向湘军取经:美国越战曾采用曾国藩战术

subtitle 祥说近代史*05-12 22:49 跟贴 146 条

来稿/素白

在冷战的大背景之下,东南亚是美国亚洲战略非常重要的一个组成部分。借助越南内战,从1955年开始,美国就发动了越南战争。就双方实力而言,国小民弱的越南很难抵抗头号资本主义强国美国的进攻。然而越南人民却用超乎常人想象的意志力抵抗住了美国的侵略,而且最终取得了战争的胜利。

从1955年开始,战争一直持续到1975年结束。历时20年的战争可以就其具体情况划分为5个阶段,其中第二、三、四阶段(1961年—1973年)是美国直接投入兵力参战的阶段,也是整个战争最为艰苦的一段时期。

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由于战场形势朝着不利于美国方面在发展,美军从最初的海上封锁,空军轰炸。到1965年,美国派出海军陆战队直接对越作战。二十世纪六七十年代,美军的军事实力相较于二战又有了新的提高,但是越南的共产党武装仍然处在一个技术非常落后的阶段。

美军凭借先进的武器装备,迅速向腹地挺进。然而随着美军的不断深入,形式逐渐发生了转变。越南武装化整为零,利用熟悉地形的优势,通过游击战不断地骚扰袭击美军。这一战术取得很大的成效,美军疲敝不堪,可谓真正陷入了越战的泥潭。

为了彻底的消灭当地的游击队,美军指挥官采用了一种全新的战术,建立“战略村”,划定区域,将平民集中起来,统一管理,严密把守这一区域。生活军事化,从而隔绝游击队与平民的联系,以切断游击队的后勤补给,将他们饿死在深山老林中,从而逼迫其自动寻找美军进行决战。然而这一战术,并不是美军独创,他的源头可以追溯到湘军的领袖,曾国藩。

当清政府花费九牛二虎之力平定了太平天国的起义后,还没来得及喘口气,淮河流域的捻军已有成为第二个太平天国的气势。一八六五年。捻军在山东西部击败并且击杀了僧格林沁,使得朝廷唯一可以仰仗的皇亲贵胄也殒命了。如此一来,清政府尽管对于曾国藩和他的湘军有一万个不满意,不放心,但是也只能将兵权交予汉人曾国藩。毕竟,祖宗的基业是最重要的。

此时的曾国藩俨然已经成为全天下读书人的楷模,以文臣立武功获得万千赞誉。当曾国藩从南京来到徐州,发现这些“私盐贩子”比太平军还难以对付。太平军虽然人数众多,组织也很严密,然而捻军的优势则是流动性。既没有固定的指挥驻扎场所,也没有比较明确的战略目标 ,加之捻军的核心部分都是以骑兵为主,这可让曾国藩和他的湘军吃尽了苦头。打又打不着,追又追不上,朝廷舆论压力又特别大,曾国藩已经势成骑虎,进退两难。

然而天无绝人之路,曾国藩能成为当时读书人的楷模也是有那个实力基础的。在和捻军兜兜转转了几个月后,基本上摸清了对手的套路。鉴于捻军具有极强的流动性,他借鉴其在湖南时稳定他的大后方的一些做法。

首先,他抓住一切可能的机会,鼓励当地的士绅返回他们的家乡,继续沿用士绅这一乡村代理人的模式来维持乡村的稳定,通过地主来监督农民与捻军断绝联系。在平定太平天国的时候,湘军除了军事行动之外,还会重新改组完善保甲连坐制度,扶植所谓三老的权威。将救济署和保甲联防的民团也一起组建起来。最重要的一个方法是通过孤立这一地区的村庄,努力切断捻军和农民支持者的联系。提出了“划河圈地”的政策通过建堤筑坝来形成一个“焦土区域”,从而限制捻军骑兵的机动性和他们的供给。

然而曾国藩的“剿捻”最终失败了,也预兆着他如日中天的声望已经开始走下坡路了。曾国藩的失败并不是“划河圈地”这一战术的失败,后来李鸿章继续沿用这一政策获得了成功。虽说曾国藩和湘军是替朝廷出力的,然而军饷和后勤却是曾国藩自己来筹集的。曾国藩在镇压太平天国起义的时候,千方百计要从朝廷的手中获得两江总督的职位。

这并不是他多么贪恋权威,因为只有督抚实权,他才能确保厘金的供给,从而保证军队的战斗力。当曾国藩北上对付捻军时,朝廷趁机将他的两江总督授予李鸿章。尽管李也是曾国藩的门生,但是比起自己直接在这样的一个位置上仍然是处处掣肘。加之他确实也是上了年龄,体弱多病,功名心也没有以前那么强盛了,借机辞掉了“前敌总指挥”脱身战场,去觐见新皇帝和慈禧去了。

后来李鸿章接替了他老师的职位,李此刻正是意气风发的大好年华,急需做出事业来稳固自己的职位,展现自己的才华。他分析曾国藩的战术并没有太大的问题,只是实施的力度不够,再加之他用淮军取代了暮气沉沉的湘军,依靠上海港口充足的的关税,平定了捻军,建立了自己事业的基础。

在20世纪初一位名叫蔡锷的学者在自己的著述中详细的描述了曾国藩的这种策略,启发了蒋介石在1931至1934年间,利用这种战术围剿江西周围的中国共产党领导的红军。这些策略构成了国名党军校里部分课程的基础。随后,这些东西同蒋介石一起来到了台湾,在20世纪60年代,被身处越南战场的美国军官们采用。尽管这项政策吸收了日本在华北侵略时以及英国对马来西亚的部分策略,但是他的总的精神还是取源与曾国藩和他的湘军。

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