苹果败诉,被索赔5亿美金,相当小米全年净利一半,怎么破?

subtitle 吹牛04-12 11:58 跟贴 82 条
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文/吹牛(niubsir)

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苹果又发红色版新机器了,好像还没忘记上一次红色Phone 7遭遇滑铁卢的疼。

但我们今天不是要讨论即将上市的新机型,而是向来喜欢举起专利大棒的苹果,却在专利诉讼中吃了一闷棍。

据彭博社报道,日前苹果被德克萨斯州的联邦法院判处要向 VirnetX 赔偿5.026亿美元。

什么概念呢,这笔赔偿款相当于苹果一个季度净利润(2018年第一季度)的1/40,但是如果按照此前投行预计的数字,这相当于小米2017年全年10亿美元净利润的1/2。

VirnetX和苹果有什么过节?

到今天,苹果和VirnetX之间已经纠缠了8年,要说长也不长,毕竟苹果和三星有关抄袭的世纪诉讼也还没有结果。

过去的8年,苹果和VirnetX主要的争议就是FaceTime、iMessage和VPN服务等通信专利。

根据公开信息,苹果被指侵犯了VirnetX在美国利号分别为6502135、7418504、7921211和7490151的专利,主要关于互联网安全通信技术,例如在两台计算机之间创建虚拟私有网络的技术,通过安全域名的安全通信协议,以及基于域名服务请求建立安全通信链路的方式。

双方的诉讼经历了胜诉、推翻、再诉、再胜诉、再反诉等一系列冗长的过程。

在这个过程中,诉讼赔偿费也随着时间的延长而水涨船高,从最开始的3.682亿美元,涨到后来的6.5亿美元,到去年10月的4.397亿美元,以及到今天的5.026亿美元。

VirnetX应该很Happy,胜诉的消息公布之后,其股价大涨44%,以至于VirnetX的CEO在评价案件的时候,给了一个“很公平”的结论。

事实上,双方的诉讼对于苹果来说,5亿美元的赔偿是小事情,正是由于专利诉讼,FaceTime错过了最好的跨平台的机会,以至于成为视频通话的行业标准,当然,苹果目前也还没有一款产品和服务,在iOS、OS X以外的平台成为通用的标准。

“专利流氓”VirnetX

有消息称,VirnetX之所以能够胜诉,与美国的专利制度有关,其中最核心的是VirnetX不拥有实际的产品,拥有大量专利的苹果完全拿对手没招,而只能被动应诉。

外媒Gizmodo在评论中曾这样写道,“VirnetX严格意义上来讲并不算是一家公司,它本身并不生产任何产品,而是通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。”

由此,VirnetX也获得了“专利流氓”的外号。

VirnetX官网的数据显示,其在全球范围内拥有超过112项专利,同时还有75项专利处于申请流程当中。

公开资料显示,除了苹果,倒在VirnetX专利大棒之下的还有很多科技公司,注意,还都是些大公司。VirnetX辉煌的专利成绩单里面,倒下的科技巨头还包括思科、微软、西门子等公司。

2007年,VirnetX起诉微软在未经授权的情况下,在Windows Server 2003、Windows XP等系统的相关服务中使用其的VPN专利,微软当时以2亿美元的费用和解。后来,在Windows Server 2008 R2上,VirnetX又从微软的腰包里拿到1.06亿美元。2010年,微软在和VirnetX就Skype通信专利的诉讼中又一次败诉,赔偿2.23亿美元。

仅仅在微软一家公司身上,VirnetX就凭借VPN专利拿到超过5亿美元的赔偿。

诉讼缠身的苹果

有关苹果的诉讼案当中,和三星有关抄袭的诉讼案影响力和关注度最为突出。

2011年4月份,苹果在加州北区联邦地方法院起诉三星侵犯了其专利和商标权,称三星Galaxy系列手机和平板电脑抄袭了iPhone和iPad的外观设计和应用程序图标设计,也就圆角矩形图标。

随后双方在美国、日本、澳大利亚等多个国家经历了数论的诉讼和反诉讼,一直到去年10月份,这桩诉讼案仍然没有盖棺定论,而是被发回上诉法庭重审。

可能让苹果没有想到的是,当初以应用程序图标设计像素起诉三星的问题,最终却在自己的身上上演。

2017年12月份,北京跃世当红文化传播有限公司起诉苹果App Store应用程序图标设计侵犯其美术作品(KON品牌)著作权,与其美术作品主要内容、结构、图形布局等主要元素几乎完全一致,目前这项诉讼还没有新的进展。

而就在日前,美国健康技术初创企业Omni MedSci起诉苹果,称苹果在知情的状况下,仍然在Apple Watch心率传感器中植入了相关侵权技术。

专利诉讼之外,苹果最近一段时间所遭遇的诉讼当中,另一个比较有影响力的则于iPhone“降频门”有关,在全球各地大量用户起诉苹果通过软件更新的方式限制老款iPhone的性能,其中韩国就有多达6万用户起诉苹果向其索赔约合7.5亿元人民币的费用。

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