第一款智能机比iPhone早13年 只卖了3000部

subtitle IT之家05-15 10:04 跟贴 678 条
据悉,这款手机内置表情符号,采用触摸屏操作,具备电子邮件,电话和日历等功能。但由于当时的互联网速度不够快,消费者对于其当时800美元的售价并不买账。虽然当时公司员工很拼命,通宵工作,但公司最终还是破产了。

据国外媒体报道,1994年一家名为General Magic的公司发明了世界上第一款智能手机,名为Pocket Crystal,其比苹果iPhone的问世提早13年。但是由于General Magic的产品远远超出了它所处的时代,这款智能手机的技术太过先进,而售价又过于昂贵,最终折戟沉沙。

据悉,这款手机内置表情符号,采用触摸屏操作,具备电子邮件,电话和日历等功能。但由于当时的互联网速度不够快,消费者对于其当时800美元的售价并不买账。虽然当时公司员工很拼命,通宵工作,但公司最终还是破产了。

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▲图示:General Magic公司于1994年发明了世界上第一部智能手机Pocket Crystal,比苹果iPhone的问世早13年

虽然目前来看智能手机已经成为最普遍的电子产品,但事实上在第一款智能手机面世十多年后相关技术才成为主流。

General Magic公司首席执行官马克·波拉特(Marc Porat)曾表示,他早就预见了智能手机的出现,在20世纪90年代做出了令人震惊的准确预测,称它将“提供一种精致珠宝带来的个人满足感”。

尽管Pocket Crystal失败了,但General Magic公司的精神鼓舞了所属员工,他们相继成为硅谷著名科技公司的创始人,创办了eBay,LinkedIn等网站,并开发了Android操作系统。

20多岁的托尼·法德尔(Tony Fadell)曾是通用魔法公司(General Magic)最年轻的员工,他后来加入了设计iPod和iPhone的团队。

在翠贝卡电影节上首映的一部新纪录片中,讲述了General Magic公司的故事。

▲图示:尽管Pocket Crystal失败了,但General Magic公司的精神鼓舞了所属员工,他们相继成为硅谷著名科技公司的创始人,创办了eBay,LinkedIn等网站,并开发了Android操作系统。图为设备原型图。

最引人注目的是,波拉特的愿景是何等完整和准确。他在一封电子邮件中向时任苹果首席执行官的约翰·斯卡利(John Sculley)阐述了这一愿景。

波拉特写道:'一台小小的电脑,一部电话,一件私人用品。它必然是美丽的,它必须要提供珠宝所带来的那种个人满足感。”

▲图示:苹果直至2007年才发布第一款iPhone(上图)。多年来,该产品已经取得了长足的进步(下图为iPhone X)。

“即使没有在使用,它也应当有一定的感知价值。它应该有试金石的舒适度,贝壳的触觉满足感,水晶的魅力。”

▲图示:General Magic公司最初是由苹果Macintosh电脑的开发者安迪·赫茨菲尔德(Andy Hertzfeld,左)以及比尔·阿特金森(Bill Atkinson,右)共同创立,马克·波拉特(Marc Porat)担任公司首席执行官(中)

“一旦你使用它,你就无法离开它。它不仅仅是一部电话,也是其他什么东西。”

▲图示:然而当时的技术与智能手机设备并不匹配,最终General Magic公司在无人购买Pocket Crystal后破产。

General Magic公司最初是由苹果Macintosh电脑的开发者安迪·赫茨菲尔德(Andy Hertzfeld)以及比尔·阿特金森(Bill Atkinson)共同创立的。

公司市场营销主管是另一位Mac老手乔安娜·霍夫曼(Joanna Hoffman),其在电影《史蒂夫·乔布斯》中的扮演者是好莱坞著名影星凯特·温斯莱特(Kate Winslet)。

