一位印度人收集了 5000 多幅古地图,记录了世界对印度的看法

好奇心日报04-15 10:39

在IISc展览(on display at Bengaluru’s Indian Institute of Science)大厅长木桌和墙壁上,摆放着数张古地图,手制,彩绘,因年份久远而十分陈旧。

它们来自不同国家,从古罗马、法国、德国,到葡萄牙、荷兰、英国,覆盖了欧洲绝大多数国家。但它们有一个共同的主题,绘制的区域指向的都是同一个地方——印度。

“当你看到一张地图时,你会发现它记录了印度历史的一部分“,Lahoti说道。

据QUARTZ 报道,Lahoti 是这些地图的所有者,他一共拥有5000多张旧地图,这些地图来自 8 个国家,绘制时间从 1482 年至 1913 年不等。

当这些地图聚集起来,过去几世纪的历史也得以连接。它们在记录地理位置的同时,向我们展现了这样一个问题:过去几个世纪,外来者怎样记录具有复杂历史和文化问题的印度?

Lahoti 收藏的许多地图中有许多出自英国人之手。作为殖民者,英国绘制印度地图更多的是出于控制目的,展现的是他们如何控制了整个殖民地。但这些地图也着实记录了印度关键性地理信息,留存了被殖民时期的样貌,这在今天也是极其珍贵的资料。

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上面这张地图绘制于 1761 年,描绘的是 Pondicherry(一座印度城市,曾是印度法国殖民地的首都)在被英国占领之前的样子。上面粉红色的区域后来建成了拥有宽阔绿树荫的街道。

上面这张地图极具历史意义:它在 16 世纪末期,引领荷兰人和英国人穿越了漫长的路线抵达印度,从而间接终结了葡萄牙在印度的霸权。

多神的印度有许多神学地图。Lahoti 曾收集过一幅耆那教神学设计的宇宙学地图和许多朝圣地图。这些朝圣地图像极了绘画,上面绘制了各种朝圣地点、路径,还有印度极具标示性的人象装饰图案。

此外,还有一些记录印度各地山脉、河流、村庄的地图。有的地图面积很大,悬挂起来甚至可以触达拱形的天花板。

其中的一幅长地图

Lahoti 非常认同这些地图的艺术性:“它们的艺术性很强,和现在制作的普通地图完全不同”,这句话在采访中被他重复多次。

在 GPS 导航普及的今天,制图学正在走入没落。同时,保存这些为数不多的旧地图也是一项挑战。“首先,印度的天气不适合保存这些地图;其次,我们也没有留存古老东西的习惯”,“也许再过几年,它们有些会真正地消失”。

图片来源/ QUARTZ

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