"中国是一只沉睡的狮子",这是拿破仑说的吗?

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拿破仑·波拿巴,伟大的征服者,伟大的军事家,其历史地位堪比凯撒,亚历山大大帝。可能历史上没有哪个征服者,能像拿破仑一样受到全世界的爱戴——拿破仑的崛起太励志,拿破仑的爱情太忠贞,拿破仑的结局也太凄凉,于是人们竟忘掉他是个野心勃勃的征服者,反倒报以无数的温情目光。

拿破仑跟我们中国没有任何交集,如果非要说有,那就是他曾经评价中国是东方睡狮——“中国是一只沉睡的狮子,一旦觉醒将会震惊世界”。200年来,我们牢牢记住这句话,时不时搬出拿破仑的“东方睡狮论”来自我鼓励。仿佛只有跟拿破仑确认过眼神,我们才能有自信心。

(《拿破仑情史》马龙·白兰度饰演)

但也有一些不同的声音。有人说拿破仑根本没有说过这话。还有一些人说,拿破仑确实说过这句话,但是后面还有一句“请让它睡吧”,加上这一句意思就不一样了,说明拿破仑不想中国崛起,他始终代表着帝国主义。

那么,拿破仑到底有没有说过中国是睡狮这句话呢?如果说过,是在什么样的情况下说的,其真正的含义又是什么呢?

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我们先将时间拨回到1814年,拿破仑失败的那年。

反法同盟军占领了巴黎,要求拿破仑必须退位,拿破仑说退位可以,但希望他的儿子罗马王继承皇位,结果遭到了反法同盟的拒绝。拿破仑很无奈,在巴黎枫丹白露宫签署了退位诏书,然后被反法同盟流放到地中海小岛厄尔巴岛上,仍然保留着“皇帝”的称号,但这个皇帝只能管200多平方公里的厄尔巴岛。

(厄尔巴岛)

当年拿破仑统治大半个欧洲,现在从九重天跌到十八层地狱。拿破仑当然不会甘心这种失败,他在寻找重新崛起的机会。

1815年2月26日,拿破仑率领700士兵离开厄尔巴岛。几天后他们在法国登陆,受到了沿途老百姓的热烈欢迎。特别是拿破仑在军人中威望太高了,很多军人都是他的粉丝,本来是派来围堵拿破仑的,结果军队都倒戈了。拿破仑回到巴黎时,他已经从700人的小队伍,壮大成一支14万正规军和20万志愿军的庞大军队了。

欧洲各国一看,拿破仑居然死灰复燃,短短时间又组建了几十万军队,很震惊,更多的是恐慌。他们都知道,如果让拿破仑成功的话,大家都将没有好日子过。于是,第七次反法同盟建立了,还组建了一支70万人的军队。

其实,拿破仑最大的敌人并不是反法同盟,而是国内的资产阶级。在法国资产阶级控制的议会的各种掣肘之后,拿破仑最终又失败了。

反法同盟总结经验教训,认为拿破仑此次之所以能够卷土重来,就是因为流放的地方离欧洲太近了。为了防止拿破仑再次卷土重来,他被流放到非洲西岸的圣赫勒拉岛。这是英国人殖民的一个小岛,也是非洲航海线上的一个重要停留点。

从此,拿破仑生活在这里直到他死亡,再也没有离开过半步。而拿破仑对中国的评价“东方睡狮论”,就是他在圣赫勒拉岛时期说的。

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据《拿破仑传》说,圣赫勒拿岛上有一个拖着辫子的华人园丁(也不知道一个华人怎么会跑到一个遥远的小岛上来的),拿破仑散步时见过他好几次。这个华人园丁每次见到拿破仑,总是老远就毕恭毕敬鞠躬,使得拿破仑对他印象不错。

有一次,拿破仑又碰到了这个华人园丁。然后拿破仑与他的随从就从这个华人园丁的话题出发,聊到了中国。拿破仑对这个东方神秘国度感叹道:“中国是一只沉睡的狮子,一旦觉醒将会震惊世界!”随从重记下了他的这句话。

(拿破仑被流放圣赫勒拿岛时居住的地方)

