专家发现:乙肝病毒史可追溯到4500年前

环球时报-环球网05-11 16:11 跟贴 15 条

据英国《每日邮报》5月10日报道,剑桥大学博士生Barbara?Muhlemann带领团队研究发现,乙型肝炎病毒株历史可追溯到4500年前,但目前尚不可知这些病毒为何灭绝。这一研究结果被发表在《自然》(Nature)杂志上,引发广泛关注。

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他们对欧亚中西部大陆的300架骨骼展开了广泛研究,这些骨骼的年龄处于200岁至7000岁之间。在对德国奥斯特霍芬地区青铜时代的骨骼DNA样本进行分析后,他们有了这一惊人发现。科学家们认为,这一发现意义重大,改变了科学界对病毒原有的认识。在这之前,无人知晓原来病毒也会灭绝,而且以前发现的病毒历史仅可追溯到450年前左右。科学们家还表示,乙型肝炎病毒经历了许多突变(目前已不存在),而这些信息可以帮助我们为危险的新毒株做好准备。

研究人员Barbara?Muhlemann认为:“几十年来人们一直试图揭开乙肝病毒的历史。而这项研究也改变了我们对病毒的认识。”?乙肝病毒是目前人类已知病原体中传播范围最广的病毒之一,全球超过2.5亿人感染这种病毒。然而其起源和历史却仍然迷雾重重,因为研究人员无法从这些史前样本中找到现在病毒的DNA。

该研究第一作者Ben?Krause-Kyora表示:“我们的研究表明,7000年前就已有欧洲人感染乙肝病毒,而这种病毒除部分差异外,其基因组结构与目前的乙肝病毒极其相似。”

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