▲图示:Pocket Crystal(左)和最新款iPhone(右)对比图。

General Magic公司成立后,很多应聘者都直接睡在公司门口,想要进入公司工作。法德尔每天都要打电话询问情况,直至自己被公司录用。

一旦他们的团队集中起来,他们就会以一种黑客心理开始工作,这在硅谷将会变得司空见惯。

General Magic公司的第一次员工大会是在加利福尼亚州山景城举行的。人们挤在一个摇摇欲坠的办公室里,穿着毛衣和帽衫,盘腿坐在地板上。

General Magic公司的标志是一只戴着魔术帽的兔子,他们让一只真正的兔子在他们的办公室自由活动,以激发创造力。

该公司名称取自Arthur C Clarke的格言,即“最好的新技术与魔法无异”。

这不是受利润驱动的公司,而是一支想要创造优秀作品、突破界限实现未来的团队。

▲图示:公司成立后,人们坐在门口排队应聘。其第一次员工大会是在加利福尼亚州山景城举行的。人们挤在一个摇摇欲坠的办公室里,穿着毛衣和帽衫,盘腿坐在地板上。

在电影中,有些工程师在摆弄庞大的触摸屏和笨重的设备原型。

设备屏幕显示一张桌子上有许多图标,包括明信片,日历和电话,看起来和iPhone的图表无异。

▲图示:工作人员通宵研发智能手机,有些人就睡在办公室的地板上。

赫茨菲尔德形容,General Magic公司的工作人员认为“我们的艺术可以改变每个人的生活”。

另一位前职员称它为“可以自由做想做之事的火箭之旅”。

这家公司是如此的狂妄自大,以至于他们招来了一个摄影团队拍摄工作情景,因为他们确信自己会创造出令人惊叹的东西。

▲图示:这款手机有一系列的表情包,和目前的智能手机没有什么两样。

由于对产品设计上的泄露是如此偏执,General Magic公司在近乎完全保密的情况下运作。

但当时苹果公司首席执行官斯卡利却提前放了风,宣称他们在研发苹果自己的手持设备并宣布他们在推出苹果自己的手持设备Newton。

▲图示:eBay创始人皮埃尔·奥米德亚(Pierre Omidyar)是General Magic的技术支持工程师。

▲他们的市场营销主管是另一位Mac老手乔安娜·霍夫曼(Joanna Hoffman,右)

在影片中,赫兹菲尔德说General Magic公司感觉自己“完全被出卖了”,尽管Newton是一个彻头彻尾的失败者,但General Magic公司不得不提前发布产品,因为斯卡利的话吸引了所有的关注焦点。

General Magic公司也面临来自其合作伙伴的压力。

当时,他们向AT&T,索尼,三星和摩托罗拉等16家最大的公司收取了高达600万美元的产品预付费用。

General Magic公司还试图通过上市来筹集资金,其上市后成为华尔街历史上第一个'概念IPO'。尽管其产品并没有准备好,但市值已经达到了9600万美元。

与此同时,General Magic公司的工程师仍然在克服技术问题,如响应速度慢,处理器速度慢等难题。

▲图示:时任苹果首席执行官约翰·斯卡利(John Sculley)放风称General Magic公司正在研发苹果手持设备。

当梦想开始变酸的时候,兔子在他们的办公室四处游荡,到处都在大便,制造出一种可怕的恶臭,这种恶臭夹杂着来自一连几天加班的程序员们的体味。

Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)后来将其称为“快速行动,打破现状”的黑客精神,却与产品需要尽快上市的现实相矛盾。

正如赫茨菲尔德所言,他们“太眼花缭乱了,以至于无法意识到自己吞下的东西超出了消化能力”。

General Magic公司员工每天24小时不间断工作,就睡在办公室,就躺在地板上的床垫或是办公室里的双层床上。

1993年General Magic公司终于发布了一款他们称之为Magic Communicator的设备,该设备的尺寸与小型便携式电视相当。

▲图示:General Magic公司的故事已经改编成一部纪录片,上个月在翠贝卡电影节上首映。图为当时成立General Magic公司的电影截图。

为在一片欢呼声中,波拉特说:“我的儿子和女儿将能够带着这些无线设备四处走动。”

General Magic公司的第一台设备于第二年发货,但遭到了惨败。

在Fry's电子产品连锁商店,由于工作人员没有接受过培训,根本无法演示这些设备。

高达800美元的售价也令人失望,消费者被设备眼花缭乱的按钮弄糊涂了。

当时100人中仅有一人拥有手机,而短信才问世两年时间。

这是一个灾难,General Magic公司最终只卖出了3000台设备。

该公司总法律顾问迈克尔·斯特恩(Michael Stern)回忆说,他们回想了一下买家名单,发现其中大多数都是公司员工的朋友和家人。

General Magic公司的股价暴跌,但波拉特对他的决心毫不畏惧,并在股东大会上表示,“就我所知未来将会出现智能手机和智能手表。”

General Magic公司还试图开发其他一些技术,但最终在2004年破产。

工作人员们在回忆时承认,他们太专注于自己的设备,以至于忽略了周围的形势发展,特别是他们周围的互联网技术。

当时的网络是最基础的,但已经遍布全球。但General Magic公司与AT&T合作建立了自己的封闭网络,与互联网所提供的完全相反。

这部电影试图说明,General Magic公司的失败是激发一代硅谷热潮的火花,在某种程度上这是正确的。

该公司的技术支持工程师皮埃尔·奥米德亚(Pierre Omidyar)还在General Magic公司工作时就创立了eBay。他曾经邀请其他人加入,但他们都嘲笑他。

凯文·林奇(Kevin Lynch)后来成为了Apple Watch的设计师,安迪·鲁宾(Andy Rubin)则开发了Android操作系统。

正如波拉特所说:“如今世界上98%的智能手机都离不开托尼(法德尔)和安迪(鲁宾)。这很了不起。”

但那不是全部,有些人所付出的代价很高。

波拉特在电影中描述了一种“深刻的耻辱感”,并且从未完全恢复,尤其是因为他的婚姻在同一年走到了尽头。

霍夫曼说,她在经历了General Magic公司之后在没有回到从前,公司破产后进入了非营利组织工作。

就连法德尔在帮助乔布斯设计iPhone之前也经历了10年的低谷期。他还创立了自己的公司Nest,最终被谷歌以32亿美元的价格收购。

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