后起的资本主义国家美国,则重申“门户开放”的政策,主张维持清政府原有的统治秩序。随着时间的推移,德国统帅瓦德西也认为“无论欧美日本各国,皆无此脑力与兵力,可能统治此天下生灵四分之一。故瓜分一事,实为下策。”英国也在张之洞的游说下改变了态度。

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图注:瓦德西画像

帝国主义各国的主张,都是为了维护本国在华的最大利益。1900年10月,英国和德国达成协议,同意维持中国领土不使变更,中国江河、沿海各口岸自由开放,毫无差别。这与美国“门户开放”政策相似,得到大多数列强的赞同。这样,列强对华政策终于协调一致:形式上保持中国的领土和行政完整,继续维护以慈禧为首的清政府,作为它们统治中国的工具。

第二,中国实力派大臣的拥戴。

八国联军侵华时,慈禧太后实际统治中国已近四十年,在中国有着至高无上的地位,得到各方实力派的拥戴。在当时的情况下,深知中国国情的英国人赫德提出:“有利于迅速恢复法制、秩序和平静,使生活及商业关系安全和有益的唯一可行的办法是,首先让现有的王朝照样存在下去,当它的气数已尽时,让中国人自己来处理它。”

事实正是这样,自从太平天国被镇压下去之后,清朝的地方实力派大臣迅速崛起,李鸿章、张之洞、刘坤一都是都是清政府的支柱大臣,也是慈禧太后的坚定拥护者。李鸿章在与列强谈判时,尽力维护慈禧太后的地位,提出“惩办祸首”官员名单中,不能有慈禧太后。

”东南互保“的发起者张之洞和刘坤一也表示维护慈禧太后。这样的形势不能不让列强慎重考虑,如果一定要惩办慈禧太后,在没有找到新的能够作为他们统治中国的代理人之前,势必引起中国的分裂和混乱。而这样的局势是不利于列强的根本利益的。

图注:李鸿章照片

第三,慈禧太后的媚外态度。

慈禧太后从北京逃出后,即下令清军剿灭义和团,同时以光绪皇帝的名义下了罪己诏,把战争责任全部推给“大小臣工”。此后,又下诏求直谏,允许人们对自己的过错、国计民生等“直陈无隐”。

1900年12月,当慈禧太后得知八国联军提出的“议和大纲”没有把自己列入需要惩办的“祸首”时,喜出望外,在给李鸿章的复电中说:“念列邦之见谅,疾愚暴之无知,事后追思,惭愤交集”,还表示,要“量中华之物力,结与国之欢心”媚外态度跃然纸上。慈禧太后的态度,让各国列强确认以她为首的清政府已经可以成为列强在华利益的保护者,能够使列强的利益实现最大化。

图注:慈禧太后与外国公使夫人合影

综上所述,八国联军放过慈禧太后,是因为慈禧太后的存在,能够保证列强在华获得最大利益。

参考文献:

邢超:《峡谷中的激流 义和团和八国联军真相》,中国青年出版社2015年版

苑书义:《李鸿章传》,人民出版社 1991年版

张鸣:《重说中国近代史》,中国致公出版社2012年版

浦启华 彭立兵编著:《百年图强》,黑龙江教育出版社 2014年版

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