拿破仑一生说了无数句话,西方人对他的这句话没有引起过注意,99.9%的西方人不知道。我们中国人却特别在意一代伟人拿破仑对我们的评价,但凡读过初中的中国人几乎都知道这句话吧。

但你跟老外没法聊这事儿,人家不知道。就像我给老外提起马克思,哥们儿竟一脸懵逼,不知道是谁。那一刻,我的三观仿佛被洗了一遍——原来我们习以为常的事物,别人却可能非常陌生,鸡同鸭讲就是这样发生的,鸿沟就是这样产生的。

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但我要说,《拿破仑传》记载的“东方睡狮论”的事件经过并不正确。事实上,这句话是拿破仑对一个英国人说的。这个英国人叫阿美士德,他曾做过印度总督。1816年奉英国国王使命来华商谈贸易之事。阿美士德见了嘉庆皇帝不肯按照中国人的传统下跪行礼,导致嘉庆皇帝对英国人印象非常不好,就下了一个命令,如果有洋人再来谈开辟通商口岸、做生意,要“严辞驳斥”,并直接遣回他们,“不使其入京”。

(阿美士德)

如果说这次英国人来华商谈贸易的失败,是因为阿美士德不肯下跪,那真是冤枉他了。恐怕这只是一个借口,嘉庆皇帝只是在严格执行老祖宗留下的“闭关锁国”的政策,认为这样才有利于维持清朝的统治。

阿美士德在中国吃了闭门羹,他在回去的路上一路就在想,既然友好通商行不通,那就用武力敲开中国对外通商的大门吧。他甚至已经写好了文件,准备回去之后就递交给国王和议会。

当阿美士德的船路过圣赫勒拿岛时,他决定去看看名震世界的拿破仑·波拿巴。这并不奇怪,虽然欧洲各国组建反法同盟打倒了拿破仑,但很多政治人物作为一个个体来讲,对拿破仑都是心存崇敬的。

阿美士德见到拿破仑之后向他讲述了自己在中国的经历,并且认为对于顽固保守落后的清朝,应该采取武力的方式敲开大门,谈是谈不下来的,好好说他们也是不会听的。

拿破仑听了阿美士德的想法之后,对此表示了不同的意见,他说要同这样一个幅员辽阔物产丰富的帝国开战,肯定是世界上最愚蠢的事。一开始你们可能会打赢战争,会成功,他们会失败。但中国人也会思考,他们会建造船只,他们会用火炮来武装自己。他们甚至会从法国、美国、德国请来有经验的炮手,建起他们自己的舰队。

阿美士德立刻反驳说:“不不不,他们只是表面强大,是泥巴做的巨人,很脆弱。我沿途看过中国老百姓的生活,知道他们不堪一击。”(其实,阿美士德看的很透彻)

听完这番话,拿破仑知道,这个英国人已经认定必须通过武力敲开中国大门,他作为一个败军之将,说什么都没用了,说话没分量。于是,拿破仑仿佛自言自语道:“中国并不脆弱,他只不过是一只睡眠中的狮子。”然后两人结束了并不愉快的对话。

注意,拿破仑只说了“中国是一只睡眠中的狮子”,并没有说“一旦醒来会震惊世界”。你要知道欧洲人特别法国人说话的方式,他们喜欢用一些比喻的、浪漫的方式来说话,他可以说中国是一只睡眠中的狮子,他也可以说日本是一只打盹的猎豹,泰国是喝醉了酒的大象,柬埔寨是三天没吃饭的老虎。全在一张过分修辞与浪漫的嘴上。

(1954年《拿破仑情史》电影剧照)

我们从整个对话的语境可以看出,拿破仑对英国动不动就用武力感到不屑和愤怒,因为他就是受害者。拿破仑并不在乎中国是狮子还是睡眠的狮子,他的根本目的其实是要怼英国人,跟英国抬杠。

真相总是残忍的,不过我们也不必失落,毕竟拿破仑将中国形容成睡眠的狮子,还是很提劲的,狮吼一声,世界震动,我们需要有这种自信。总当温顺小绵羊,终究还会任人宰割。

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